APOD2020

GW ORIONIS: UN SISTEM STELAR CU INELE ÎNCLINATE
Animation Illustration Credit: ESO, U. Exeter, S. Kraus et al., L. Calçada

Sistemul cu trei stele GW Orionis pare să demonstreze că planetele se pot forma și orbita în mai multe planuri diferite. În contrast, toate planetele și lunile din sistemul nostru solar orbitează în aproape același plan. Sistemul pitoresc are trei stele proeminente, un disc deformat și inele înclinate interioare de gaz și praf. Animația prezentată caracterizează sistemul GW Ori din observații cu telescoapele VLT și ALMA ale Observatorului European din Sud din Chile. Prima parte a videoclipului ilustrativ prezintă o vedere panoramică a întregului sistem de pe o orbită îndepărtată, în timp ce a doua secvență vă duce în interiorul inelelor înclinate pentru a rezolva cele trei stele centrale co-orbitante. Simulările pe computer indică faptul că mai multe stele din sisteme precum GW Ori ar putea să deformeze și să rupă discurile în inele nealiniate de formare a exo-planetelor.

LINK TO ORIGINAL APOD

FILAMENTELE BUCLEI CYGNUS
Image Credit: ESA/Hubble & NASA, W. Blair; Acknowledgement: Leo Shatz

Ce se află la marginea unei supernove în expansiune? Subtile și delicate, în apariție, aceste panglici de gaz interstelar turbulent fac parte dintr-un val de la marginea expansiunii unei explozii stelare violente, care ar fi fost ușor vizibilă pentru oameni în epoca târzie a pietrei, acum aproximativ 20.000 de ani. Imaginea prezentată a fost înregistrată de Telescopul Spațial Hubble și este un prim plan al marginii exterioare a unei rămășițe de supernovă cunoscută sub numele de Bucla Cygnus sau Nebuloasa Veil. Partea frontală a șocului filamentar se deplasează spre partea superioară a cadrului, cu aproximativ 170 de kilometri pe secundă, în timp ce strălucește în lumina emisă de atomii de hidrogen gazos excitat. Distanțele față de stelele despre care se crede că interacționează cu Cygnus Loop au fost descoperite recent de misiunea Gaia, fiind aproximativ de 2400 de ani lumină distanță. Întreaga Buclă Cygnus se întinde pe o suprafață echivalentă cu șase Luni Pline pe cer, corespunzând cu aproximativ 130 de ani lumină, iar părțile pot fi văzute cu un mic telescop, în direcția constelației Lebăda (Cygnus).

LINK TO ORIGINAL APOD

FULGERE DEASUPRA COLORADO
Image Credit & Copyright: Joe Randall

Ați urmărit vreodată o furtună cu fulgere înfricoșătoare? Alăturați-vă mulțimii. În mod ciudat, detaliile despre modul în care sunt produse fulgerele rămân încă un subiect de cercetare. Ceea ce se știe este că curenții ascendenți transportă cristale ușoare de gheață în coliziuni cu bile de gheață mai mari și mai moi, determinând încărcarea pozitivă a cristalelor mai mici. După ce se separă suficientă încărcare, are loc descărcarea electrică rapidă care este fulgerul. Fulgerele iau de obicei un curs zimțat, încălzind rapid o coloană subțire de aer la aproximativ trei ori temperatura de suprafață a Soarelui. Unda de șoc rezultată începe supersonic și se descompune în sunetul puternic cunoscut sub numele de tunet. Fulgerele sunt frecvente în nori în timpul furtunilor de ploaie, iar în medie 44 de fulgere apar pe Pământ în fiecare secundă. În imagine, peste 60 de imagini au fost aranjate pentru a surprinde fluxul de nori de furtună producători de fulgere în luna iulie peste Colorado Springs, Colorado, SUA.

LINK TO ORIGINAL APOD

PERECHILE LUNARE ȘI LUNA SINODICĂ
Image Credit & Copyright: Marcella Giulia Pace

Observați Luna în fiecare noapte și veți observa că porțiunea sa vizibilă, luminată de soare, se va schimba treptat. În fazele care progresează de la Luna Nouă la Lună Plină și din nou spre Lună Nouă, un ciclu lunar sau o lună sinodică este finalizată în aproximativ 29,5 zile. Arată pline, dar de sus, de la stânga la dreapta jos, aceste panouri arată gama fazelor lunare pentru o lună sinodică completă în luna august 2019 din Ragusa, Sicilia, Italia, planeta Pământ. Pentru acest proiect al ciclului lunar, panourile organizează imagini ale fazelor lunare în perechi. Fiecare imagine individuală este asociată cu o altă imagine separată de aproximativ 15 zile, sau aproximativ jumătate de lună sinodică. Ca urmare, porțiunile opuse luminate de soare completează discul lunar și linia de umbră la limita dintre noaptea lunară și zi, terminatorul, marșează constant în apropierea familiară a Lunii. Pentru un credit suplimentar, ce fază lunară ați împerechea cu Luna în seara asta?

LINK TO ORIGINAL APOD

LUNA DEASUPRA ANDROMEDEI
Composite Image Credit & Copyright: Adam Block and Tim Puckett

Galaxia Spiralică majoră Andromeda (cunoscută și cu numele de M31), situată la 2,5 milioane ani lumină depărtare, este cea mai apropiată galaxie spirală mare față de Calea Lactee. Andromeda este vizibilă cu ochiul liber care un petic cețos difuz, dar pentru că strălucirea de suprafață este redusă, privitorii curioși nu pot aprecia extensia impresionantă a galaxiei pe cerul planetei noastre. Această imagine compusă este interesantă în sensul comparației dimensiunii unghiulare a galaxiei majore vecine cu o locație celestă mult mai luminoasă și mai familiară, Luna. În această scenă, o expunere de adâncime a Andromedei, ce evidențiază frumoasele roiuri albastre de stele din brațele spiralice dincolo de miezul galben strălucitor, este combinată cu o vedere tipică a Lunii aproape de faza plină. Pusă pe aceeași scară unghiulară, Luna acoperă cam 1/2 grade ale cerului, în timp ce galaxia este clar de câteva ori mai mare. Expunerea de adâncime a Andromedei dezvăluie, de asemenea, două galaxii satelitare, M32 și M110 (dedesubt și la dreapta).

LINK TO ORIGINAL APOD

ENCELADUS ÎN INFRAROȘU
Image Credit: VIMS Team, SSI, U. Arizona, U. Nantes, ESA, NASA

Una dintre cele mai misterioase lumi din sistemul nostru solar, luna înghețată saturniană Enceladus, apare în aceste vederi detaliate de la sonda Cassini. În culori false, cele cinci panouri prezintă 13 ani de imagini în infraroșu de la Spectrometrul Vizual și Scanner-ul Infraroșu al lui Cassini și de la Subsistemul de Scanare Științifică. Gheața proaspătă este colorată în roșu, iar cele mai impresionante caracteristici arată ca niște zgârieturi lungi în regiunea polară de sud cu diametrul de 500 km. Acestea corespund locației dungilor de tigru, fracturi de la suprafață care sunt conectate probabil la un ocean situat sub învelișul de gheață. Aceste fracturi sunt sursa jeturilor de gheață care sunt scuipate continuu în spațiu și care au fost descoperite de Cassini în 2005. Acum, nuanțele roșiatice din jumătatea nordică a emisferei indică, de asemenea, o refacere recentă a altor regiuni ale lunii active din punct de vedere geologic, o lume care poate deține condiții adecvate vieții.

LINK TO ORIGINAL APOD

ISS TRANZITEAZĂ PLANETA MARTE
Image Credit & Copyright: Tom Glenn

Da, dar ați văzut vreodată stația spațială făcând asta? Dacă știți când și unde să vă uitați, vizionarea luminoasei Stații Spațiale Internaționale (ISS) plutind pe cerul nopții este o priveliște fascinantă – dar nu foarte neobișnuită. Imagini ale trecerii ISS prin fața Lunii sau a Soarelui la o jumătate de grad există, dar sunt oarecum rare deoarece necesită planificare, sincronizare și răbdare. Surprinderea trecerii ISS în fața minusculului Marte, totuși, se află la un alt nivel. Folosind software-ul online, fotograful a aflat că tranzitul neobișnuit va fi vizibil doar momentan de-a lungul unei întinderi foarte înguste de teren din apropiere care se întinde pe doar 90 de metri. Pe această întindere, viteza la sol echivalentă a imaginii ISS care trece ar avea viteza de 7,4 kilometri pe secundă. Cu toate acestea, cu o cameră standard, un mic telescop, o locație exactă pentru a-și configura echipamentul, o direcție exactă de orientare a telescopului și sincronizarea sub-milisecunde – a condus la un videoclip din care a fost extrasă expunerea de 0,00035 secunde. În captura de imagine rezultată, detaliile atât de pe Marte cât și ale ISS sunt vizibile simultan. Imaginea prezentată a fost înregistrată lunea trecută la ora 05:15:47, ora locală, din nord-estul orașului San Diego, California, SUA. Deși este de obicei mult mai mică, unghiular, decât ISS, planeta Marte se apropie de dimensiunea sa unghiulară maximă în următoarele câteva săptămâni, deoarece planeta albastră (Pământul) este setată să treacă cel mai aproape de planeta roșie (Marte) în orbitele respective din jurul Soarelui.

LINK TO ORIGINAL APOD

ECHINOCȚIUL PE CER
Image Credit & Copyright: Luca Vanzella

Soarele apune în aceeași direcție zi de zi? Nu, direcția apusurilor depinde de timpul din an. Deși Soarele apune întotdeauna către vest, la un echinocțiu, precum cel de astăzi, Soarele apune direct către vest. După echinocțiul de toamnă de astăzi, Soarele va apune în creștere către direcția sud-vest, atingând maximul deplasării la solstițiul de iarnă. Înainte de echinocțiul de astăzi, Soarele a apus către nord-vest, atingând maximul deplasării la solstițiul din Iunie. Imaginea prezentată timpe-lapse arată șapte benzi cu Soarele apunând o zi în fiecare lună, din decembrie 2019 și până în iunie 2020. Aceste secvențe de imagine au fost înregistrate din Alberta, Canada – mult la nord față de Ecuator – și prezintă orașul Edmonton în prim plan. Banda din mijloc arată Soarele apunând la momentul echinocțiului din Martie. Din această locație, Soarele va apune astăzi de-a lungul aceleiași benzi.

LINK TO ORIGINAL APOD

RĂSĂRITUL OMEGA
Image Credit & Copyright: Juan Antonio Sendra

Surprinderea acestui răsărit necesită atât noroc cât și sincronizare. În primul rând și cel mai important, sincronizarea precisă a fost necesară pentru a captura un velier chiar în fața soarelui ce răsare. În plus, printr-o coincidență norocoasă, soarele din fundal el însuși apare neobișnuit, arătând ca litera greacă Omega (Ω). În realitate, Soarele rămâne circular în sine, iluzia Omega a fost creată de către lumina solară refractată prin aerul cald chiar deasupra apei. Din punct de vedere optic, picioarele literei Omega sunt de fapt o imagine inversată a regiunii solare de deasupra sa. Deși este cumva rare, efectele optice cauzate de către atmosfera Terrei pot face obiectele distante situate aproape de orizont – incluzând Soarele și Luna – să arate destul de neobișnuit. Această imagine cu expunere unică a fost înregistrată la Marea Mediterană cu două săptămâni în urmă aproape de Valencia, Spania.

LINK TO ORIGINAL APOD

DEVIEREA LUMINII ÎNDEPĂRTATE
Image Credit: VIMOS, VLT, ESO

În universul îndepărtat, timpul pare să curgă mai încet. Întrucât lumina dilatată în timp pare deplasată spre capătul roșu al spectrului (redshifted), astronomii sunt capabili să folosească încetinirea timpului cosmologic pentru a ajuta la măsurarea unor distanțe mari în univers. Prezentată aici, lumina din galaxiile îndepărtate a fost împărțită în culorile sale (spectre), permițând astronomilor să măsoare deplasarea cosmologică spre roșu a liniilor spectrale cunoscute. Noutatea imaginii prezentate este că distanța până la sute de galaxii poate fi măsurată dintr-un singur cadru, în acest caz unul luat de spectrograful vizibil MultiObject (VIMOS) care operează la matricea Very Large Telescope (VLT) din Chile. Analiza distribuției spațiale a obiectelor îndepărtate va permite o perspectivă asupra momentului și modului în care stelele și galaxiile s-au format, s-au grupat și au evoluat în universul timpuriu.

LINK TO ORIGINAL APOD

CONSTELAȚIA ORION STUDIATĂ ÎN ADÂNCIME
Illustration Credit & Copyright: Ronald Davison

Orion este o constelație familiară. Poziția aparentă a stelelor sale în două dimensiuni creează un tipar binecunoscut pe bolta cerească a planetei Terra. Orion ar putea să nu arate la fel de familiar în această vedere tridimensională. Ilustrația reconstruiește poziția relativă a stelelor strălucitoare ale lui Orion, incluzând date din catalogul Hipparcus al distanțelor de paralaxă. Cea mai îndepărtată stea prezentată este Alnilam. Fiind steaua din mijloc în linia proiectată a celor trei stele care reprezintă centura lui Orion privită de pe Terra, Alnilam este situată la aproape 2.000 de ani lumină depărtare, de trei ori mai departe decât celelalte două stele din centură, Alnitak și Mintaka. Deși Rigel și Betelgeuse strălucesc mai puternic pe cerul planetei Terra, asta face din mult mai distanta Alnilam intrinsec (în magnitudine absolută), cea mai strălucitoare stea din familia stelelor din Orion. În catalogul catalog, erorile în măsurarea paralaxelor pentru stelele din Orion se pot traduce în erori de distanță de aproximativ 100 ani lumină.

