ÎN MIȘCARE: URANUS ȘI LUNILE SALE
Video Credit: David Campbell (U. Hertfordshire), Bayfordbury Observatory

Ce se mișcă pe cer? O planetă puțin prea difuză pentru a fi văzută cu ochiul liber: Uranus. Gigantul gazos de dincolo de Saturn a fost urmărit la începutul acestei luni aproape de opoziția sa — când era cel mai aproape de Pământ și cel mai strălucitor. Videoclipul prezentat de Observatorul Bayfordbury din Hertfordshire, Marea Britanie este un time-lapse de patru ore care arată planeta Uranus cu cele mai mari patru luni ale sale: Titania, Oberon, Umbriel și Ariel. Mișcarea aparentă a lui Uranus dincolo de stelele de fundal este într-adevăr dominată de mișcarea orbitală a Pământului în jurul Soarelui nostru. Crucea vizibilă centrată pe Uranus se numește un vârf de difracție și este cauzată de difracția luminii în jurul celor patru brațe care țin una dintre oglinzile telescopului. Rotația vârfurilor de difracție nu este cauzată de rotația lui Uranus ci, în esență, de rotația Pământului. În următoarele câteva luni, Uranus însuși va fi vizibil cu un binoclu, dar, ca întotdeauna, pentru a-și vedea lunile va fi nevoie de un telescop.

LINK TO ORIGINAL APOD

SPIRALA EXTRAORDINARĂ DIN LL PEGASI
Image Credit: NASA, ESA, Hubble, HLA; Processing & Copyright: Jonathan Lodge

Ce a creat structura ciudată în spirală din stânga sus? Nimeni nu este sigur, deși este probabil legat de o stea dintr-un sistem stelar binar care intră în faza nebuloasei planetare, atunci când atmosfera sa exterioară este ejectată. Uriașa spirală se întinde pe o treime dintr-un an lumină și, șerpuind patru sau cinci ture complete, are o regularitate fără precedent. Având în vedere viteza de expansiune a gazului în spirală, un nou strat trebuie să apară aproximativ la fiecare 800 de ani, o potrivire apropiată cu timpul necesar celor două stele să se orbiteze reciproc. Sistemul stelar care l-a creat este cel mai cunoscut sub numele de LL Pegasi, dar și AFGL 3068 și IRAS 23166+1655. Imaginea prezentată a fost făcută în lumină infraroșie apropiată de telescopul spațial Hubble. De ce strălucește spirala este în sine un mister, o ipoteză principală fiind iluminarea de către lumina reflectată de stelele din apropiere.

LINK TO ORIGINAL APOD

O STÂNCĂ ÎNALTĂ PE COMETA CHURYUMOV-GERASIMENKO
Image Credit & Licence: ESA, Rosetta spacecraft, NAVCAM; Additional Processing: Stuart Atkinson

Această stâncă înaltă apare nu pe o planetă, nu pe o lună, ci pe o cometă. Rosetta, o navă spațială robotizată lansată de ESA, care s-a întâlnit cu cometa care orbitează Soarele în 2014, a descoperit că această stâncă face parte din nucleul întunecat al cometei Comet Churyumov-Gerasimenko (CG). Faleza zdrențuită, așa cum este prezentată aici, a fost fotografiată de Rosetta. în 2014. Deși se ridică la aproximativ un kilometru înălțime, gravitatea scăzută la suprafață a cometei CG ar face probabil o urcare foarte accesibilă – și chiar și un salt de pe stâncă cu supraviețuire sigură. La poalele stâncii se află un teren relativ neted, presărat cu bolovani de până la 20 de metri. Datele de la Rosetta indică faptul că gheața din Cometa CG are o fracțiune de deuteriu semnificativ diferită – și, prin urmare, probabil o origine diferită – față de apa din oceanele Pământului. Rosetta și-a încheiat misiunea cu un impact controlat asupra cometei CG în 2016. Cometa CG tocmai a finalizat o altă apropiere apropiată de Pământ și rămâne vizibilă printr-un telescop mic.

LINK TO ORIGINAL APOD

MESSIER 101
Image Credit: NASA, ESA, CFHT, NOAO;
Acknowledgement – K.Kuntz (GSFC), F.Bresolin (U.Hawaii), J.Trauger (JPL), J.Mould (NOAO), Y.-H.Chu (U. Illinois)

Galaxia spirală mare și frumoasă M101 este una dintre ultimele intrări din celebrul catalog al lui Charles Messier, dar cu siguranță nu una dintre cele mai puțin importante. Cu un diametru de aproximativ 170.000 de ani lumină, această galaxie este enormă, aproape de două ori mai mare decât Calea Lactee. M101 a fost, de asemenea, una dintre nebuloasele spirale originale observate de marele telescop al lui Lord Rosse din secolul al XIX-lea, Leviathanul din Parsontown. Asamblat din 51 de expuneri înregistrate de Telescopul Spațial Hubble în secolele 20 și 21, cu date suplimentare de la telescoape de la sol, acest mozaic se întinde pe aproximativ 40.000 de ani lumină în regiunea centrală a lui M101, într-unul dintre cele mai clare portrete de galaxie spirală lansate vreodată de la Hubble. Imaginea clară arată trăsături uimitoare ale discului de stele și praf al galaxiei, împreună cu galaxii de fundal, unele vizibile chiar prin M101. Cunoscută și sub numele de Galaxia Pinwheel, M101 se află în limitele constelației nordice Ursa Major, la aproximativ 25 de milioane de ani lumină distanță.

