NASA SE ALĂTURĂ MISIUNII EUROPENE DE CERCETARE A ENERGIEI NEGRE

Un concept artistic asupra telescopului (de studiu a energiei negre) Euclid în spațiu. Agenția Spațială Europeană și NASA vor lansa telescopul în spațiu în anul 2020. CREDIT: ESA


Un concept artistic asupra telescopului (de studiu a energiei negre) Euclid în spațiu. Agenția Spațială Europeană și NASA vor lansa telescopul în spațiu în anul 2020. CREDIT: ESA

NASA a aderat oficial la misiunea Euclid a Agenției Spațiale Europene, un telescop spațial ce va fi lansat în 2020 pentru a studia misterioasa materie întunecată și energia neagră ce predomină în Univers.

Oficialii agenției au anunțat că NASA va contribui la misiune cu 16 detectori în infraroșu și patru piese de schimb pentru unul dintre cele dotă instrumente științifice ale telescopului. NASA a nominalizat de asemenea 40 de noi membru pentru Consorțiul Euclid, un corp internațional de 1000 de oameni de știință care vor supraveghea misiunea și dezvoltarea acesteia.

”NASA este bucuroasă să contribuie la misiunea ESA de a înțelege unul dintre cele mai mari mistere științifice ale vremurilor noastre”, a declarat John Grunsfeld, administrator asociat pentru Directoratul NASA al Misiunii Științifice.

Astronomii cred că materia normală, pe care o putem vedea și atinge reprezintă doar 4% din Univers. Restul este compus din materie întunecată și energie întunecată – elemente ciudate a căror existență cercetătorii au determinat-o prin influența pe care o are asupra celor 4% din materia normală.

Energia întunecată este în mod special interesantă, deoarece oamenii de știință o consideră responsabilă pentru expansiunea accelerată a Universului. Dar ce este în sine energia întunecată este deocamdată un mister.

Misiunea Euclid speră să aducă puțină lumină în cele mai întunecate colțuri ale Universului După lansarea într-un punct gravitațional stabil – numit punctul Langrange 2 Soare-Pământ, sonda de 2.160 km va petrece șase ani cartografiind și studiind pnă la două miliarde de galaxii din tot Universul.

Observațiile Euclid asupra acestor galaxii și a distribuției lor ar trebui să permită astronomilor să înțeleagă mai bine modificările în timp ale accelerării universului, dezvăluind informații cheie privind natura materiei negre și a energiei negre, au spus oficialii NASA.

”Misiunea Euclid a ESA este proiectată să sondeze una dintre cele mai fundamentale întrebări ale cosmologiei moderne și urăm bun venit contribuției NASA la acest efort important, cel mai recent dintr-o istorie lungă de cooperare în știința spațiului cosmic dintre cele două agenții”, a precizat Alvaro Gimenez, Directorul Explorării Științifice și Robotice al ESA.

Misiunea Euclid are un cost estimat de 606 milioane euro. NASA are în vedere dezvoltarea propriei misiuni privind cercetarea energiei negre, prin telescopul WFIRST (Wide-field Infrared Survey Telescope). Dacă acesta va primi undă verde totuși oficialii NASA nu cred că va putea fi lansat înainte de anul 2025.

Sursa: Space.com
Traducere și adaptare: C. Crișan

150x

 

Proiectul de cartografiere a planetei Marte confirmă prezența apei din abundență. Cazul Hellas Planitia.

Diverse misiuni trimise pe Marte de către NASA și ESA au demonstrat în ultimii ani faptul că zone întinse ale planetei roșii au fost cândva acoperită cu apă. Acum, un efort ce combină toate datele misiunilor anterioare pe planeta vecină oferă o perspectivă mai largă asupra lui Marte, așa cum arăta în trecut.

Pe Marte nu a existat apă, cel puțin în ultimul miliard de ani, explică experții, însă corpul planetei a reținut cumva importante rezerve de apă lichidă înainte ca orbita sa să se schimbe dramatic.

Toată apa care odată acoperea suprafața planetei acum poate fi găsită la baza craterelor de mare adâncime, de-a lungul planetei precum și dedesubtul unei fâșii subțiri, insulare, de nisip din zona celor doi poli. Ultimele descoperiri au fost evidențiate de către Landerul Phoenix Mars în 2008.

Experții știu de prezența apei pe Marte din datele geologice colectate de către roverele Spirit și Opportunity, de către orbiterul Mars Odyssey – care au determinat circulația apei pe planetă, precum și din informațiile oferite de către orbiterele MRO și sonda Mars Express a Agenției Spațiale Europene (ESA).