LINK TO ORIGINAL APOD

ARP 78: GALAXIA STRANIE DIN ARIES
Image Credit & Copyright: Bernard Miller

Galaxia stranie Arp 78 se află între granițele constelației Aries, cam la 100 milioane de ani lumină în spatele stelelor și nebuloaselor din galaxia noastră Calea Lactee. Cunoscută și ca NGC 772, această insulă a universului are diametrul de 100.000 ani lumină și prezintă un braț unic în spirală, așa cum este portretizat în acest detaliu cosmic. Cel mai strălucitor companion galactic, galaxia compactă NGC 770, este orientată către dreapta sus a spiralei mari. NGC 770 este o apariție eliptică cețoasă ce contrastează simpatic cu steaua strălucitoare din prim plan ce aparține Căii Lactee, potrivindu-se totuși în nuanța gălbuie.
Dezvoltat de-a lungul benzilor de praf măturate și căptușite cu grupuri de stele albastre tinere, brațul mare spiralat al lui Arp 78 se datorează probabil interacțiunilor gravitaționale. Fluxuri slabe de material par să conecteze Arp 78 cu galaxiile sale însoțitoare din apropiere.

LINK TO ORIGINAL APOD

A ÎNCEPUT CICLUL SOLAR 25
Image Credit: NASA, SDO

Tendința generală a informațiilor lunare privind petele solare confirmă acum că minimul ciclului de aproximativ 11 ani al activității solare a survenit în decembrie 2019, marcând începutul ciclului solar 25. Acel Soare liniștit, la activitate minimă, apare în vederea semisferică din dreapta. În contrast, jumătatea din stânga arată Soarele activ la maximul recunoscut
al ciclului 24, înregistrat în aprilie 2014. Imaginile ultraviolete extreme de la Observatorul Dinamicii Solare evidențiază ansele coronale și regiunile active în lumina atomilor de fier puternic ionizați. Conducând vremea spațială din jurul planetei noastre, ciclul solar 24 a fost unul relativ calm, iar previziunile privind cel de-al 25-lea ciclu sunt similare. Activitatea maximă a ciclului 25 este așteptată în iulie 2025. Ciclul solar 1, primul ciclu solar determinat din înregistrările timpurii ale datelor privind petele solare, este considerat a fi început cu minimul în februarie 1755.

LINK TO ORIGINAL APOD

PIETRIȘ EJECTAT DE ASTEROIDUL BENNU
Image Credit: NASA’s GSFC, U. Arizona, OSIRIS-REx Lockheed Martin

De ce asteroidul Bennu expulzează pietriș în spațiul cosmic? Nimeni nu are certitudini. Descoperirea, care a fost realizată în câteva episoade de vizitare de către sonda NASA OSIRIS-REx, a fost neașteptată. Ipotezele principale ale ejectării includ impactul meteoroizilor care orbitează Soarele, fracturile termice bruște ale structurilor interne și eliberarea subită a unui jet de vapori de apă. Compoziția în două imagini arată evenimentul de ejectare produs la începutul anului 2019, cu materialul expulzat reflectat de Soare în partea dreaptă. Informațiile și simulările arată că pietrișul mare de obicei cade chiar înapoia asteroidului rotativ de 500 de metri, în timp ce rocile mai mici sar peste suprafață, iar rocile și mai mici scapă complet de gravitația scăzută a Pământului în apropiere de asteroidul în formă de diamant. Jeturile și evenimentele de ejectare de la suprafață sunt considerate a fi predominant domeniul cometelor, responsabile pentru cozile lor, coame și – mai apoi – de dușurile meteorice de pe Terra. Sonda robotică OSIRIS-REx a ajuns la 101955 Bennu la sfârșitul anului 2018, și are planificată o aterizare la suprafață pentru a colecta mostre în octombrie 2020. Dacă totul va merge bine, aceste mostre vor fi aduse pe Terra pentru analize detaliate în timpul anului 2023. Bennu a fost ales ca destinație pentru OSIRIS-REx în parte pentru că suprafața sa prezintă potențialul revelării compușilor organici din perioada primordială a Sistemului Solar, compuși care ar putea fi cărămizile de construcție ale vieții pe Terra.

LINK TO ORIGINAL APOD

BIOMARCHERUL FOSFINEI DESCOPERIT ÎN ATMOSFERA PLANETEI VENUS
Image Credit: ISAS, JAXA, Akatsuki; Processing: Meli thev

Este posibil ca viața să plutească undeva în atmosfera planetei Venus?
Deși vecina planetară a Terrei are o suprafață considerată extremă pentru orice formă de viață cunoscută, atmosfera superioară a lui Venus ar putea fi suficient de ospitalieră pentru mici microbi aerobi.

Această proiecție de obicei defavorizată a căpătat o turnură neașteptată ieri, odată cu anunțul descoperirii fosfinei venusiene. Fosfina chimică (PH3) este considerată un marker biologic pentru că pare foarte dificil de a fi creat prin procese chimice de rutină care s-ar putea produce într-o lume telurică sau în jurul acesteia, așa cum este Venus, dar fosfina este cunoscută a fi creată pe Terra de către viața microbiană.

Imaginea planetei Venus și a norilor săi denși a fost capturată în două benzi de lumină ultravioletă de către sonda robotică japoneză Akatsuki, care orbitează lumea venusiană încă din 2015. Descoperirea fosfinei, dacă va fi confirmată, ar putea relansa interesul în căutarea altor indicii ale vieții în atmosfera superioară a celei de-a doua planete de la Soare.

LINK TO ORIGINAL APOD

RĂSĂRITUL LUNII DE PORUMB
Image Credit & Copyright: Zarcos Palma

Un răsărit de Lună poate fi o scenă dramatică. Răsăritul unei Luni Pline porumbie a fost înregistrată la începutul acestei luni într-un time-lapse cu lentile telefoto de la o depărtare de aproape 30 km – făcând din ascensia de jumătate de grad a companionului terestru un spectacol neobișnuit de frumos. Imaginea a fost înregistrată din Portugalia – deși mare parte din prim-plan – incluzând luminile de la satul Puebla de Guzmán se află în Spania. Luna Plină de Porumb este numele atribuit Lunii Pline din această perioadă a anului de culturile unor anumite populații indigene din Americi, deoarece perioada coincide cu coacerea porumbului. Să luăm aminte că Luna nu apare mai mare atunci când se află aproape de orizont – dimensiunea sa aparent mai mare este o iluzie. Următoarea Lună Plină – care va surveni la începutul următoarei luni, este cunoscută sub denumirea de Luna Plină a Recoltei, întrucât survine la momentul echinocțiului nordic de toamnă și perioada de recoltare a câmpului din regiunile nordice.

LINK TO ORIGINAL APOD

M2-9: ARIPILE UNEI NEBULOASE FLUTURE
Image Credit: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA – Processing: Judy Schmidt

Sunt stelele mai bine apreciate pentru arta lor după ce mor? De fapt, stelele creează de obicei cele mai impresionante opere de artă după ce mor. În cazul stelelor de masă redusă precum Soarele nostru și M2-9, figurată aici, stelele se transformă pe ele însele din stele normale în stele pitice albe, expulzându-și succesiv anvelopele de gaz. Gazul expulzat formează frecvent un aranjament vizual impresionant numit nebuloasă planetară, care se estompează gradual de-a lungul mileniilor. M2-9, o nebuloasă planetară cu formă ca de fluture, rezidă la 2100 ani lumină depărtare și este prezentată în culori reprezentative, are aripi care spun o poveste ciudată dar incompletă. În centru, două stele orbitează în interiorul unui disc de gaz de zece ori mai mare decât orbita lui Pluto. Anvelopa expulzată a stelei muribunde răbufnește dinspre disc creând o apariție bipolară. Rămân multe necunoscute privind procesele fizice care produc și modelează nebuloasele planetare.

LINK TO ORIGINAL APOD

O MIE DE METEORI
Video Credit & Copyright: Greg Priestley

Peste o mie de meteori au scânteiat prin noapte în acest timelapse video interesant. Începând în aprilie 2019, cadrele individuale au fost selectate din 372 de nopți relativ clare așa cum au fost scanate de la un observator automat de câmp larg din zona rurală a New South Wales din Australia. Aranjate după timpul sideral, un sistem de monitorizare a timpului care utilizează poziția stelelor pentru a măsura rotația Terrei, cadrele urmează întreaga progresie anuală a constelațiilor prin câmpul vizual foarte larg, văzut de la 33 grade latitudine sudică. A fost capturată o pânză diversă de meteori, incluzând meteorii sporadici, meteoriți strălucitori și alte dușuri meteorice din perioada monitorizată. Toate cadrele au fost consistent procesate așa încât indică variațiile reale în condițiile cerului local.

LINK TO ORIGINAL APOD

REAPARIȚIA PLANETEI MARTE
Image Credit & Copyright: David Duarte and Romualdo Caldas

Marte a reapărut chiar dincolo de partea întunecată a Lunii în acest cadru clar dintr-un clip capturat pe 6 septembrie. Desigur, pentru a reapărea, trebuie să fi dispărut mai întâi. A dispărut cu o oră mai devreme, când marginea sudică luminată de soare lunii în scădere a trecut în fața Planetei Roșii, așa cum se vede din Maceio, Brazilia. Ocultarea lunară a venit în momentul în care Luna era aproape de apogeu, la aproximativ 400.000 de kilometri distanță. Marte era de aproape 180 de ori mai departe. A fost a patra ocultare lunară a lui Marte vizibilă de pe planeta Pământ în 2020. Vizibilă din unele latitudini sudice, cea de-a cincea ocultare lunară a lui Marte în 2020 va avea loc pe 3 octombrie, când Luna și Marte sunt aproape opuse Soarelui pe cerul planetei Pământ.

LINK TO ORIGINAL APOD

FURTUNA NAUTICĂ A LUI JUPITER
Image Credit & Copyright: Andy Casely

Un cap strălucitor de furtună cu o trezire lungă, turbulentă, înoată peste Jupiter în aceste imagini telescopice clare ale gigantului gazos din sistemul solar. Capturată pe 26, 28 august și 1 septembrie (de la stânga la dreapta) furtuna s-a dublat, aproximativ, în lungime în acea perioadă. Întinzându-se de-a lungul jetului de curenți ai centurii temperate nordice a planetei, aceasta călătorește spre est în cadre succesive, trecând de Marea Pată Roșie și de albiciosul Oval BA, faimoasele furtuni din emisfera sudică a lui Jupiter. Lunile galileene Callisto și Io sunt prezente în cadrul mijlociu. De fapt, observatorii cu telescoape care urmăresc Jupiter de pe Terra au raportat focare dramatice de furtuni în mișcare rapidă în ultimele câteva săptămâni în Centura Temperată Nordică a lui Jupiter.

LINK TO ORIGINAL APOD

PLEIADES: ROIUL STELAR AL CELOR ȘAPTE SURORI
Image Credit & Copyright: Raul Villaverde Fraile

Ați văzut vreodată roiul stelar al Pleiadelor? Chiar dacă l-ați văzut, probabil că niciodată nu l-ați surprins atât de mare și de clar, ca în această imagine. Fiind probabil roiul cel mai faimos pe cer, stelele strălucitoare ale roiului pot fi văzute fără binoclu chiar și dintr-o zonă urbană cu poluare luminoasă. Cu o expunere lungă, dintr-o locație întunecată, totuși, norul de praf ce înconjoară roiul stelar al Pleiadelor, devine evident. Expunerea prezentată acoperă o regiune cerească de câteva ori mai mare decât cea a Lunii Pline. Cunoscut și sub numele de Șapte Surori și M45, Pleiadele rezidă la 400 ani lumină depărtare, către constelația Taurus. O legendă comună, cu o întorsătură modernă, este că una dintre stelele mai strălucitoare s-a estompat de când a fost numit grupul, lăsând vizibile doar șase dintre stelele surori pentru ochiul liber. Numărul real al stelelor Pleiadelor vizibile, cu toate acestea, poate fi mai mare sau mai mic de șapte, în funcție de întunericul locației și de claritatea vederii observatorului.

LINK TO ORIGINAL APOD

GW190521: COLIZIUNEA NEAȘTEPTATĂ A DOUĂ GĂURI NEGRE
Illustration Credit: Raúl Rubio (Virgo Valencia Group, The Virgo Collaboration)

Cum se formează găuri negre ca aceasta? Cele două găuri negre care s-au spiralat împreună pentru a produce to produce evenimentul de undă gravitațională GW190521 nu au fost doar cele mai masive găuri negre văzute vreodată de către LIGO și VIRGO, masele lor – 66 și 85 mase solare – au fost fără precedent și neașteptate. Se știe că găurile negre cu masă inferioară, sub aproximativ 65 de mase solare, se formează în explozii de supernova. În schimb, găurile negre cu masă mai mare, peste aproximativ 135 de mase solare, sunt considerate a fi create de stele foarte masive care implodează după ce își consumă elementele care produc masiv fuziunea nucleară. Cum au ajuns să existe astfel de găuri negre de masă intermediară este încă necunoscut, deși o ipoteză susține că acestea rezultă din coliziuni consecutive de stele și găuri negre în roiuri stelare dense. Prezentată aici este ilustrarea găurilor negre chiar înainte de coliziune, adnotarea cu săgeți indicând axele lor de rotație. În ilustrație, undele spiralice indică producția de radiație gravitațională, în timp ce stelele dimprejur subliniază posibilitatea fuziunii într-un roi stelar. Văzută anul trecut, dar provenind dintr-o epocă în care universul avea doar aproximativ jumătate din vârsta actuală (z ~ 0.8), fuziunea găurilor negre GW190521 este cel mai îndepărtat asemenea fenomen detectat până în prezent.

