Poveștile Cerului. Constelația Scutum sau Scutul


Micuța constelație Scutum a fost original creată de către Johannes Hevelius în 1683 și a fost mai târziu adoptată ca o constelație permanentă de către Uniunea Astronomică Internațională. Ea rezidă chiar la nord de planul ecliptic sau la 10 grade de ecuatorul ceresc și ocupă 109 grade pătrate ale cerului, fiind a 84-a constelație în mărime. Sunt 2 stele principale în asterismul constelației Scutum și 7 stele cu denumiri Bayer/Flamsteed. Are graniță cu constelațiile Aquila, Sagittarius și Serpens Cauda. Scutum este vizibilă tuturor observatorilor situați între latitudinile +80 și -90 de grade și cel mai bine poate fi văzută la culminația sa în timpul lunii august. Există un curent meteoric anual asociat cu constelația Scutum – Scutidele de iunie. Începând către 2 iunie și sfârșind către 29 iulie, curentul scutidelor are vârful către 27 iunie și o rată maximă de cădere de 2-4 meteori pe oră.

Constelația Scutum nu a fost numită după o figură mitologică – ci mai degrabă după un obiect, în onoarea unui obiect clasic. În 1683, Johannes Hevelius, care original a numit constelația Scutum Sobiescianum (scutul lui Sobieski) a comemorat victoria armatei poloneze conduse de regele Ioan Sobieski III în bătălia de la Viena, și de aceea numele se referă la stema lui Sobieski. Mai degrabă un gest de mulțumire, pentru că acest rege l-a ajutat pe Hevelius să-și reconstruiască observatorul după ce acesta fusese distrus într-un incendiu. Numele său latin înseamnă ”scut” iar numele său a fost mai târziu prescurtat în Scutum când a fost adoptat ca o constelație permanentă de către Uniunea Astronomică Internațională.

Să începem turul binocular al constelației Scutum cu cea mai strălucitoare stea a sa – Alpha, simbolul „a” de pe hartă. Alpha Scuti este o gigantă portocalie de clasă K, situată la 175 de ani lumină de Terra. Dacă nu este neobișnuit pentru acest tip de stea să fie de 130 de ori mai strălucitoare decât Soarele și de 20 de ori mai mare, ceea ce este neobișnuit este modul în care a evoluat. Conform masei sale, Alpha ar trebui să aibă vârsta de 2 miliarde de ani și a început să fuzioneze heliu către carbon. Totuși, s-a descoperit că Alpha este ușor variabilă – însemnând că ar putea să-și arunce învelișul exterior și să devină o stea pitică albă.

Acum să privim către Delta, simbolul „8” de pe hartă. Aici avem o stea foarte ciudată, dacă a fost vreodată una … Este o stea atât de ciudată încât este prototipul clasei sale. Delta este o stea gigant – dar este de asemenea o stea variabilă. Situată la 187 de ani lumină de sistemul nostru solar, această ciudățenie bogată în metal strălucește de 33 de ori mai tare ca soarele nostru, însă este doar de două ori mai mare. La adâncime în interior, a terminat de fuzionat hidrogenul și se află pe drumul său de a deveni o stea gigantă roșie. Dar pulsează puternic ca o bătaie de inimă … Modificându-și magnitudinea cu 20% la fiecare 5-65 ore. Adăugată la aceasta sunt perioade de 2,79 ore, 2,28 ore, 2,89 ore și 20,11 ore. Toate acestea sunt adaosuri la un ritm foarte complex care o face pe Delta unică. Acum priviți în telescop … Pentru că Delta nu este singură – este de asemenea o stea binară. Priviți după un companion de magnitudine 12, la o depărtare de 15,2 secunde de arc de primară și o componentă de magnitudine 9 la 52,2 secunde depărtare.

Pentru binocluri și telescoape mici, țintiți spre Messier 11 (RA 18 : 51.1 Dec -06 : 16)! Acest cluster stelar incredibil a fost descoperit în 1681 de către astronomul german Gottfried Kirch de la Observatorul din Berlin. M11 a fost mai târziu catalogată de către Charles Messier în 1764 și prima oară numită ”Rățoiul Alb” de către Amiralul Smyth. Telescoapelor moderne și binoclurilor le-ar putea induce dubii privind modul în care acest cluster galactic bogat și-a căpătat numele – pentru că are o foarte distinctiv tipar stelar care reproduce cu fidelitate o rață în zbor. Acest cluster deschis fantastic de câteva mii de stele (cam 500 dintre ele sunt de magnitudine 14 sau mai luminoase) are o vechime de 250 de milioane de ani. M11 este ușor de localizat prin identificarea lui Altair, cea mai strălucitoare stea din Aquila și apoi a lui Lambda. Aproape de Lambda veți vedea trei stele, al căror centru este Eta Scuti. Chiar și micile telescoape vor vedea M11 fără dificultate, dar un telescop mai bun este necesar pentru a rezolva stelele individuale.

Păstrați la îndemână binoclurile și telescoapele de câmp bogat pe măsură ce treceți de Alpha Scutum și verificați spre est-nordest pentru clusterul deschis de magnitudine 7,8 – NGC 6664 (RA 18 : 36.7 Dec -08 : 13) . Comparați cu imaginea unui alt cluster deschis, similar ca mărime M26 (RA 18 : 45.2 Dec -09 : 24). Fiind unul dintre cele mai estompate clustere Messier, este surprinzător chiar și faptul că un telescop îl poate arăta. Pentru a localiza M26, schimbați punctul cu mai puțin de trei grade sud-sudest de Alpha. Cei cu telescoape mari ar trebui să privească după un gol ciudat în mijlocul clusterului.

Acum să luăm un telescop mare pentru a privi spre clusterul globular NGC 6712 (RA 18 : 53.1 Dec -08 : 42). La magnitudinea de 8, poate fi capturat cu aperturi mici, dar necesită ceva mușchi pentru al putea rezolva. NGC 6712 a fost probabil descoperit de către Le Gentil pe 9 iulie 1749, pe când investiga norul stelar al Căii Lactee din Aquila, dar știm că a fost descoperit independent de William Herschel pe 16 iunie 1784. Cât despre natura sa … John Herschel a fost primul ca l-a descris ca fiind un ”cluster stelar globular” în timpul observațiilor sale din 1830.

Ultima oprire va fi spre un obiect care nu necesită nici măcar un telescop – R Scuti. Această variabilă roșie terifică are un ciclu de magnitudine de la 4 la 8 în doar 142 de zile. Sunt șanse ca R să fie o super gigantă roșie, înconjurată de un înveliș de material de mii de ori mai mare ca steaua înseși. Într-o zi, aceasta se ba debarasa de anvelopa sa – care se va transforma într-o nebuloasă planetară, iar steaua într-o pitică albă … Iar până atunci vă puteți bucura pur și simplu de această frumoasă și misterioasă stea!

Sursa: UniverseToday

Lasă un răspuns

Completează mai jos detaliile tale sau dă clic pe un icon pentru a te autentifica:

Logo WordPress.com

Comentezi folosind contul tău WordPress.com. Dezautentificare / Schimbă )

Poză Twitter

Comentezi folosind contul tău Twitter. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Facebook

Comentezi folosind contul tău Facebook. Dezautentificare / Schimbă )

Fotografie Google+

Comentezi folosind contul tău Google+. Dezautentificare / Schimbă )

Conectare la %s