Împreună, toate aceste mașinării au colectat un volum imens de informații, de-a lungul deceniilor, atât de pe suprafața planetei, cât și de pe orbită și acum – experții sunt pe cale să furnizeze toate aceste informații într-un singur calup.

Scopul este înțelegerea modului în care apa a fost distribuită pe suprafața planetei Marte și de ce. Concluzia cea mai importantă care a derivat până acum este că regiunia cunoscută sub numele de Hellas Planitia, care este localizată în emisfera sudică marțiană, a fost cândva acoperită cu apă. Zona are un diametru cam de 2000 de kilometri. O reconstituire a felului în care probabil a arătat această zonă, vedeți în imagine. Proiectul de cartografiere este condus de către experți de la Institutul de Știință Planetară din Tucson, Arizona. Conform acestei hărți, importante cantități de depozite sedimentare pot fi văzute ca straturi fine de aflorimente de-a lungul zonei Hellas, în noua vizualizare. Rocile au fost depozitate acum 4,5 sau 3,5 miliarde de ani, imediat după formarea Planetei Marte.

”Cartografierea noastră, evaluarea formelor de relief și materialelor din regiunea Hellas de la marginea bazinului și până la bază oferă o panoramă complexă a regimurilor climatice marțiene și a abundenței, distribuției și fluxului volatilelor în istorie” , a afirmat expertul PSI și conducătorul echipei, Dr. Leslie Bleamaster.

El a adăugat că Hellas Planitia – ca și caracteristică de peisaj – a fost produsă în urma unui impact masiv la începutul istoriei planetei roșii. Structura este chiar și acum cel mai mare bazin de impact de pe planetă.

”Aceasta confirmă că într-adevăr a existat cândva un ocean pe Marte”, explică Mark Richards, profesor, expert în studiul Terrei și al științei planetare de la Universitatea California, din Berkeley.

Sursa: News.Softpedia.com

”SAY HELLO TO HUBBLE!” LA PLANETARIUL BAIA MARE DE NOAPTEA EUROPEANĂ A MUZEELOR

Planetariul Baia Mare, departament al Muzeului de Mineralogie Baia Mare, să alătură în 2010 instituţiilor băimărene care vor organiza evenimente dedicate Nopții Europene a Muzeelor (noaptea de 15 spre 16 mai 2010), într-un circuit tematic numit ”Say Hello to Hubble!” care marchează aniversarea a 20 de ani de descoperiri realizate de telescopul spațial Hubble. Noaptea albă de la Planetariul Baia Mare vă va surprinde cu vizionări de filme documentare, vizitarea în avanpremieră a noii expoziții permanente ”Sistemul Solar”, vernisajul printului aniversar și a unei expoziții neconvenționale dedicată telescopului spațial Hubble”, un miniconcert de muzică tânără, observații astronomice, testări ale echipamentelor din astromagazin, prezentări tematice și aceasta nu este totul.

Alături de Observatorul Astronomic ”Vasile Urseanu” din București și Observatorul Astronomic al Universității ”Ștefan Cel Mare”, Planetariul Baia Mare este al treilea centru oficial din România care găzduiește manifestări dedicate aniversării lui Hubble, în colaborare cu centrul educațional al Agenției Spațiale Europene care a furnizat printul și albumul aniversar.

Alături de centrul educațional al Agenției Spațiale Europene, printre colaboratorii noștri locali la organizarea acestui eveniment amintim Palatul Copiilor și Colegiul Național ”Mihai Eminescu” și formația ”Next Generation”.

Programul cultural al Nopții Muzeelor de la Planetariul Baia Mare se va derula  între orele 18.00 – 01.00, cu următoarele puncte cheie: 20.00 – vernisarea printului aniversar; 20.30 miniconcert de muzică tânără; 21.00 Film documentar;  22.00 observații astronomice. Alte momente ale programului se pot constitui în surprize care nu vor fi făcute publice!

Fiecare eveniment, aproape, dintre cele organizate la Planetariul Baia Mare ne poartă gândul și spre fanii noștri care nu ne pot onora cu prezența, așa încât organizăm transmisiuni Live pe Internet. Cele mai importante momente ale Nopții albe de la Planetariu dintre 15 spre 16 mai 2010 vor fi transmise așadar Live! Detalii ale programului de transmisiuni veți găsi pe site-ul nostru!

Ne pregătim și pentru situații neprevăzute și în caz de vreme nefavorabilă, activitățile vor fi adaptate ca atare pentru a vă reţine atenţia până la orele 1.00 ale dimineții!

Planetariul Baia Mare