LINK TO ORIGINAL APOD

CALEA LACTEE DEASUPRA MUNTELUI ST MICHAEL
Image Credit: Simon R. Hudson

Unde se întâlnește cerul și pământul? La fiecare orizont – dar, în acest caz, calea terestră conduce spre Muntele Sf. Michael (Cornish: Karrek Loos yn Koos), o insulă istorică mică din Cornwall, Anglia. Muntele este de obicei înconjurat de acumulări mici de apă, răspândite în jurul unui drum pietros șerpuitor, construit de oameni. Cărarea cerească, de fapt banda centrală a galaxiei noastre Calea Lactee, apare de asemenea să conducă spre Muntele St. Michael, dar în realitate rezidă mult, mult mai departe. Nebuloasa roșie din Calea Lactee, chiar deasupra castelului, este Nebuloasa Laguna, în timp ce strălucitorul Jupiter luminează la stânga, iar un meteor scânteiază în dreapta. Imaginile de fundal și cele de prim plan ce compun această scenă, au fost înregistrată în aceeași noapte de Iulie și din aceeași locație. Deși meteorii sunt trecători iar discul Căii Lactee își modifică poziția pe măsură ce Pământul se rotește, Jupiter va rămâne proeminent pe cerul apusului în decembrie.

LINK TO ORIGINAL APOD

M1: NEBULOASA CRAB DE LA HUBBLE
Image Credit: NASA, ESA, Hubble, J. Hester, A. Loll (ASU)

Aceasta este dezordinea lăsată de explozia unei stele. Nebuloasa Crabul, rezultatul unei supernova văzute în anul 1054, este plină de filamente misterioase. Aceste filamente nu sunt doar uimitor de complexe, dar par să dețină mai puțină masă decât dacă or fi fost expulzate într-o supernova originală și o viteză mult mai mare decât ar fi fost de așteptat de la o explozie liberă. Imaginea prezentată, colectată de Telescopul Spațial Hubble, este prezentată în trei culori alese pentru interesul științific. În centrul nebuloasei se află un pulsar: o stea neutronică la fel de masivă ca Soarele nostru, dar cu dimensiunea doar a unui oraș mic. Pulsarul Crab se rotește de aproximativ 30 ori pe secundă.

LINK TO ORIGINAL APOD

LUNA ȘI FALCON 9
Image Credit & Copyright: Katie Darby

Iluminând puternic nopțile, Lunile Pline pot avea multe nume. În acest an, ultima lună plină din vara emisferei nordice a fost pe 2 septembrie, cunoscută de unii ca Luna plină de porumb. Cu câteva zile mai devreme, pe 30 august, această lună aproape plină, a crescut chiar înainte de apusul soarelui, strălucind însă pe un cer înnorat, deasupra stației forțelor aeriene de la Cape Canaveral, pe Coasta Spațială a Floridei. Un instantaneu bine pregătit a surprins strălucirea motoarelor de rachetă, care-și aruncau flăcările sub discul lunar, prima etapă a unei rachete Falcon 9 în revenirea sa cu succes în zona de aterizare 1. Cu aproximativ 9 minute mai devreme, aceeași rachetă SpaceX Falcon 9 lansase satelitul SAOCOM 1B către orbita polară. Cea de-a patra lansare pentru această etapă reutilizabilă Falcon 9, a fost prima lansare pe o orbită polară, de la Cape Canaveral, din 1969 și până acum.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA VRĂJITORULUI
Image Credit & Copyright: Andrew Klinger

Roiul stelar deschis NGC 7380 este încă încorporat în norul său natal de gaz și praf interstelar, cunoscut sub numele popular de Nebuloasa Vrăjitorului. Vizibil în stânga, cu stelele de fundal și de prim plan de-a lungul planului galaxiei Căii Lactee, acesta rezidă la o distanță de 8.000 de ani lumină depărtare, în direcția constelației Cepheus. În dimensiunea sa aparentă pe cer, o Lună Plină ar acoperi roiul tânăr de patru milioane de ani și nebuloasa asociată, normal prea difuză pentru a putea fi văzută cu ochiul liber. Realizată cu un telescop și o cameră dintr-o locație terestră, imaginea dezvăluind forme și structuri de mai mulți ani lumină de gaze și praf cosmic în cadrul Vrăjitorului, într-o paletă de culori specifică imaginilor telescopului spațial Hubble. Înregistrată cu filtre de bandă îngustă, lumina în lungime de undă vizibilă din atomii de hidrogen, oxigen și sulf ai nebuloasei este transformată în nuanțe verzi, albastre și roșii, în compozitul digital final.

LINK TO ORIGINAL APOD

UN HALO PENTRU ANDROMEDA
Digital Illustration Credit: NASA, ESA, J. DePasquale and E. Wheatley (STScI) and Z. Levay

M31, Galaxia Andromeda este cea mai apropiată galaxie spiralică majoră de galaxia noastră Calea Lactee. Situată la aproximativ 2,5 milioane de ani lumină, galaxia Andromeda strălucește pe cerul nocturn terestru, apărând ca un norișor mic, difuz și alungit, abia vizibil cu ochiul liber. Invizibil pentru ochiul uman este halo-ul său enorm de gaz ionizat fierbinte, reprezentat în nuanțe violete în această ilustrație digitală a galaxiei vecine, deasupra terenului stâncos. Cartografierea prin observațiile telescopului spațial Hubble asupra absorbției luminii ultraviolete în contrast cu quasarii îndepărtați, amploarea și componența halo-ului gazos al Andromeda a fost determinată recent de proiectul AMIGA. Un rezervor de material pentru formarea stelară viitoare, haloul de plasmă difuză al Andromeda a fost măsurat și acesta se extinde în jur de 1,3 milioane de ani lumină sau mai mult dincolo de galaxie. Acesta se află acum la jumătatea drumului către Calea Lactee, probabil intrând în contact cu haloul gazos difuz al propriei noastre galaxii.

LINK TO ORIGINAL APOD

JUPITER ȘI LUNILE
Image Credit & Copyright: Robert Fedez

Câte LUNI vedeți? Mulți oameni ar spune că văd doar una, referindu-se la Luna Pământului, vizibilă clar în stânga jos. Dar uitați-vă mai atent la obiectul din dreapta sus. Această stea aparentă este de fapt planeta Jupiter, iar o privire mai atentă ar putea dezvălui că nu este singură – este înconjurată de unele dintre cele mai mari luni ale sale. De la stânga la dreapta, aceste luni galileene sunt Io, Ganymede, Europa și Callisto. Acești sateliți orbitează lumea Joviană la fel cum planetele sistemului nostru solar orbitează Soarele, într-o linie – atunci când sunt văzute din lateral. Instantaneul prezentat a fost capturat săptămâna trecută din Cancun, Mexic, în timp ce Luna, pe orbita sa din jurul Pământului, aluneca pe lângă planeta îndepărtată. Vederi și mai bune ale lui Jupiter sunt capturate în prezent de nava spațială Juno a NASA, aflată acum pe o orbită în jurul celei mai mari planete a sistemului solar. Luna Pământului va continua să treacă aproape în fața atât a lui Jupiter, cât și a lui Saturn o dată într-o lună calendaristică, pe măsură ce cele două planete gigantice se apropie de propria lor conjuncție în decembrie.

LINK TO ORIGINAL APOD

RESTURI DE APĂ SĂRATĂ PE CERES
Video Credit: Dawn Mission, NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA

Are Ceres buzunare subterane de apă? Ceres, cel mai mare asteroid din Centura de Asteroizi, se considera a fi compus din rocă și gheață. În același timp, Ceres era cunoscut a deține pete luminoase neobișnuite pe suprafața sa, pete strălucitoare care au fost scanate în clar în timpul apropierii misiunii Dawn, din 2015. Analizele imaginilor și cele spectrale ale misiunii Dawn au indicat proveniența acestor pete din rezidurile de apă sărată cu reflectivitate înaltă, care a existat la suprafața lui Ceres și care s-a evaporat. Analize recente indică faptul că o parte din această apă sărată își are originea adânc în interiorul planetei pitice, demonstrând o oarecare solidaritate cu ale luni din sistemul solar, considerate – de asemenea – a fi gazdele unor buzunare subterane de apă. Animația prezentată arată în culoare roză falsă saramura strălucitoare evaporată, numită Cerealia Facula, în Craterul Occator. În 2018, sonda spațială Dawn, a cărei misiune a fost un succes, a fost parcată, după epuizarea combustibilului, pe o orbită îndepărtată, ținând-o la distanță de Ceres pentru cel puțin 20 de ani, pentru a evita interferența cu orice forme de viață care ar putea exista acolo.

LINK TO ORIGINAL APOD

SS 433: MICRO-QUASAR ÎN SISTEM BINAR
Animation Credit: DESY, Science Communication Lab

SS 433 este unul dintre cele mai exotice sisteme stelare cunoscute. Numele său banal provine din includerea sa într-un catalog al stelelor Căii Lactee, care emit radiație caracteristică hidrogenului atomic. Comportamentul său remarcabil este datorat calității de obiect compact, gaură neagră sau stea neutronică, care a produs discuri de agregare cu jeturi. Pentru că discul și jeturile de la SS 433 seamănă cu cele care înconjoară găurile negre super-masive din centrele galaxiilor distante, SS 433 este considerat un micro-quasar. Așa cum apare ilustrat în animația video, realizată pe baza datelor observaționale, o stea masivă, fierbinte și normală este blocată în orbită cu un obiect compact. Pe măsură ce animația începe, observăm cu materialul stelei normale este absorbit către discul de agregare. Steaua centrală expulzează, de asemenea, jeturi de gaz ionizat în direcții opuse – fiecare cam cu o pătrime din viteza luminii. Videoclipul desfășoară apoi perspectiva, pentru a arăta o vedere de sus a jeturilor de precesie care produc o spirală în expansiune. De la distanțe și mai mari, jeturile de disipare sunt apoi vizualizate lângă centrul rămășiței supernovei W50. În urmă cu doi ani, obiectul SS 433 a fost surprins în mod neașteptat de către matricea de detectoare HAWC din Mexic emițând raze gamma cu energie neobișnuit de mare (gama TeV). Surprizele continuă, întrucât o analiză recentă a datelor de arhivă luate de satelitul Fermi al NASA constată o sursă de raze gamma – separată de stelele centrale așa cum se arată – care pulsează în raze gamma cu o perioadă de 162 zile – la fel ca perioada de precesie a jetului SS 433 – din motive încă necunoscute.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 6357: CATEDRALA STELELOR MASIVE
Image Credit: NASA, ESA and Jesús Maíz Apellániz (IAA, Spain); Acknowledgement: Davide De Martin (ESA/Hubble)

Cât de masivă poate fi o stea normală? Estimări făcute de la distanță, considerând luminozitatea și modelele solare standard, au dezvăluit o stea, în grupul deschis Pismis 24, de 200 de ori mai masivă decât Soarele, făcând din aceasta una dintre cele mai masive stele cunoscute. Această stea este cel mai strălucitor obiect situat chiar deasupra frontului de gaz din imaginea prezentată. O inspecție de aproape, realizată cu telescopul spațial Hubble a dezvăluit, însă, că Pismis 24 nu își derivă strălucirea foarte mare dintr-o singură stea, ci din cel puțin trei stele. Stelele componente ar deține și acestea cel puțin 100 de mase solare, fiind astfel în topul celor mai masive stele înregistrate până în prezent. Către partea de jos a imaginii, stelele continuă să se formeze în nebuloasa de emisie asociată, NGC 6357. Având parcă forma unei catedrale gotice, stelele energetice aproape de centrul imaginii, par să izbucnească, luminând un cocon spectaculos.

LINK TO ORIGINAL APOD

CLAROBSCUR MARȚIAN
Image Credit: HiRISE, MRO, LPL (U. Arizona), NASA

Umbrele adâncite creează contraste dramatice de lumină – întuneric, în acest instantaneu de aproape de pe suprafața marțiană. Înregistrată pe 24 ianuarie 2014, de către camera HiRISE de la bordul orbiterului Mars Reconnaissance, scena se întinde pe 1,5 kilometri. De la o altitudine de 250 kilometri, deasupra planetei roșii, camera scrutează câmpul cu dune de nisip într-un crater sudic. Capturată când Soarele se afla la doar 5 grade deasupra orizontului local, doar crestele dunelor au fost surprinse în lumina solară. O iarnă lungă și rece venea în emisfera sudică, iar crestele strălucitoare înghețate acoperă dunele marțiene. Mars Reconnaissance Orbiter, una dintre cele mai vechi nave spațiale care operează pe Planeta Roșie, a sărbătorit, la 12 august, cea de-a 15-a aniversare a lansării sale de pe planeta Pământ.

LINK TO ORIGINAL APOD

VALEA DIN ORION
Visualization Credit: NASA, ESA, F. Summers, G. Bacon,
Z. Levay, J. DePasquale, L. Frattare, M. Robberto, M. Gennaro (STScI) and R. Hurt (Caltech/IPAC)

Această incitantă vedere din Nebuloasa Orion este o vizualizare realizată pe baza datelor astronomice și a unor tehnici de randare video. În concordanță cu imaginea unei pepiniere stelare faimoase, văzută în mod obișnuit de la o distanță de 1500 de ani lumină, cadrul modelat digital, oferă o perspectivă de aproape, trecând de la reprezentarea în lumină vizibilă, bazată pe datele de la Telescopul Spațial Hubble, din stânga, către datele obținute în infraroșu de la Telescopul Spațial Spitzer, în dreapta. Perspectiva centrală privește de-a lungul unei văi cu o lățime de un an lumină, în regiunea peretelui norului molecular gigant. Valea lui Orion se închide într-o cavitate sculptată de către vânturile energetice și radiația stelelor masive centrale ale roiului stelar Trapezium. Acest cadru este parte a unui video tridimensional în mai multe lungimi de undă, care permite privitorului experiența imersivă a unui zbor de trei minute prin Marea Nebuloasă a lui Orion.

