SCHIMBĂRI DRAMATICE PRODUSE DE GHEAȚA CARBONICĂ DE PE MARTE

Evantaie luminoase sunt create atunci când condițiile de la suprafață cauzează eliberarea dioxidului de carbon (NASA/JPL/University of Arizona)

Evantaie luminoase sunt create atunci când condițiile de la suprafață cauzează eliberarea dioxidului de carbon (NASA/JPL/University of Arizona)

Dacă planeta Marte nu este activă tectonic, asta nu înseamnă că nimic nu se întâmplă pe suprafața planetei roșii.

Acest video de la Jet Propulsion Laboratory al NASA arată schimbările sezoniere dramatice care au loc în regiunile polare ale planetei Marte atunci când dioxidul de carbon înghețat – așa numita ”gheață uscată” ce acoperă dunele de nisip bazaltic începe să se dezghețe, apărând fisuri prin care sunt eliberate jeturi de CO2 sublimat care poartă material întunecat în sus și spre exterior, colorând suprafața înghețată a dunelor. Imaginați-vă cum ar fi să vă aflați în apropiere când erup aceste jeturi!

Acest proces se produce în fiecare primăvară la latitudini superioare ale planetei Marte și este responsabil pentru decolorările pestrițe – uneori întunecate, alteori luminoase – observate de-a lungul terenului acoperit cu dune de nisip.

Dacă un vânt puternic se întâmplă să bată atunci când gazele sunt evacuate prin fisurile în gheață, indiferent de materialul pe care îl poartă, acesta va fi răspândit peste dune, în dungile și fantele acestora.

”Este un proces dinamic uimitor. Mult timp am crezut în altă paradigmă – aceea că toate acțiunile de pe planeta Marte s-au produs cu miliarde de ani în urmă.. Datorită abilității de a monitoriza modificările prin Orbiterul Mars Reconnaissance, una dintre paradigmele noi este că pe Marte există astăzi multe procese active”, a precizat Candice Hansen, de la Institutul de Știință Planetară.

Imaginile din acest video au fost obținute de către camera HiRISE de la bordul Orbiterului Mars Reconnaissance, care a orbitat planeta și a observat detalii fără precedent ca și calitate tim de 6 ani. Mai multe imagini ale suprafeței planetei Marte găsiți AICI

Sursa: UniverseToday

O nouă misiune de depistare în atmosfera marțiană a indiciilor vieții

”Pierderea atmosferei marțiene a fost mereu un mister nedezlegat” (Doug McCuistion, director al Programului NASA de explorare a planetei Marte)

”ExoMars Mars Climate Sounder” este un instrument al Orbiterului MARS RECONNAISSANCE care în 2016 va cartografia distribuția temperaturilor, a prafului, a vaporilor de apă și a norilor de gheață din atmosfera marțiană, perioadă când orbiterul va zbura aproape de orbita polară în căutarea unor indicii ale vieții pe Marte. Alte două instrumente sunt spectrometrele, provenind deopotrivă din Europa și SUA – a căror misiune este detectarea concentrațiilor foarte slabe de metan și alte urme de gaze în atmosofera marțiană.

”Pentru a putea pune măsurătorile urmelor de gaz într-un context, trebuie să cunoști structura de background și circulația din atmosferă”, a spus Tim Schofield, cercetător principal pentru programul EXOMARS Climate Sounder.

”Vom obține informația necesară înțelegerii distribuției urmelor de gaze identificate de spectometre, prin caracterizarea rolului circulației atmosferice și a aerosolilor, precum praful și gheața, în amprentele transportului de gaz și în reacțiile chimite din atmosferă care afectează urmele de gaze.”

ExoMars Climate Sounder este un radiometru in infraroşu destinat operaţiunilor continui, zi şi noapte de pe nava spaţială automată care orbitează la 400 de km deasupra suprafeţei marţiene. El poate pivota pentru a se fixa în jos sau pe orizont, măsurând temperatura, vaporii de apă, praful şi gheaţa pentru regiuni atmosferice de 5 kilometri odată, de la nivelul solului şi până la 90 de kilometri altitudine.

„Vom înregistra informaţii asupra variabilităţii la ore diferite ale zilei, şi le vom adăuga ciclurilor anuale ale lui Marte, pentru înţelegerea variabilităţii de la an la an”, a adăugat Schofield. „Cea mai evidentă diferenţă pe o scară multianuală este că în anumiţi ani vom înregistra furtuni de praf globale, iar alţi ani nu vor avea acest fenomen. Dorim să înţelegem vremea pe Marte, pentru a vedea dacă pot anticipate aceste uriaşe furtuni de praf, şi ce anume le condiţionează variabilitatea pe o scară de timp”.

Un alt obiectiv al cercetării este asistarea viitoarelor amartizări, prin informaţii despre densitatea variabilă a atmosferei. La locul ales pentru amartizare, densitatea amtmosferică se poate schimba de la o zi la alta, afectând coborârea navei spaţiale.

„Intenţionăm să oferim climatologia de fundal pentru un anumit loc, într-un sezon anume şi la o oră specifică a zilei, şi de asemenea informaţii în timp real, aproape, despre structura atmosferică în zilele dinaintea amartizării unei nave spaţiale care va fi lansată după 2016”, prezintă Schofield.

Marte a chelit precum un bancher de vârsta doua, cu ceva timp urmă, de o prezumată atmosferă groasă şi lucioasă, fenomen care a condus la dispariţia apei de la suprafaţă înainte de vreme. De ce s-a întâmplat acest lucru şi exact care este rata de pierdere, sunt întrebări la care sperăm să poată răspunde ExoMars.

Una dintre teorii este aceea că Marte şi-a pierdut câmpul magnetic, în lipsa căruia a rămas fără apărare în faţa atacurilor violente şi brutale ale radiaţiei solare, ale vânturilor solare care au spulberat planeta, aruncând în spaţiu tot ce se afla deasupra solului.

Casey Kazan with Luke McKinney from dailygalaxy

Sursa inițială

Marte pe Wikipedia