Poveștile Cerului. Sistemul Solar. Numai de Bine despre Lună! (2)

EXISTĂ APĂ PE LUNĂ!!! Luna părea uscată și prăfuită chiar și când astronauții Apollo au aselenizat și au adus înapoi pe Terra mostre de sol lunar. Este posibilă prezența apei pe Lună? Dacă ar exista apă pe Lună, aceasta ar fi un uriaș avantaj pentru viitorii astronauți și coloniști, când se va pune problema … revenirii pe Lună!

De ce nu este acoperită Luna cu apă, precum Terra? Problema este că Luna nu are destulă gravitație. Vântul solar răscolește constant Luna, spulberând particulele de praf și aruncându-le în spațiu. Orice depozit de apă ar fi purtat de vântul solar departe de Lună, în spațiu. Dacă ar fi avut mai multă gravitație, Luna ar fi fost capabilă să rețină apa, precum Terra. Dar ar putea fi, totuși, câteva puncte pe suprafața Lunii unde apa să existe încă. Craterele lunare de la cei doi poli ai Lunii, care se află în zone veșnic întunecate. Lumina de la Soare nu ajunge niciodată la baza acestor cratere, așa încât nu sunt șanse ca apa să fie spulberată. Este posibil ca în aceste cratere să existe uriașe depozite de gheață, chiar la suprafață.

Nava Clementine a NASA a orbitat Luna în 1994, cartografiind-o cu mare atenție, în căutarea apei. A transmis semnale radio în interiorul acelor cratere veșnic întunecate. Reflecția recepționată a acestora a indicat faptul că există gheață la baza acelor cratere. Dovezile nu au fost fără tăgadă, însă acesta a însemnat un pas înainte. NASA a trimis o a doua navă, Lunar Prospector, în 1998, cu instrumente perfecționate, pentru a continua căutarea apei. Lunar Prospector a găsit dovada existenței unor mari depozite de hidrogen la polul sud al Lunii. Acest hidrogen este probabil blocat, acoperit cu apă. Când Lunar Prospector a rămas fără combustibil, s-a prăbușit controlat într-unul dintre craterele de la Polul Sud al Lunii. Astronomii au sperat să vadă o plapumă de apă ejectată de impact, însă … nu a fost nimic de genul acesta. Fie acolo nu exista apă, fie nu era destulă apă pentru a fi vizibilă în plapumă de material.

Următoarea misiune pe Lună, Orbiterul Lunar Reconnaissance, va avea ca noutate o suită de instrumente sofisticate, dedicate căutării apei pe Lună în patru moduri diferite. Dacă există apă pe Lună, LRO o va găsi! N.T: Dacă nu există, înseamnă că Omul din Lună a băut-o pe toată!

FORMAREA LUNII. Cercetătorii știu acum că Luna s-a format cam cu 4,5 miliarde de ani în urmă, Ceea ce este interesant în această acțiune s-a întâmplat cu 100 de milioane de ani după de Terra și restul planetelor din Sistemul Solar s-au format. Și aici … există puțin mister. Cum putem explica formarea Lunii. Au fost propuse câteva teorii ale formării Lunii.

Ipoteza fisiunii – pe măsură ce Pământul primordial se forma, acesta se rotea mult mai repede decât astăzi. Un bloc de material desprins din crusta Terrei și zburătăcit, a rămas în orbită până astăzi. Pentru ca acest lucru să fie real, totuși, Luna ar trebui să orbiteze Terra exact pe planul nostru orbital, ceea ce nu este cazul!

Ipoteza Capturii. Poate că Luna s-a format în altă locație a Sistemului nostru Solar și cumva a fost împinsă gravitațional în apropierea Terrei, unde a fost capturată de gravitația noastră. Această ipoteză este dificil de explicat pentru că ar solicita ca Pământul primordial să aibă o atmosferă incredibil de densă.

Ipoteza Coformării. Poate că Terra și Luna s-au format împreună în nebuloasa solară și Luna a rămas să orbiteze Terra chiar de atunci. Sunt câteva probleme și cu această ipoteză. Dacă s-au format împreună, ne-am aștepta ca Luna să aibă aceeași consistență ca și Terra, însă aceasta este deficitară în fier. O altă problemă ar fi că Luna pare să se fi format cam la 100 de milioane de ani după Terra.

Ipoteza Impactului Gigantic. Un obiect de mărimea planetei Marte a intrat în impact cu Terra, devreme în istoria sa. Impactul a fost atât de catastrofic încât o uriașă cantitate de material a fost ridicată în orbita din jurul Terrei și acest material eventual s-a condensat în ceea ce astăzi este Luna. Această teorie ar putea explica de ce Luna are mult mai puține elemente grele decât Pământul.

Această teorie a impactului este acceptată de cei mai mulți dintre astronomi, pentru formarea Lunii. Ea explică densitatea slabă și lacunele de fier, dar și vârsta cu 100 de milioane de ani mai mică a Lunii față de Terra. În sfârșit, ea dă o explicație logică pentru faptul că Luna nu se află pe același plan orbital cu Terra.

ZIUA LUNARĂ. O zi lunară este durata de timp necesară pentru ca Luna să realizeze o rotație completă în jurul axei proprii în raport cu Soarele. Aceasta este important de menționat pentru că Luna este blocată mareic de Terra. Așa încât fixează aceeași față către Pământ pe măsură ce se rotește în jurul Terrei. Deci, cât de lungă este o zi lunară? O zi lunară cuprinde 27 zile, 7 ore și 43,2 minute terestre. Și avem aici același timp necesar pentru o orbită completă a Lunii în jurul Terrei.

Dar lucrurile devin puțin mai complexe. În timp ce Luna orbitează în jurul Terrei, Pământul și Luna orbitează de asemenea Soarele. Dacă ziua lunară durează 27 de zile și 7 ore terestre, asta înseamnă că atât îi trebuie Lunii să revină la aceeași fază din perspectiva noastră terestră; de la o Lună plină la altă Lună plină trec 29 de zile, 12 ore și 44 de minute.

Dacă veți avea vreodată oportunitatea de a ajunge pe suprafața Lunii și veți privi spre Pământ, planeta noastră ar rămâne în exact aceeași poziție pe cer. Soarele, pe de altă parte, va continua să răsară, mișcându-se pe cer spre apus. Desigur, o asemenea zi petrecută pe Lună va dura în medie 27 de zile și 7 ore terestre, până ce Soarele se va reîntoarce la poziția inițială pe cer.

Astronomii consideră că Luna este blocată mareic de Terra. La un anumit moment dat în trecut, Luna se rotea mult mai repede decât o face astăzi. Gravitația Terrei a făcut ca o parte a Lunii să se bombeze. Atracția gravitațională a făcut ca rotația Lunii să încetinească până ce această parte bombată a fost fixată direct către Terra. La acest punct, Luna a fost blocată mareic de Terra, așa încât ne arată întotdeauna aceeași față. Și acesta este motivul pentru care o zi lunară durează la fel de mult cât îi trebuie Lunii să parcurgă traseul în jurul Terrei!

Sursa: UniverseToday

(Va urma)

 

Lasă un răspuns