LINK TO ORIGINAL APOD

GALAXIILE CU CARAPACE DIN PISCES
Image Credit & Copyright: Martin Pugh

Această scenă spațială intergalactică afișează un sistem bizar de galaxii, catalogat ca Arp 227, situat la o distanță de 100 milioane de ani lumină. Înotând în interiorul granițelor constelației Pisces, Arp 227 constă din două galaxii proeminente puțin dreapta față de centrul imaginii, curioasa galaxie carapace NGC 474 și vecinul său albastru, galaxia cu brațe spiralate NGC 470. Arcurile difuze și largi sau învelișul galaxiei NGC 474 este posibil să se fi format prin contactul gravitațional cu galaxia vecină NGC 470. Alternativ, învelișurile pot fi cauzate de fuziunea cu galaxii mai mici, producând un efect analog undelor pe suprafața unui iaz. Galaxia majoră din partea de sus, în stânga imaginii, NGC 467, pare să fie și aceasta înconjurată de învelișuri difuze, indicii ale interacțiunilor dintr-un alt sistem galactic. Aceste galaxii de fundal ciudate sunt răspândite în jurul unui când ce include de asemenea stele strălucitoare de prim plan. Desigur, aceste stele rezidă în galaxia noastră Calea Lactee. Câmpul vizual este întins pe o suprafață de 25 minute de arc, sau aproximativ 1/2 grade ale cerului.

LINK TO ORIGINAL APOD

CYGNUS ÎNTR-O SCENĂ COSMICĂ
Image Credit & Copyright: Alistair Symon

Cu interesante răbufniri în coloristica dată de praful interstelar și hidrogenul gaz lucios, această scenă celestă spectaculoasă este pictată de-a lungul planului galactic al Căii Lactee, aproape de capătul nordic al Marelui Rift și de constelația Cygnus, Lebăda. Compusă prin utilizarea a 22 de imagini diferite și 180 de ore de scanare a cerului, mozaicul de câmp larg se întinde pe o suprafață impresionantă de 24 grade cerești. Steaua Alpha din Cygnus, strălucitoare și fierbinte, super-giganta Deneb, este situată aproape de centru, sus. Înghesuită de stele și nori gazoși luminoși, Cygnus găzduiește de asemenea, nebuloasa întunecată obscură ”Sac cu cărbuni” (Northern Coal Sack Nebula), extinzându-se de la Deneb către centrul imaginii. Strălucirea roșiatică a regiunilor de formare stelară NGC 7000 și IC 5070, Nebuloasa America de Nord și Nebuloasa Pelican, se află la stânga stelei Deneb. Nebuloasa Veil (Voal) se află expusă dedesubt și la stânga față de centru. O rămășiță de supernova, Voalul este situat la 1400 ani lumină depărtare, dar multe alte nebuloase și roiuri stelare sunt identificabile în interiorul scenei cosmice. Desigur, Deneb este, de asemenea, cunoscută iubitorilor cerului din emisfera nordică pentru poziția sa în cele două asterisme – marcând vârful Crucii Nordului și zenitul Triunghiului de Vară.

LINK TO ORIGINAL APOD

VIZUALIZARE: DISCUL DE ACREȚIE AL UNEI GĂURI NEGRE
Visualization Credit: NASA’s Goddard Space Flight Center, Jeremy Schnittman

Cum ar arăta o gaură neagră dacă ne-am roti în jurul ei? Dacă gaura neagră a fost înconjurată de către un disc turbionar de gaz lucios în agregare, atunci gravitația mare a găurii negre ar devia lumina emisă de disc, imaginea rezultată fiind astfel foarte neobișnuită. Videoclipul prezentat oferă o vizualizare a acestui fenomen. Video-ul începe cu Dumneavoastră, observatorul, privind gaura neagră chiar puțin de deasupra planului discului de agregare. În jurul găurii negre centrale este o imagine circulară subțire a discului orbital care marchează poziția sferei fotonice – în interiorul căreia rezidă orizontul evenimentului găurii negre. Către stânga, părți ale imaginii principale mari apar mai strălucitoare, pe măsură ce acestea se apropie de Dvs. Pe măsură ce filmul continuă, dați ocol găurii negre, curând privind în jos de deasupra, apoi trecând prin planul discului de pe partea îndepărtată, apoi revenind în punctul inițial de observare. Discul de agregare induce câteva inversiuni ale imaginii – dar nu apare niciodată plat. Vizualizări precum aceasta sunt relevante mai ales în prezent, cânt găurile negre sunt scanate în detalii fără precedent de către Telescopul Orizontul Evenimentului (Event Horizon Telescope).

LINK TO ORIGINAL APOD

LUNA ÎN CREȘTERE HDR
Image Credit & Copyright: Miguel Claro (TWAN, Dark Sky Alqueva)

Cum de arată Luna în creștere așa? Unul din motive ar fi că ochii noștri nu pot discerne simultan regiunile întunecate și cele luminoase, așa cum sunt prezentate aici. Numită strălucirea Pământului sau strălucirea da Vinci, partea neluminoasă a unei Luni în creștere este vizibilă, dar de obicei greu de văzut pentru că este mult mai difuză decât partea de arc luminată de soare. În era digitală, totuși, diferențele de strălucire pot fi artificial reduse. Imaginea prezentată este de fapt o compoziție digitală de 15 expuneri scurte ale crescentului luminos, și 14 expuneri mai lungi ale restului difuz. Originea strălucirii da Vinci, așa cum a fost explicată de Leonardo da Vinci acum 510 ani, este lumina solară reflectată întâi de către Terra către Lună și apoi cu retur, dinspre Lună către Terra.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA HELIX DE LA BLANCO ȘI HUBBLE
Image Credit: C. R. O’Dell, (Vanderbilt) et al. ESA, NOAO, NASA

Cum a creat o stea nebuloasa Helix? Formele nebuloasei planetare precum Helix sunt importante pentru că ele dețin indicii privind finalul vieții unor stele precum Soarele. Observațiile realizate cu Telescopul Spațial Hubble și Telescopul de 4 metri Blanco din Chile, totuși, au arătat că Helix nu este doar o simplă spirală. Mai degrabă, aceasta incorporează două discuri aproape perpendiculare, dar și arce, șocuri chiar caracteristici care nu sunt încă bine înțelese. Chiar și așa, multe simetrii geometrice bătătoare la ochi rămân în atenție. Cum a reușit o singură stea de tipul Soarelui nostru să creeze o asemenea frumusețe și complexitate geometrică, este încă subiect de studiu. Nebuloasa Helix este cea mai apropiată nebuloasă planetară de Terra, rezidând la numai 700 ani lumină în direcția constelației Aquarius, având o suprafață de 3 ani lumină.

LINK TO ORIGINAL APOD

YOGI ȘI PRIETENII ÎN 3D
Image Credit & Copyright: IMP Team, JPL, NASA

Din iulie 1997, o rampă de pe landerul Pathfinder, roverul robot Sojourner, airbag-urile, o canapea, Barnacle Bill și Yogi Rock apar împreună în această vedere stereo 3D a suprafeței de pe Marte. Barnacle Bill este stânca tocmai lăsată de Sojourner, cu panourile sale solare. Yogi este marele bolovan cu aspect prietenos, în dreapta sus. „Canapeaua” este forma de rocă unghiulară vizibilă aproape de centru, la orizont. Privește imaginea cu ochelari 3D stereoscopici (roșiu/albastru) pentru a obține perspectiva 3D dramatică. Vizualizarea stereo a fost înregistrată de camera remarcabilă Imager pentru Mars Pathfinder (IMP). IMP a avut două căi optice pentru imagistică stereo și variație și a fost echipat cu o serie de filtre de culori pentru analiza spectrală. Funcționând ca prim observator astronomic pe Marte, IMP a înregistrat, de asemenea, imagini cu Soarele și Deimos, cea mai mică din cele două luni minuscule ale lui Marte. În luna iulie 2020 a avut loc lansarea Mars Perseverance Rover a NASA, într-o misiune pe Planeta Roșie.

LINK TO ORIGINAL APOD

DEȘIRÂND M51
Image Credit & Copyright: Data – Hubble Heritage Project, Unwinding – Paul Howell

Brațele spiralei unei galaxii situate la 60.000 de ani lumină sunt deșirate în această transformare digitală a portretului magnific realizat de Telescopul Spațial Hubble pentru M51. De fapt, M51 este una dintre nebuloasele spiralice originale, brațele sale descriind o curbă matematică, sau o spirală logaritmică, a cărei separație se amplifică geometric în raport cu sporirea distanței față de centru. Aplicarea logaritmilor pentru a muta coordonatele pixelilor în imaginea Hubble relative la centrul M51 cartografiază brațele spiralei galactice în linii drepte diagonale. Imaginea transformată prezintă dramatic că chiar brațele brațele însele sunt trasate de formarea stelară, în linie cu regiuni de formare stelară rozacee și roiuri cu stele albastre tinere. Galaxia companion NGC 5195 (sus) pare să altereze urmele brațului din fața sa și rămâne relativ neafectată de această desfășurare a M51. Cunoscute și sub numele de spira mirabilis, spiralele logaritmice pot fi găsite în natură la orice scară. De exemplu, spiralele logaritmice pot descrie, de asemenea, uraganele, urmele particulelor subatomice dintr-o cameră cu bule și, desigur, conopida.

LINK TO ORIGINAL APOD

CUM ARATĂ TITAN
Image Credit: VIMS Team, U. Arizona, U. Nantes, ESA, NASA

Învăluită într-o atmosferă groasă, cea mai mare lună a lui Saturn, Titan, este cu adevărat dificil de surprins. Particulele mici suspendate în atmosfera superioară provoacă o ceață aproape impenetrabilă, reflectând puternic lumina vizibilă și ascunzând caracteristicile de suprafață ale lui Titan față de privirile curioase. Dar suprafața lui Titan a fost mai bine scanată în infraroșu. Dispuse în jurul imaginii centrale, capturată în lumina vizibilă, sunt câteva dintre cele mai clare vederi în infraroșu ale satelitului Titan. În culori false, cele șase panouri prezintă informații consistente colectate timp de 13 ani, în infraroșu, imagini obținute de la spectrometrul Visual-Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) de la bordul sondei Cassini. Acestea oferă o comparație uluitoare cu imaginea de la Cassini în lumină vizibilă.

LINK TO ORIGINAL APOD

ROTAȚIA SOARELUI
Video Credit: SDO, NASA; Digital Composition: Kevin M. Gill

Soarele se modifică pe măsură ce se rotește? Da, și aceste schimbări pot fi ca varietate de la subtile și până la unele dramatice. În aceste secvențe time-lapse, Soarele nostru — așa cum a fost fotografiat de Observatorul Dinamicii Solare al NASA — este prezentat în rotație pentru o perioadă de o lună, în 2014. În imaginea mare din stânga, cromosfera solară este ilustrată în lumină ultravioletă, în timp ce imaginea mai mică și mai luminoasă de la dreapta sa, sus, arată fotosfera, mai familiară, în lumină vizibilă. Restul reprezentărilor sunt șase imagini subliniind emisiile de raze-X de către atomii rari de fier situați la diferite latitudini ale coroanei, toate colorate fals pentru a accentua diferențele. Soarele are nevoie de o lună pentru a realiza o rotație completă – rotindu-se mai repede la ecuator. O regiune mai mare, activă, cu pete solare apare în prim plan prin rotație, imediat după ce video-ul pornește. Între efectele subtile enumerăm modificări în textura de suprafață și a formelor din regiunile active. Efectele dramatice includ – printre altele – pulsuri luminoase numeroase în regiunile active și proeminențele eruptive și fâlfâitoare vizibile pe marginea completă a Soarelui. Actualmente, Soarele nostru traversează un minim solar neobișnuit în activitatea de 11 ani a ciclului său magnetic. Către finalul animației, aceeași regiune activă mare cu pete solare revine în imagine, iar de această dată arată diferit.

LINK TO ORIGINAL APOD

TYC 8998-760-1: MULTIPLE PLANETE ÎN JURUL UNEI STELE DE TIPUL SOARELUI
Image Credit: ESO, A. Bohn et al.

Alte stele pot găzdui planete precum Soarele nostru? Dovezi anterioare au adus confirmarea acestui fapt, cele mai multe provenind din reducția luminoasă a stelei atunci când planetele se suprapuneau. Mai recent, totuși, și pentru prima oară, o pereche de planete a fost direct fotografiată în jurul unei stele de tipul Soarelui. Acele exo-planete orbitează steaua desemnată TYC 8998-760-1 și sunt identificate prin săgeți în imaginea prezentată în infraroșu. Cu o vârstă de 17 milioane de ani, steaua părinte este totuși mult mai tânără decât Soarele, care are 5 miliarde de ani. De asemenea, exo-planetele sunt ambele mult mai masive și orbitează ca atare mai departe decât analoagele din sistemul nostru solar: Jupiter și Saturn. Exo-planetele au fost descoperite de către instrumentul ESO Very Large Telescope din Chile, datorită strălucirii lor în infraroșu – după ce lumina de la steaua mamă a fost blocată artificial. Pe măsură ce telescoapele și tehnologia se vor dezvolta în următoarele decenii, este de așteptat ca planete mult mai apropiate de această stea, cum ar fi echivalentul Terrei, să poată fi fotografiate direct, pe măsură ce orbitează această stea.

LINK TO ORIGINAL APOD

PERSEIDELE ÎN JURUL CĂII LACTEE
Image Credit & Copyright: Jingyi Zhang

De ce ar apărea urmele meteorilor curbate? Efectul de arc apare numai pentru imaginea comprimă artificial aproape întregul cer într-un dreptunghi. Meteorii aparțin curentului meteoric al Perseidelor, care a atins rata maximă săptămâna trecută. Imaginea cu cadre multiple combină nu doar mai multe direcții din proiecția 360, dar și momente diferite în care meteorii strălucitori perseizi au străbătut cerul. Toți meteorii pot fi urmăriți înapoi către punctul de origine în constelația Perseus, în stânga jos, în ciuda traseului curbat (în realitate drept) al acestora. Deși Perseidele întotdeauna indică în spate radiantul Perseus, pot apărea aproape oriunde pe cer. Imaginea a fost înregistrată din Mongolia Interioară, China, unde pășunile întâlnesc dunele de nisip. Multe comori sunt de asemenea vizibile pe cerul de noapte aglomerat, incluzând arcul central al galaxiei noastre Calea Lactee, planetele Saturn și Jupiter, către dreapta, strălucirea colorată în centru stânga, și câțiva nori tereștri în apropiere. Dușul meteoric al Perseidelor atinge vârful său în fiecare August.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 6814: GALAXIA SPIRALĂ GRAND DESIGN DE LA HUBBLE

Image Credit: ESA/Hubble & NASA; Acknowledgement: Judy Schmidt

În centrul acestui vârtej stelar senin se află probabil o bestie înfricoșătoare, o gaură neagră. Vârtejul este înconjurat în exterior de miliarde de stele, evidențiate de cele mai strălucitoare și mai albastre. Lărgimea și frumusețea afișajului conferă turbionului desemnarea de galaxie în spirală cu design grandios. Fiara centrală indică prezența unei găuri negre super-masive de aproximativ 10 milioane de ori mai mare decât Soarele nostru. Această creatură feroce devorează stelele și gazul și este înconjurată de o ploaie rotativă de plasmă fierbinte, care emite explozii de raze X. Activitatea violentă centrală îi conferă desemnarea de galaxie Seyfert. Împreună, această frumusețe și bestie sunt catalogate ca NGC 6814 și apar împreună în direcția constelației Vulturului (Aquila) de mai bine de un miliard de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

MARTE – LA MARGEA LUNII
Image Credit & Copyright: Sergio Scauso

Luna blochează vreodată vederea planetei Marte? DA, ocazional, Luna se deplasează în fața tuturor planetelor sistemului nostru solar. Chiar Duminica trecută, din perspectiva de observatori din America de Sud, Luna în scădere a eclipsat Marte. Imaginea de aici a fost înregistrată din Cordoba, Argentina, capturând bine această ocultație, arătând în prim plan Luna cu cratere familiare, cu strălucitoarea planetă Marte neobișnuit de adiacentă. În numai câteva secunde, Marte a dispărut în spatele Lunii, pentru a reapărea câteva minute mai târziu în cealaltă parte. Astăzi Luna se deplasează aproape de, dar nu în fața planetei Venus. Deoarece aliniamentele nu se vor schimba foarte mult, următoarele două dăți când Luna va trece prin această parte a cerului – la începutul lunii septembrie și începutul lunii octombrie – va oculta și Marte, așa cum se vede din unele regiuni ale Americii de Sud.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 5189: O NEBULOASĂ PLANETARĂ NEOBIȘNUIT DE COMPLEXĂ
Image Credit: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessing & Copyright: Jesús M. Vargas

De ce este această nebuloasă atât de complexă? Când o stea de tipul Soarelui nostru este pe moarte, aceasta va expulza straturile sale exterioare, de obicei într-o formă asamblată comun. Uneori această formă este o sferă, alteori un lob dublu, iar câteodată un inel sau o spirală. În cazul nebuloasei planetare NGC 5189, totuși, alături de forma de ansamblu a literei „Z” (imaginea prezentată este răsucită orizontal și apare ca un „S”), nu avem emergența unei asemenea structuri simple. Pentru a rezolva acest mister, Telescopul Spațial Hubble a observat NGC 5189 în detalii foarte fine. Descoperirile anterioare sugerau prezența unor epoci multiple de material expulzat, incluzând o epocă recentă care a creat un torus luminos dar distorsionat rulând orizontal în centrul imaginii. Rezultatele lui Hubble par să confirme ipoteza că steaua muribundă este parte a unui sistem stelar binar cu o axă simetrică de precesie. NGC 5189 se întinde pe o suprafață de trei ani lumină și rezidă la 3000 de ani lumină în direcția constelației sudice Musca.

LINK TO ORIGINAL APOD

JUPITER ȘI SATURN RĂSĂRIND DINCOLO DE TRONUL DE PIATRĂ EXTRATERESTRU
Image Credit & Copyright: Marcin Zając

Care sunt planetele din spatele acestui turn neobișnuit de rocă? Saturn (jos stânga) și Jupiter. În această lună, după apus, duo-ul planetar este chiar proeminent către sud-est. Deși reprezentarea pe care o aveți asupra celor mai mari planete din sistemul solar ar putea să nu includă, în prim plan, o sculptură pitorească și nici banda centrală spectaculoasă a galaxiei noastre pe fundal, scena prezentată aici ar trebui să fie totuși atrăgătoare. Imaginea prezentată este o compoziție de expuneri de fundal și de prim plan, toate înregistrate la sfârșitul lunii mai, cu aceeași cameră și din aceeași locație – zonele nefaste ale sălbăticiei Ah-Shi-Sle-Pah din Bazinul San Juan din New Mexico, SUA. Spira de stâncă, supranumită în mod informal „Tron extraterestru”, are o înălțime de aproximativ 3 metri. Planetele Saturn și Jupiter vor rămâne vizibile împreună după apusul soarelui timp de câteva luni.

LINK TO ORIGINAL APOD

COZILE MODIFICATE ALE COMETEI NEOWISE
Image Credit & Copyright: Ignacio Llorens

Păstrați atenția asupra cozii ionice a Cometei Neowise. O poveste a acestei cozi este scrisă în traseul Terrei. La fel ca toate cometele, coada ionică albastră este întotdeauna dispusă în direcția opusă Soarelui. Dar pe măsură ce Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) a dat ocol Soarelui, coada sa ionică a fixat ușor direcții diferite. Asta pentru că între 17 iulie și 25 iulie 2020, când au fost înregistrate aceste imagini, Terra s-a deplasat substanțial pe orbita sa în jurul Soarelui. Dart mișcarea Terrei a făcut ca Soarele să apară modificat pe cer. Așa încât, chiar dacă Soarele nu este vizibil direct pe cer în această imagine, direcțiile cozii ionice indică această modificare aparentă a Soarelui. Mișcarea aparentă a Soarelui este desemnată drept ecliptică, planul comun în care toate planetele orbitează. Această compoziție prezentată, de cinci imagini, a fost meticulos asamblată pentru a plasa cu acuratețe fiecare imagine a cometei – și cele cinci poziții solare extrapolate – într-o singură imagine de prim plan de la Muntele Turó de l’Home, nordul Barcelonei, Spania. Cometa NEOWISE nu mai este un obiect impresionant de văzut cu ochiul liber, așa cum a fost luna trecută, dar poate fi încă identificată cu un telescop mic, pe măsură ce se îndreaptă spre Sistemul Solar exterior.

LINK TO ORIGINAL APOD

NORII AGLOMERAȚI DE PE JUPITER
Credit de imagine și licență: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS; Procesare: Kevin M. Gill

Unde este amoniacul de pe Jupiter? Era de așteptat ca amoniacul gazos să fie observat în atmosfera superioară a lui Jupiter de către sonda spațială orbitală Juno – dar în cei mai mulți dintre nori, acesta este aproape absent. Informațiile cele mai recente de la Juno oferă totuși câteva indicii. Unii nori de nivel înalt par a fi gazda unui tip neașteptat de descărcări electrice, numite fulgere superficiale. Sunt necesare separații de încărcare mari pentru fulgere, care ar putea fi create prin coliziunea bulgărilor de mușchi înălțate prin creșterea fluxurilor de gaze. Amoniacul și apa se lipesc de aceste bule, înălțându-se până devin foarte grele – după care se prăbușesc în atmosfera lui Jupiter și se topesc. Datorită acestui proces, amoniacul ce lipsea din atmosfera superioară a lui Jupiter, a reapărut mai jos. Fotografiați de Juno, norii aglomerați ai lui Jupiter prezintă nu doar o complexitate fascinantă, ci și o varietate interesantă dedusă prin niște nori propulsați de nivel înalt, ce au o culoare deschisă. Înțelegerea dinamicii atmosferei jupiteriene oferă o perspectivă valoroasă a fenomenelor atmosferice și a fulgerelor similare care apar în atmosfera terestră.

LINK TO ORIGINAL APOD

PERSEIDELE DE LA PERSEUS
Image Credit & Copyright: Petr Horálek

De unde provin toți acești meteori? În termenii direcție pe cer, răspunsul indicat este constelația Perseus. Acesta este motivul pentru care ploaia meteorică ce va atinge rata maximă mâine noapte este cunoscută sub numele de Perseide – toți meteorii vor părea să apară din direcția radiantului, constelația Perseus. În termenii corpului părinte, totuși, meteorii perseizi cu dimensiunea grăunțelor de nisip sunt resturi ce provin de la Cometa Swift-Tuttle. Cometa urmează o orbită bine definită în jurul Soarelui și partea de orbită cu apropiere de Terra este suprapusă în fața lui Perseus. De aceea, când Terra intersectează această orbită, punctul radiant al meteorilor apare în Perseus. Aici este prezentată o imagine compusă ce conține înregistrări din opt nopți și conținând peste 400 de meteori, captură realizată anul trecut în august de la Observatorul Kolonica din Slovacia. În 2020, curentul meteoric al Perseidelor promite să fie una dintre cele mai prolifici ploi de stele ale anului.

LINK TO ORIGINAL APOD

ORIGINEA ELEMENTELOR
Image Credit & License: Wikipedia: Cmglee; Data: Jennifer Johnson (OSU)

Hidrogenul din corpul nostru, prezent în fiecare moleculă de apă, provine de Big-Bang. Nu există alte surse consistente de hidrogen în Univers. Carbonul din corpul nostru a fost realizat prin fuziunea nucleară din interiorul stelelor și la fel a fost produs și oxigenul. Mare parte din fierul prezent în corpul nostru a fost produs în timpul fazelor de supernova ale stelelor, care au survenit cu mult timp în urmă și foarte departe. Aurul din bijuteriile noastre a fost creat de stelele neutronice, în timpul coliziunilor care ar fi putut fi vizibile ca rafale de raze gama de scurtă durată sau evenimente de tipul undelor gravitaționale. Elemente precum fosforul și cuprul sunt prezente în corpurile noastre doar în cantități mici, dar sunt esențiale pentru funcționarea tuturor vietăților cunoscute.

Tabelul periodic prezentat este codificat în culori pentru indicarea celei mai bune estimări a umanității cu privire la originea nucleară a tuturor elementelor cunoscute. Siturile de creare nucleară a unor elemente, cum ar fi cuprul, nu sunt foarte bine cunoscute și sunt încă subiecte ale cercetării observaționale și computationale.

LINK TO ORIGINAL APOD

FAZELE LUI SATURN
Image Credit: NASA, ESA, SSI, Cassini Imaging Team

De pe Terra, Saturn nu arată niciodată o fază de creștere. Observat însă dintr-o navă spațială, maiestuoasa planetă gigantă poate arăta doar o felie luminată de Soare. Această imagine a planetei Saturn în fază de creștere, în culori naturale, a fost capturată de către sonda spațială Cassini, în 2007.

Acesta surprinde inelele lui Saturn din partea planului opus Soarelui – partea neiluminată – o altă perspectivă nevăzută de pe Pământ. Vizibile sunt culorile subtile ale benzilor de nori, umbrele complexe ale inelelor pe planetă și umbra planetei pe inele. Lunile Mimas, la ora 2 și Janus, la ora 4, pot fi văzute ca niște pete de lumină, însă adevărata provocare este de a găsi Pandora (la ora 8). De pe Pământ, discul lui Saturn este aproape plin acum și opus Soarelui. Alături de strălucitorul său coleg uriaș, planeta Jupiter, se ridică pe cer la începutul serii.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA LULEA
Image Credit & Copyright: Jose Mtanos

La est de Antares, marcajele întunecate se întind prin câmpurile stelare aglomerate, spre centrul galaxiei noastre Calea Lactee. Catalogați la începutul secolului al XX-lea de astronomul E. E. Barnard, norii obscuri de praf interstelar includ B59, B72, B77 și B78, vizibili în fundalul stelar. Aici, forma lor combinată sugerează o un tub și un bol de lulea, așa că numele popular al nebuloasei întunecate este Nebuloasa Lulea. Vederea profundă și expansivă acoperă un câmp complet de 10 cu 10 grade în constelația Ophiuchus. Nebula Pipei face parte din complexul de nori întunecați Ophiuchus, situat la o distanță de aproximativ 450 de ani-lumină. Nucleele dense de gaz și praf din Nebuloasa Lulea se prăbușesc pentru a forma stele.

LINK TO ORIGINAL APOD

MESSIER 20 ȘI 21
Image Credit & Copyright: Emanuele Petrilli

Frumoasa Nebuloasă Trifidă, cunoscută și ca Messier 20, este ușor de fixat cu un telescop mic în constelația Sagittarius, prolifică în ce privește nebuloasele. La o distanță de aproximativ 5.000 de ani lumină, studiul plin de culoare, în contraste cosmice, combină acest câmp larg de 1 grad, cu roiul stelar deschis Messier 21 (dreapta). Divizată în trei părți de către benzile de praf, Trifida însăși are un diametru de 40 de ani lumină și o vârstă de aproape 300.000 ani, ceea ce înseamnă că este una dintre cele mai tinere regiuni de formare stelară de pe cer, cu stele noi născute și stele embrionice legate în norii de gaz și praf natal. Distanțele estimate până la M20 și M21 par să coincidă, însă – deși împart acest peisaj ceresc telescopic minunat, nu există – aparent – nici o conexiune între cele două. De fapt, stelele din M21 sunt mult mai bătrâne, având vârsta de aproximativ 8 milioane de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

SITUL PICTURE ROCKS SUN DAGGER
Video Credit & Copyright: Martha Schaefer, Brad Schaefer, Jim Stamm; Music & License: Awakening (Wojciech Usarewicz), Lone Tree Music

Pumnalele antice solare nu te vor răni, ci îți vor arăta timpul. Un dagger (pumnal) solar este un gol cu formă de pumnal în umbra creată de lumina solară trecută printr-o crevasă de rocă din apropiere. Începând de-acum aproximativ un mileniu, nativii din sud-vestul Americii au sculptat petroglife în formă de spirale în rocile care recepționează lumina de la ”pumnalele solare” în diferite moduri, pe măsură ce Soarele își schimbă cursul pe cer. Fiind un tip de cadran solar, în care capătul indicatorului solar este fixat în spirală la prânz (spre exemplu) indică un moment din an, posibil iluminând solstițiul sau echinocțiul. Pumnalele soarelui, se crede că au fost utilizate de preoții cultului solar, în perioadele de veghe solitară, cu rugăciuni și ofrande. Dintre puținele situri de acest tip cunoscute, videoclipul prezentat arată situl istoric Picture Rocks Sun Dagger de lângă Tucson, Arizona, SUA, creat probabil de un preot de la Hohokam Sun, în jurul anului 1000.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 2442: GALAXIE ÎN VOLANS
Image Credit & Copyright: Processing: Robert Gendler & Roberto Colombari
Data: Hubble Legacy Archive, European Southern Observatory

Galaxia deformată NGC 2442 poate fi găsită în constelația sudică a peștilor zburători, (Piscis) Volans. Aflate la aproximativ 50 de milioane de ani-lumină depărtare, cele două brațe spiralice ale galaxiei, care se extind de la o bară centrală pronunțată au un aspect asemănător cu cârlig în această apariție de de câmp larg. Dar acest plan mozaicat, construit din datele și informațiile de la Telescopul Spațial Hubble și Observatorul European de Sud, urmărește structura galaxiei în detalii uimitoare. Benzile obscure de praf, roiurile de stele albastre tinere și regiunile în nuanțe roșii de formare stelară înconjoară un nucleu de lumină gălbuie dintr-o populație mai veche de stele.

Imaginea de înaltă claritate dezvăluie, de asemenea, mai multe galaxii îndepărtate de fundal, revelate prin intermediul nebuloaselor și roiurilor stelare din NGC 2422. Imaginea se întinde pe aproximativ 75.000 de ani-lumină, raportat la distanța estimată a NGC 2424.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE DEASUPRA DEFILEULUI VIKOS
Image Credit & Copyright: Constantine Emmanouilidi

Ne-a deschis Terra cărare pentru a ne arăta această cometă? Desigur că nu, deși această imagine pare sugestivă. Ilustrată departe în fundal este cometa NEOWISE, așa cum a apărut cu două săptămâni în urmă deasupra Greciei nordice. Deasupra cometei sunt multe stele, incluzând stelele mai strălucitoare ale Carului Mare (ori Vrăjitorul, în varianta mitologică aztecă), un asterism utilizat în multe colțuri de lume pentru a identifica cu ochiul liber cometa, pe măsură ce aceasta a planat pe cerul nordic în ultima lună. În prim plan este Defileul Vikos, cel mai adânc defileu, raportat la lățimea pe care o are. Acest defileu a fost creat în timp prin eroziune de către Râul Voidomatis, de-a lungul ultimilor două milioane de ani. Realizarea acestei capturi de imagine a solicitat multă pregătire, răbdare, noroc, înfruntarea curenților de aer de înălțime și evitarea lupilor locali. Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) continuă să se estompeze și acum este cel mai bine de observat prin binocluri, întrucât se îndreaptă spre Sistemul Solar exterior.

LINK TO ORIGINAL APOD

DOUĂ LUMI DIFERITE – UN SINGUR SOARE
Left Image Credit & Copyright: Damia Bouic;
Right Image Credit: NASA, JPL-Caltech, MSSS; Digital processing: Damia Bouic

Cât de diferit apare Soarele pe cerul planetei Marte, față de Terra. Pentru comparație, două imagini ale Soarelui nostru au fost înregistrate la apus, una de pe Terra și cealaltă de pe Marte. Aceste imagini au fost puse la scară pentru a avea aceeași lățime unghiulară și sunt prezentate mai sus, alăturate. O inspecție rapidă va revela că Soarele apare puțin mai mic, văzut de pe Marte, față de Terra. Acest lucru este logic, ținând cont că Marte este află cu 50% mai departe de Soare, decât este Terra. Poate chiar mai izbitor este poate faptul că apusul soarelui pe Marte este inundat de lumină albastră, acolo unde pe Terra domină culoarea portocalie. Motivul prezenței acestor nuanțe albăstrui nu este complet înțeles, dar să consideră că este conectat cu împrăștierea prafului marțian. Apusul terestru a fost înregistrat în martie 2012 la Marsilia, în Franța, în timp ce apusul marțian este o captură de imagine a roverului NASA Curiosity de la craterul Gale, de pe Marte. Cu numai două zile în urmă, un rover nou, echipat cu un helicopter, la bordul misiunii Mars 2020 – a fost lansat spre Marte.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA TROMPĂ DE ELEFANT DIN CEPHEUS
Image Credit & Copyright: Chad Leader

Ca o ilustrație dintr-o poveste galactică, Nebuloasa Trompă de Elefant se aventurează prin nebuloasa de emisie și complexul roiului stelar tânăr IC1396, în înalta și îndepărtata constelație Cepheus.

Obiect cunoscut și cu numele de vdB 142, trompa de elefant cosmică are o lungime de peste 20 de ani lumină. Această imagine cu detalii de apropiere a fost înregistrată prin filtre de bandă largă ce transmit lumina de la hidrogenul ionizat și și atomii de oxigen din regiune. Compoziția rezultată evidențiază crestele strălucitoare, care conturează buzunarele de praf rece și gaz interstelar rece. Un asemenea amestec de nori întunecați, cu forme întortocheate conține materialul brut pentru formarea stelară și ascunde protostele în interior. Situat la o distanță de aproape 3000 de ani lumină, complexul relativ difuz IC 1396 acoperă o regiune mare a cerului, extinzându-se pe 5 grade cerești. Această scenă dramatică se întinde pe un grad al câmpul vizual al telescopului, echivalentul a două Luni Pline.

LINK TO ORIGINAL APOD

MARS 2020 DE LA 5.000 DE PICIOARE (1,52 KM)
Image Credit & Copyright: John Kraus

În ziua de Joi, 30 iulie, acest instantaneu înregistrat dintr-un avion mic situat la altitudinea de 1,52 km deasupra coastei Floridei a surprins urmele traseului luminos al rachetei pe cerul albastru al dimineții. Era a treia misiune lansată de pe planeta noastră către Marte. Racheta Atlas V rocket a decolat de la Cape Canaveral Air Force Station de ka Complexul 41 de Lansare Spațială la ora 7:50am EDT, purtând la bordul său Roverul MARS 2020 Perseverance al NASA. Roverul Perseverance, cu dimensiunea unei mașini, va amartiza în craterul Jezero al planetei roșii în Februarie 2021. La bordul roverului sofisticat se află Elicopterul Mars Ingenuity.

LINK TO ORIGINAL APOD

MARTE: PLANETA ROȘIE
Image Credit & Copyright: Luc Debeck

Planeta Marte arată destul de clar în această imagine de telescop capturată de un astronom amator pe 23 iulie, de la Hoegaarden, Belgia, planeta Pământ. Calota polară sudică strălucitoare a planetei roșii este îmbăiată în lumina solară către partea superioară a imaginii inversate, în timp ce caracteristica întunecată, cunoscută ca Syrtis Major se extinde spre marginea estică (din dreapta). Răsărind acum către miezul nopții, Planeta Roșie se află la luni distanță de opoziția care va surveni la începutul lui Octombrie. Vederea planetei în telescop se va îmbunătăți și mai mult întrucât Terra, pe orbita sa rapidă, va ajunge din urmă planeta Marte, discul planetar crescând în dimensiune și intensitate luminoasă. Craterul marțian Jezero este situat în interiorul regiunii Syrtis Major. Acesta este locul de aterizare roverul marțian Perseverance al NASA, care va fi lansat astăzi.

LINK TO ORIGINAL APOD

GIGANȚII DIN VARA 2020: JUPITER ȘI SATURN

Image Credit & Copyright: Jean-Luc Dauvergne

În timp ce cometa NEOWISE ”mătură” cerul nordic de vară, Jupiter și Saturn strălucesc puternic, fiind aproape de opoziție. Cu Jupiter la opoziție față de Soare pe 14 iulie, și Saturn pe 21 iulie, planetele gigante se află încă la cea mai mare apropiere a lor de Terra în 2020. Împărțind teritoriul constelației Sagittarius, ambele sunt prezente toată noaptea pe cer, oferind cele mai captivante priveliști cosmice în telescoape. Înregistrate amândouă pe 22 iulie, dintr-un balcon situat în Paris, aceste două imagini telescopice clare nu sunt dezamăgitoare, arătând caracteristicile care au adus faima acestor planete, inelele strălucitoare ale lui Saturn și Marea Pată Roșie de pe Jupiter. Acești doi giganți sunt țintele predilecte de urmărit în anul 2020. Pe 21 decembrie, amatorii pot observa un eveniment astronomic care se va repeta doar peste 20 de ani, marea conjuncție dintre Jupiter și Saturn.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 6188: DRAGONII DIN ARA
Image Credit & Copyright: Ariel L. Cappelletti

Formele întunecate, cu margini strălucitoare, ca niște aripi întinse peste praful din NGC 6188 au o lungime de zeci de ani-lumină. Nebuloasa de emisie este situată aproape de marginea unui nor molecular altfel întunecat și mare, în constelația sudică Ara, la aproximativ 4.000 de ani lumină. Născute în această regiune cu doar câteva milioane de ani în urmă, stelele tinere masive ale asocierii Ara OB1 încorporate sculptează forme fantastice și alimentează strălucirea nebulară cu vânturi stelare și radiații ultraviolete intense. Formarea stelară recentă în sine a fost probabil declanșată de vânturi și explozii de supernove ale generațiilor anterioare de stele masive, care au măturat și comprimat gazul molecular. Imaginea prezentată reprezintă o acumulare a peste 10 ore de înregistrări printr-un telescop în Córdoba, Argentina și a fost colorată fals folosind paleta Hubble evidențiind emisiile de sulf, hidrogen și atomi de oxigen în nuanțe roșii, verzi și albastre. Câmpul vizual se întinde pe aproximativ patru Luni Pline, corespunzând unui diametru de 150 de ani lumină, la distanța estimată a NGC 6188.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA ȘI FULGERE DINCOLO DE MUNȚII BIGHORN

Credit & Copyright: Kevin Palmer

De obicei, Steamboat Point arată foarte bine — dar nu atât de bine. În fiecare zi, vârful simbol al Munților Bighorn este o priveliște interesantă, în particular de pe Autostrada 14 din Wyoming, SUA. În unele zile, foarte rar, crestele verticale de rocă arată de-a dreptul incredibil când sunt văzute în prim plan având în spate, în depărtare, o furtună cu fulgere. Cândva, cu câteva zile în urmă, totuși, s-a produs ceva chiar și mai neobișnuit – cometa vizibilă cu ochiul liber, NEOWISE, a apărut deasupra munților, la miezul nopții. O furtună cu fulgere îndepărtată apare în spatele cadrului. Fiind o oportunitate rară, un astro-fotograf a petrecut o noapte albă capturând peste 1400 de imagini ale acestei triple conjuncții neobișnuite. Imaginea prezentată este una dintre cele mai bune, cu prim planul iluminat de Lună, în dreapta. Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) se află pe un curs de îndepărtare către Sistemul Solar exterior, urmând să revină peste numai 6700 ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

ZBOR PRIN CÂMPUL DE ULTRA PROFUNZIME HUBBLE
Video Credit: NASA, ESA, F. Summers, Z. Levay, L. Frattare, B. Mobasher, A. Koekemoer and the HUDF Team (STScI)

Cum ar arăta un zbor în universul îndepărtat? Pentru a afla asta, o echipă de astronomi a estimat distanțele relative către mai bine de 5000 de galaxii într-unul din cele mai îndepărtate câmpuri de galaxii care au fost vreodată scanate: HUDF – Hubble Ultra Deep Field (HUDF). Pentru că presupune mult timp ca lumina să traverseze universul, cele mai multe dintre galaxiile vizibile în acest videoclip sunt văzute așa cum arătau când un universul avea doar o fracțiune din vârsta actuală, când acestea erau încă în formare și aveau forme neobișnuite în comparație cu galaxiile din prezent. Nu existau încă galaxii mature spiralice precum Calea Lactee și Andromeda. Către finalul filmului, observatorul virtual zboară în trecut către cele mai îndepărtate galaxii din câmpul HUD, înregistrate ca având un factor al deplasării spre roșu de 8. Această clasă timpurie de galaxii cu luminozitate scăzută este posibil să fi conținut stele energetice emițând lumina care a transformat mare parte din materia normală rămasă în univers dintr-un gaz rece în plasmă fierbinte ionizată.

LINK TO ORIGINAL APOD

TIANWEN 1 – MISIUNE CĂTRE MARTE
Image Credit & Copyright: Jeff Dai (TWAN)

Pe 23 iulie, racheta propulsată de sistemul Long March 5 (”Marșul Lung”), s-a înălțat pe un cer albastru de dimineață din China, de la Centrul de Lansare al Sateliților Wenchang, din Insula Hainan. Racheta poartă la bord un orbiter, un lander și un rover pentru a putea răspunde la întrebări cosmice importante în cadrul misiunii Tianwen-1 pe Marte. De fapt, Tianwen-1 a fost a doua dintre cele trei misiuni programate pentru lansare în iulie 2020, către Planeta Roșie. Emiratele Arabe Unite și-au lansat propria sondă, AMAL (Speranță), pe 19 iulie. Lansarea roverului Perseverance al NASA este programată pentru 30 iulie, de la Cape Canaveral Air Force Station. Aceasta va fi, totuși, ultima misiune spre Marte a anului 2020. Fereastra de lansare cu minim de energie pentru o expediție pe Marte se apropie de final în 2020 și se va redeschide în 2022.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE ȘI MAGIC
Image Credit & Copyright: Urs Leutenegger

Telescoapele MAGIC, cu oglinzi multiple ce au diametrul de 17 metri, reflectă acest cer înstelat de la Roque de Observatorul European de Nord los Muchachos din Insulele Canare de la La Palma. Acronimul MAGIC vine de la Major Atmospheric Gamma Imaging Cherenkoviar telescoapele pot vedea flash-urile scurte de lumină optică produse în aer de particulele dușurilor pe măsură ce razele gamma de energie înaltă bombardează atmosfera superioară. Pe 20 iulie, două dintre cele trei telescoape din cadru căutau raze gamma provenite din centrul galaxiei noastre Calea Lactee. Reflectate în oglinzi sunt stelele strălucitoare ale constelațiilor Sagittarius și Scorpius aproape de centrul galactic, spre sud-est. Dincolo de rețeaua segmentată de oglinzi, deasupra orizontului nord-vestic și sub Carul Mare se află Cometa Neowise. NEOWISE vine de la Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer. Este satelitul orbital al Terrei, utilizat pentru a descoperi cometa C/2020 F3, dar Dumneavoastră știați deja acest lucru.

LINK TO ORIGINAL APOD

FILE DE POVESTE: COMETA NEOWISE

Image Credit & Copyright: Stephane Guisard (Los Cielos de America, TWAN)

Praful cometei se prelinge pe un cer crepuscular în această scenă desprinsă parcă dintr-un vis, însă aceasta nu aparține unui film de fantezie. Totuși, castelul Neuschwanstein, cuibărit în Alpii Bavarezi, a fost construcția ce a inspirat castelul Frumoasei Adormite din producția Disney. În scena înregistrată pe 20 iulie, dunga luminoasă situată deasupra turnurilor castelului este, foarte probabil un meteor perseid. Deși atinge rata maximă către mijlocul lunii august, dușul meteoric anual de vară este deja activ. Traseul meteorului deasupra castelului de poveste poate fi urmărit înapoi către radiantul dușului meteoric, în constelația eroică Perseus, în partea de sus și dreapta a cadrului. Meteorii perseizi sunt produși de praful provenit de la Cometa periodică Swift-Tuttle. Cu propria coadă de praf măturând cerul nordic, apariția celestă de deasupra orizontului îndepărtat este actuala amică a Terrei, Cometa NEOWISE.

LINK TO ORIGINAL APOD

COZILE STRUCTURATE ALE COMETEI NEOWISE
Image Credit & Copyright: Zixuan Lin (Beijing Normal U.)

Cum este creată structura cozilor cometei Neowise? Dintre cele două cozi evidente ale cometei, coada ionică albastră indică direcția opusă Soarelui și este insuflată de către vântul solar încărcat. Structura din coada de ioni provine din diferitele rate ale ionilor cu strălucire albastră expulzați din nucleul cometei, precum și din structura mereu complexă și în continuă schimbare a vântului solar. Cea mai neobișnuită pentru Cometa C/2020 F3 (NEOWISE), totuși, este structura unduitoare ale cozii sale de praf. Coada de praf este scoasă la iveală de lumina solară, dar în formă curbată, pe măsură ce particulele mai grele de praf devin mai capabile să reziste presiunii luminii și sunt persistente de-a lungul orbitei solare. Striațiile cozii impresionante de praf ale Cometei NEOWISE nu sunt încă foarte bine înțelese, dar au legătură, probabil, cu curenții rotativi de prundiș reflectat de soare, eliberat prin topirea nucleului de gheață al cometei cu diametrul de 5 km. Conglomeratul prezentat cuprinde 40 de imagini, optimizate digital, o captură realizată cu trei zile în urmă, pe un cer senin și întunecat din Deșertul Gobi, din Mongolia Interioară, China. Cometa NEOWISE va trece mâine la cea mai mare apropiere de Terra depărtându-se de Soare. Cometa a devenit deja mai fadă, însă este încă vizibilă cu ochiul liber și va deveni curând tot mai difuză, pe măsura distanțării de Terra.

LINK TO ORIGINAL APOD

FIER ÎN NEBULOASA FLUTURE – APOD RO
Image Credit: NASA, ESA, Hubble; Processing & License: Judy Schmidt

Traducere și adaptare: Crișan Petru Ciprian

Se pot, oare, stelele transforma în fluturi, precum omizile? Nu, dar în cazul Nebuloasei Fluture, pare cu siguranță că s-a întâmplat așa. Deși aripile sale întinse acoperă un spațiu de 3 ani lumină și se estimează o temperatură de suprafață mai mare de 200.000 grade Celsius, steaua centrală muribundă a nebuloasei planetare prezentate, NGC 6302, a devenit excepțional de fierbinte, strălucind puternic în lumina vizibilă și ultravioletă, fiind totuși ascunsă vederii directe de către un torus de praf. Această vedere clară de aproape a fost înregistrată de Telescopul Spațial Hubble și este reprocesată aici pentru a arăta detaliile remarcabile ale nebuloasei planetare complexe, evidențiind în particular lumina emisă de fier, ilustrată în roșu. NGC 6302 rezidă la 4.000 ani lumină în constelația Scorpius. Nebuloasa planetară este o evoluție produsă din atmosfera exterioară a unor stele precum Soarele, care însă – de obicei – încep să pălească în strălucirea lor după aprox. 20.000 de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

COMETA NEOWISE ȘI NEBULOASE
Image Credit & Copyright: Jarek Oszywa

Ați avea curaj să fotografiați – noaptea, printre animale sălbatice, acest cer? Un astro-fotograf a avut – iar recompensa o putem savura împreună, prim imaginea de mai sus. Mai întâi, mii de stele erau vizibile, multe dintre ele licărind impresionant în albastru. Mai apoi, câteva nebuloase de emise roșie se putea discerne, incluzând Nebuloasa California, departe în dreapta imaginii și, deasupra sa, nebuloasele Inimă și Suflet (Heart and Soul nebulae). Însă, adevăratul motiv pentru care astro-fotograful s-a expus în viața sălbatică locală, a fost cometa NEOWISE, vizibilă în stânga. În această compoziție cu expuneri de lungă durată, înregistrate săptămâna trecută, coada ionică albăstruie este orientată drept în sus, departe de Soare răsare, în timp ce Soarele reflectă coada de praf către dreapta. Imaginea combină trei expuneri consecutive, la interval de 10 minute, din aceeași locație, aproape de Miedzygórze, Polonia. Un drum muntos apare în prim plan curgând înainte, în timp ce Munții Śnieznik sunt vizibili către orizont. Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) își pregătește pasajul de maximă apropiere de Terra, care va avea loc săptămâna viitoare, după care bila de gheață murdară, în evaporare, cu diametrul de 5 km, va deveni tot mai fadă, pe măsură ce se va îndepărta către sistemul solar exterior.

 

LUNA ÎN ROTAȚIE DE LA LRO
Video Credit: NASA, LRO, Arizona State U.

Nimeni, în prezent, nu vede Luna rotindu-se așa. Asta pentru că Luna este blocată mareic de Terra, arătându-ne mereu aceeași față. Utilizând tehnologia modernă digitală, totuși, combinând multe imagini în detaliu sosite de la LRO – Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), a fost compus un videoclip de înaltă rezoluție ce prezintă virtual rotația Lunii. Videoclipul time-lapse începe cu imaginea standard a Lunii, vizibilă de pe Terra. Rapid, totuși, Mare Orientale, un crater mare cu un centru întunecat, dificil de observat de pe Terra, apare în perspectivă chiar sub ecuator. O lună lunară condensată în 24 secunde într-un video care arată clar că partea terestră a Lunii conține o abundență de cratere întunecate, în timp ce partea îndepărtată este dominată de câmpii lunare luminoase. În prezent, peste 19 misiuni către Lună sunt în dezvoltare, inițiate de opt țări diferite, multe dintre acestea având data de lansare programată în următorii 3 ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

CUM SĂ GĂSIM NEOWISE
Image Credit & Copyright: Tom Masterson

Dacă puteți vedea stelele Carului Mare, veți putea găsi cometa NEOWISE pe cerul de seară din locația Dumneavoastră.
După apusul soarelui, căutați cometa care se poate vedea sub cuva carului și deasupra orizontului nord-vestic. Veți vedea o stea cețoasă cu o coadă, deși este probabil ca această coadă să nu fie la fel de lungă ca în acest instantaneu cu cer foarte clar, imagine capturată de la Los Padres National Forest din California în seara de 16 iulie. Fotografii recente ale cometei C/2020 F3 (NEOWISE) arată adesea coada largă și difuză a cometei, dar separată de coada ionică care se extinde mult mai departe decât poate vedea ochiul uman. Amatorii din jurul lumii s-au delectat cu identificarea cometei NEOWISE, vizitatorul surpriză din Sistemul Solar Exterior.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE A NORDULUI
Image Credit & Copyright: Bill Peters

După miezul nopții local al zilei de 14 iulie, cometa NEOWISE se afla încă deasupra orizontului pentru Goldenrod, Alberta, Canada, chiar la nord de Calgary, planeta Terra. În acest instantaneu, scena nocturnă prezintă dansul luminos impresionant al luminilor nordului. Cometa cu coadă lungă și priveliștea aurorei sunt aparții frumoase din nord în aceste zile. Ambele arată influența vremii spațiale și a vântului solar. Astronomii amatori s-au bucurat foarte mult de vizitatorul sosit din Norul Oort, deși cometa C/2020 F3 (NEOWISE) se află într-o orbită cu un curs prezent de ieșire din sistemul solar interior.

LINK TO ORIGINAL APOD

COZILE LUNGI ALE COMETEI NEOWISE
Image Credit & Copyright: Petr Horalek

Această cometă NEOWISE (C/2020 F3) mătură în prezent cerul emisferei nordice a Terrei. Cozile sale lungi se întind pe cer, într-o priveliște minunată, deasupra zonei Suchy Vrch, din Republica Cehă. Înregistrată în noaptea de 13/14 iulie, compoziția de expuneri de prim plan și plan secundar, focalizat și nefocalizat ne încântă cu detalii ale cozii cometei care, altfel, nu sunt vizibile cu ochiul liber. Structurile subtile se extind către partea de sus a cadrului, la mai bine de 20 grade față de coama luminoasă a cometei. Stimulată chiar de presiunea luminii, curba cozii gălbuie de praf a cometei este ușor de văzut cu ochiul liber. Dar coada mai subtilă, mai albăstruie, apare separată față de praful reflectiv al cometei. Coada mai subtilă este o coadă ionică, formată prin atragerea în exteriori a ionilor de către câmpurile magnetice din vânturile solare și capătă fluorescență în lumina solară. Pregătindu-și ieșirea din scenă, NEOWISE se cațără tot mai sus pe cerul nordic de seară, ajungând cel mai aproape de Terra pe 23 iulie 2020.

COMETA NEOWISE DEASUPRA ALPILOR ELVEȚIENI
Image Credit & Copyright: Philipp Salzgeber, foto-webcam.eu; Text: Adam Block

Comet NEOWISE i-a surprins pe fotografii din lumea întreagă, în zori și în amurg, la marginile zilei și nopții. Pentru cei mai nordici dintre rezidenții planetei Terra, totuși, cometa se rotește în jurul Stelei Polare și nu apune niciodată. Partea nocturnă a acestui arc circular este evidentă în compoziția de imagini prezentate, cadre asamblate dintr-o cameră web situată la un resort de ski din Alpii Elvețieni. Imaginile au fost selectate la intervale de 30 minute, pe timp de noapte, în 12 – 13 iulie 2020. Cometa NEOWISE (C/2020 F3) va continua să devină tot mai accesibilă observatorilor emisferei nordice, întrucât mișcarea sa va poziționa cometa tot mai sus pe cerul de seară, imediat după apusul Soarelui, în următoarele câteva săptămâni, cometa urmându-și parcursul spre exteriorul sistemului solar. Și este cazul tuturor cometelor – pe măsura îndepărtării de sistemul solar interior, cometa va deveni tot mai difuză. Binoclurile reprezintă cea mai bună metodă de a identifica și observa vizual cometa.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE DEASUPRA SITULUI STONEHENGE
Image Credit & Copyright: Declan Deval

Ați văzut vreodată o cometă? În această seară – și -probabil- și nopțile următoare – veți avea această ocazie. Ieșiți afară la apusul Soarelui și priviți către nord-vest. Cu cât este mai jos orizontul, cu atât este mai bine. Binoclurile ar putea fi de ajutor, dar dacă pe cer nu vor fi nori, iar poziția este întunecată, aveți nevoie doar de ochii dumneavoastră și de răbdare. Pe măsură ce Soarele apune, cerul se va întuneca și va apărea acolo o dungă luminoasă difuză neobișnuită, orientată pe diagonală, aproape de orizont. Aceasta este cometa NEOWISE. Este un aisberg vizitator larg de 5 km care evaporează gheață murdară sosit din sistemul solar exterior, spre care acum se îndreaptă din nou. Întrucât Terra se rotește, cometa va apune curând, așa încât ați dori poate să o imortalizați cu camera foto. În imaginea prezentată, Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) a fost înregistrată acum două dimineți răsărind deasupra complexului Stonehenge din Marea Britanie. Descoperită cu satelitul NEOWISE al NASA către sfârșitul lunii martie, cometa NEOWISE a surprins mulți observatori, întrucât a supraviețuit bine apropierii maxime de Soare, strălucind dramatic și dezvoltând două cozi impresionante, una ionică (albastră) și cealaltă de praf (albă).

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE RĂSĂRIND DEASUPRA MĂRII ADRIATICE
Video Credit & Copyright: Paolo Girotti

Această scenă a meritat o deșteptare mai timpurie. Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) a răsărit chiar înaintea zorilor în timpul săptămânii trecute, pentru a-i delecta pe entuziaștii din emisfera nordică cât să-i convingă să se ridice mai devreme din paturi. Chiar înainte de răsăritul soarelui, fotograful prezentat aici a reușit să înregistreze într-o manieră dramatică una din cele doar câteva comete vizibile cu ochiul liber în acest secol, un intrus în sistemul solar interior care ar putea deveni cunoscut ca Marea Cometă a anului 2020. Filmul rezultat detaliază cometa NEOWISE din Italia, răsărind deasupra Mării Adriatice. Această filmare lentă secvențială combină peste 240 de imagini înregistrate în 30 minute. Cometa răsare în prim-planul unor nori strălucitori, ondulați, noctilucenți, în fața unui fundal de stele îndepărtate. Cometa NEOWISE a rămas neașteptat de strălucitoare, până acum, cu cozile sale de praf și ioni emanând dintr-un nucleu cu un diametru de 5 km. Din fericire, începând cu această seară, observatorii nordici, cu șansa unui cer senin și întunecat către orizontul nord-vestic, vor putea observa bulgărele interstelar de gheață reflectând lumina soarelui chiar imediat după apusul soarelui.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA CG ÎȘI CREEAZĂ COADA DE PRAF
Image Credit & License: ESA, Rosetta, NAVCAM

De unde provin cozile de cometă? Nu există locuri evidente pe nucleele cometelor din care emană jeturile care creează cozi de cometă. Una dintre cele mai bune imagini cu jeturi emergente este ilustrată în imaginea prezentată, realizată în 2015 de către nava spațială robotizată Rosetta a ESA care a orbitat Cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko (Comet CG) din 2014 până în 2016. Imaginea prezintă plăpumi de gaze și praf eliberate din numeroase locuri ale nucleului Cometei CG în timp ce se apropia de Soare și se încălzește. Cometa are doi lobi proeminenți, cel mai mare care se întinde pe aproximativ 4 kilometri și un lob mai mic, de 2,5 km, conectat de un gât îngust. Analizele indică faptul că evaporarea trebuie să aibă loc profund în interiorul suprafeței cometei, pentru a crea jeturile de praf și gheață pe care le vedem emise prin suprafață. Cometa CG (numită și Cometa 67P) pierde aproximativ un metru din raza sa, la fiecare orbită a sa de 6,44 ani în jurul Soarelui, o rată la care probabil va fi complet distrusă în câteva mii de ani. În 2016, misiunea Rosetta s-a încheiat cu un impact controlat cu suprafața cometei CG.

LINK TO ORIGINAL APOD

COZILE COMETEI NEOWISE
Image Credit & Copyright: Miloslav Druckmuller (Brno University of Technology)

Comet NEOWISE (C/2020 F3) se perindă acum pe cerul emisferei nordice. Cozile sale în curs de dezvoltare se întind pe aproximativ șase grade în acest câmp vizual telescopic, înregistrat din Brno, Republica Cehă, înainte de răsăritul soarelui, pe 10 iulie. Evazată de chiar de presiunea luminii solare, coada gălbuie de praf este ușor de surprins. Dar imaginea a capturat, de asemenea, o altă coadă, mai subtilă și albăstruie, separat de praful cu reflecție al cometei. Această coadă mai difuză este o coadă ionică, formată pe măsură ce ionii din coama cometară sunt expulzați în exterior de câmpurile magnetice din vântul solar și devin fluorescenți în lumina solară. În acest portret de acuratețe al noului vizitator din sistemul solar exterior, cozile cometei NEOWISE sunt reminiscențe ale cozilor și mai strălucitoare ale cometei Hale Bobb, Marea Cometă din 1997.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE VĂZUTĂ DE PE ISS
Image Credit: NASA, ISS

Terminându-și turul în jurul Soarelui, pe 3 iulie, și – actualmente – urmându-și ruta spre sistemul solar exterior, Comet NEOWISE (C/2020 F3) a devenit mai strălucitoare pe cerul dinaintea zorilor al planetei Terra. Privit de pe o orbită joasă, cometa răsare, de asemenea, înaintea Soarelui, așa cum apare în imaginea de mai sus, într-un instantaneu capturat de pe Stația Spațială Internațională, în ziua de 5 iulie. Venus, acum luceafărul de dimineață al pământenilor, este farul celest strălucitor din dreapta, în câmpul vizual. Deasupra planetei Venus, pot fi surprinse stelele surori ale roiului Pleiades. Amatorii de spectacol cosmic pot surprinde cometa și cu ochiul liber, dar pentru acces la detalii surprinzătoare, este necesar un binoclu.

LINK TO ORIGINAL APOD

NORI NOCTILUCENȚI ȘI COMETA NEOWISE
Image Credit & Copyright: Emmanuel Paoly

Aceste valuri cerești argintii-albăstrui, puțin agitate, deasupra orizontului acoperit de copaci din estul Alpilor Francezi, sunt nori noctilucenți. De la înălțime, din mezosfera planetei noastre, acești nori au reflectat lumina solară în scena celestă dinaintea zorilor zilei de 8 iulie. În această vară, norii nocturni strălucitori nu sunt o noutate pentru latitudinile foarte nordice. Cometa Neowise este, totuși. Cunoscută sub numele C/2020 F3, cometa a fost descoperită în martie 2020 de satelitul Earth-orbiting Near Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE). Acum apare în crepusculul dimineților, vizibilă cu ochiul liber, dintr-o locație cu cer senin, deasupra orizontului orizontului nord-estic.

LINK TO ORIGINAL APOD

COADA DE SODIU A LUI MERCUR
Image Credit & Copyright: Andrea Alessandrini

Ce este banda cețoasă extinsă din Mercur? Expunerile de lungă durată ale celei mai interioare planete ar putea dezvălui ceva neașteptat: o coadă. Atmosfera subțire a lui Mercur conține mici cantități de sodiu, care strălucește în contact cu lumina solară. Lumina solară, de asemenea, eliberează aceste molecule de la suprafața lui Mercur și le spulberă în spațiu. Luciul gălbui de la sodiu, în particular, este relativ strălucitor. Ilustrate aici, planeta Mercur și coada sa de sodiu sunt vizibile într-o imagine de profunzime capturată la sfârșitul lunii Mai din Italia, printr-un filtru care transmite primar lumina galbenă emisă de sodiu. Preconizată inițial în anii 1980, coada lui Mercur a fost descoperită în 2001. Multe detalii ale cozii au fost revelate în multiple observații realizate de sonda spațială robotică Messenger, care a orbitat Mercur între anii 2011 și 2015. Cozile sunt, de obicei, asociate cu cometele. Coada cometei NEOWISE este actualmente vizibilă cu ochiul liber, pe cerul dimineților.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA NEOWISE DEASUPRA LEBABONULUI
Image Credit & Copyright: Maroun Habib (Moophz)

O cometă a devenit dintr-o dată vizibilă cu ochiul liber. Cometa C/2020 F3 (NEOWISE) a fost descoperită către sfârșitul lunii Martie și a devenit tot mai luminoasă pe măsură ce a atins punctul cel mai apropiat de Soare, în interiorul orbitei planetei Mercur, săptămâna trecută. Aisbergul interplanetar a supraviețuit până acum căldurii solare și își începe apropierea de Terra pe cursul său de revenire în sistemul solar exterior. Întrucât cometa NEOWISE a devenit unul dintre cele doar câteva obiecte vizibile cu ochiul liber în secolul XXI, vestea s-a răspândit rapid, iar cometa a fost deja fotografiată din spatele multor situri și orașe faimoase din lumea întreagă. Prezentată aici, Cometa NEOWISE a fost capturată deasupra Lebanonului cu doar două zile în urmă, înainte de răsăritul soarelui. Strălucirea pe viitor a cometei NEOWISE rămâne cumva nesigură, însă cel mai probabil, cometa va continua să fie identificabilă nu doar pe cerul zorilor de zi, ci – în următoarea săptămână – și pe cerul de seară, imediat după apus.

LINK TO ORIGINAL APOD

M43: PRAF, GAZ ȘI STELE – ÎN NEBULOASA ORION
Image Credit: NASA, ESA, Hubble, HLA; Reprocessing & Copyright: Bryan Goff

Traducere și adaptare: Crișan Petru Ciprian

O frumusețe fără margini și o dezordine inimaginabilă pot fi găsite împreună în Nebuloasa Orion. Una dintre cele mai faimoase nebuloase astronomice, Marea Nebuloasă din Orion este un nor molecular imens, situat la numai 1500 ani lumină depărtare. În imaginea de profunzime prezentată, în culori atribuite, partea din centrul nebuloasei M43 este arătată așa cum a fost surprinsă de Telescopul Spațial Hubble. Marea Nebuloasă din Orion poate fi văzută cu ochiul liber în apropierea celor trei stele ce formează centura lui Orion. Întreaga Nebuloasă Orion, incluzând M42 și M43, se întinde pe o distanță de 40 ani lumină și este situată în același braț galactic ca și Soarele nostru.

LINK TO ORIGINAL APOD

HEXAGONUL NORDIC AL LUI SATURN
Image Credit: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team

Traducere și adaptare: Crișan Petru Ciprian

Cum de formează acești nori un hexagon pe Saturn? Ei bine, nimeni nu știe exact, iar această caracteristică, descoperită în timpul survolului planetei Saturn din anii 1980, al sondei Voyager este unică în întreg sistemul solar. Achiziționând primele sale vederi luminate de soare din nordul extrem al lui Saturn la sfârșitul anului 2012, camera cu unghi larg al sondei spațiale Cassini a înregistrat această imagine uluitoare, în culori false, a polului nord al planetei cu inele. Compoziția de date în aproape infraroșu revelează nuanțe roșiatice pentru norii de altitudine mai mică și verzuie pentru cei de înaltă altitudine, conferind peisajului noros saturnian un aspect dinamic. Această imagine, dar și alte imagini similare arată stabilitatea hexagonului la peste două decenii după Voyager. Filme ale polului nord saturnian arată structura noroasă păstrându-și forma hexagonală în timpul rotației. Spre deosebire de norii individuali de pe Terra, cu aparență hexagonală, tiparul norilor de pe Saturn par să aibă șase laturi bine definite și o lungime aproape egală. Patru planete ca Terra pot încăpea în interiorul hexagonului. Dincolo de vârful norului din dreapta sus, arcele inelelor atrăgătoare ale planetei apar într-un albastru strălucitor.

LINK TO ORIGINAL APOD

ÎNTÂLNIRE ÎN MEZOSFERĂ
Image Credit & Copyright: Stephane Vetter (TWAN, Nuits sacrees)

O cameră video sensibilă, în cadrul unui summit la munții Vosges din Franța a capturat aceste focuri de artificii deasupra unui orizont îndepărtat pe 26 iunie. Generate peste fulgerele intense de furtună, aici cam la 260 km depărtare, scurtele și misterioasele flash-uri luminoase au fost numite ”spiriduși roșii”. Evenimentele luminoase tranzitorii sunt cauzate de descărcări electrice la altitudini cuprinse între 50 – 100 km, adică în mezosferă, cel mai rece strat atmosferic al Terrei. Totuși, strălucirea de sub sprituri provine de la o sursă mult mai familiară, sub norii de furtună. Dar în dreapta, cadrele video au capturat o altă apariție de vară din mezosferă. Venele argintii de lumină sunt norii mezosferici polari. Cunoscuți și sub denumirea de noctilucenți sau nori strălucitori ai nopții, norii reci încă reflectă lumina solară când Soarele este sub orizont.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA ÎNTUNECATĂ 1251 DIN CATALOGUL LYNDS
Image Credit & Copyright: Ara Jerahian

Se formează stele în nebuloasa întunecată LDN 1251. La aproximativ 1.000 ani lumină depărtare și în derivă deasupra planului galaxiei Calea Lactee, norul molecular de prad este parte a unui complex de nebuloase întunecate cartografiate în direcția regiunii Cepheus. De-a lungul spectrului, explorările astronomice ale norilor interstelari obscuri dezvăluie șocuri și infuzii energetice asociate cu stele nou-născute, incluzând strălucirea roșiatică provenind de la obiectele Herbig-Haro răspândite în această imagine clară. În scenă se află și galaxii distante de fundal, ascunse în spatele întinderii de praf. Această vedere încântătoare, realizată cu un telescop mediu și filtre în bandă largă se întinde pe cer pe o distanță echivalentă cu două Luni Pline, sau 17 ani lumină, la distanța estimată a nebuloasei LDN 1251.

LINK TO ORIGINAL APOD

GALAXIA, PLANETA ȘI UN MĂR
Image Credit & Copyright: Kristine Richer

Traducere și adaptare: Crișan Petru Ciprian

Arcul Căii Lactee vizibil pe cerul pașnic al nordului. În contrast cu lumina stelară difuză, puteți urmări frânturile întunecate ale norilor interstelari de praf care se extind dinspre miezul galaxiei. Acestea conduc spre strălucitoarea stea Altair, în dreapta, chiar puțin deasupra orizontului sudic. Totuși, cel mai strălucitor far al amurgului este Jupiter. Din perspectiva camerei de fotografiat, Jupiter pare agățat de o creangă a copacului din prim plan, un măr, desigur. Acest peisaj maritim senin a fost înregistrat prin expuneri procesate și neprocesate, pe 16 iunie, de la Dover, Noua Scoție, planeta Pământ.

LINK TO ORIGINAL APOD

TERRA NOASTRĂ ÎN ROTAȚIE
Video Credit & Copyright: Bartosz Wojczyński

Ați avut vreodată senzația că totul este cu susul în jos? S-ar întâmpla în fiecare zi , dacă am rămâne fixați cu atenția pe stele. Majoritatea videoclipurilor time-lapse, cu accelerarea timpului scurs, arată stelele și cerul mișcându-se deasupra unui Pământ constant. Aici, însă, camera a fost forțată să se rotească astfel încât stelele să rămână fixe, iar Pământul să se rotească în jurul lor. Filmul, cu fiecare oră scursă comprimată într-o secundă, demonstrează dramatic rotația zilnică terestră, numită mișcare diurnă. Videoclipul începe prin a arăta un câmp deschis din Namibia, Africa, într-o zi senină de acum un an. Umbrele se modifică pe măsură ce Pământul se rotește, umbra Terrei se înalță pe cer, centura lui Venus apare într-un moment, apoi ziua se transformă în noapte. Banda maiestuoasă a Căii Lactee se întinde pe cerul de noapte, în timp ce sateliții ce reflectă lumina soarelui, survolează Terra. Pe cerul de noapte, puteți chiar fixa Marele Nor Magellanic, dar și Micul Nor Magellanic. Videoclipul arată un cer vizibil din emisfera sudică a Pământului, a un film similar poate fi făcut de la orice latitudine a planetei noastre albastre.

LINK TO ORIGINAL APOD

Comentariile sunt închise.