LINK TO ORIGINAL APOD

MARELE REFRACTOR ȘI ECLIPSA DE LUNĂ
Image Credit & Copyright: Laurie Hatch

Norii de ploaie au trecut și cupola Marelui Refractor de 36 de inci al Observatorului Lick s-a deschis pe 19 noiembrie. Telescopul istoric a fost îndreptat către o Lună parțial eclipsată. Utilizând iluminarea ambientală roșie difuză pentru a păstra vederea de noapte a unui astronom, comenzile telescopului, cadranele de coordonare și cilindrul lung de 57 de picioare al refractorului au fost surprinse în această imagine cu gamă dinamică înaltă. Vizibil, dincolo de tubul prescurtat și fanta domului, devenind mai strălucitor după faza sa de eclipsă aproape totală, discul lunar a creat o coroană colorată prin norii persistenți. Din cupola deschisă, vederea cerului limpede de deasupra include clusterul de stele Pleiade la aproximativ 5 grade de Lună și umbra Pământului.

LINK TO ORIGINAL APOD

LA MARGINEA UMBREI
Image Credit & Copyright: Jean-Francois Gout

În formă de con, care se îngustează în spațiu, umbra centrală întunecată a Pământului sau umbra are o secțiune transversală circulară. Totuși, este mai lată decât Luna la distanța de pe orbita Lunii. Dar în timpul eclipsei de Lună din 18/19 noiembrie, o parte a Lunii a rămas chiar în afara umbrei. Imaginile succesive din acest compozit de 5 imagini de la acea eclipsă aproape totală de Lună au fost realizate pe o perioadă de aproximativ 1,5 ore. Seria este aliniată pentru a urmări o parte din arcul circular al secțiunii transversale, cu imaginea centrală la eclipsa maximă. Arată o fâșie strălucitoare și subțire a discului lunar încă dincolo de marginea curbată a umbrei. Desigur, chiar și în umbră, suprafața Lunii nu este complet întunecată, reflectând nuanțele roșiatice ale luminii solare filtrate împrăștiate în umbră de atmosfera Pământului.

LINK TO ORIGINAL APOD

PLEIADES: ROIUL STELAR AL CELOR ȘAPTE SURORI
Image Credit & Copyright: Damien Cannane

Ați văzut vreodată roiul de stele Pleiade? Chiar dacă l-ați văzut, probabil că nu dintr-o perspectivă ca acesta. Poate cel mai faimos grup de stele de pe cer, stelele strălucitoare ale Pleiadelor pot fi văzute fără binoclu chiar și din adâncurile unui oraș poluat cu lumină. Cu o expunere lungă dintr-o locație întunecată, totuși, norul de praf din jurul clusterului de stele Pleiade devine foarte evident. Expunerea prezentată, luată din Florida, SUA, acoperă o zonă a cerului de câteva ori mai mare decât cea a lunii pline. Cunoscute și sub denumirea de Cele șapte surori și M45, Pleiadele se află la aproximativ 400 de ani lumină distanță, spre constelația Taurului (Taur). O legendă comună cu o întorsătură modernă este că una dintre stelele mai strălucitoare s-a estompat de când a fost numit clusterul, lăsând doar șase dintre stele surori vizibile cu ochiul liber. Numărul real de stele din Pleiade vizibile, totuși, poate fi mai mult sau mai mic de șapte, în funcție de întunericul cerului înconjurător și de claritatea vederii observatorului.

LINK TO ORIGINAL APOD

SOARELE VĂZUT ÎN RAZE-X DE LA NuSTAR
Image Credit: NASA, NuSTAR, SDO

De ce regiunile de deasupra petelor solare sunt atât de fierbinți? Petele solare în sine sunt puțin mai reci decât suprafața solară din jur, deoarece câmpurile magnetice care le creează reduc încălzirea convectivă. Prin urmare, este neobișnuit ca regiunile deasupra — chiar mai sus în coroana Soarelui — să fie de sute de ori mai calde. Pentru a ajuta la găsirea cauzei, NASA a direcționat satelitul NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) care orbitează în jurul Pământului să-și îndrepte telescopul foarte sensibil cu raze X către Soare. Aici este prezentat Soarele în lumină ultravioletă, prezentat într-o nuanță roșie, așa cum este luat de Observatorul de dinamică solară (SDO) care orbitează. Suprapusă în verde și albastru de culoare falsă este emisia deasupra petelor solare detectate de NuSTAR în diferite benzi de raze X de înaltă energie, evidențiind regiuni de temperatură extrem de ridicată. Indicii despre mecanismele de încălzire atmosferică ale Soarelui provin din imaginile NuSTAR ca aceasta și aruncă lumină asupra nano-erupțiilor și a micro-erupțiilor solare ca explozii scurte de energie care pot conduce la încălzirea neobișnuită.

LINK TO ORIGINAL APOD

ECLIPSA LUNARĂ DEASUPRA UNUI ZGÂRIE-NORI
Image Credit & Copyright: Yuri Beletsky (Carnegie Las Campanas Observatory, TWAN)

De ce se află Luna deasupra acestei clădiri? Planificare. A fost nevoie de o planificare atentă astrofotografului — inclusiv să descopere exact unde să plaseze camera și exact când să facă fotografia — pentru a crea această suprapunere izbitoare. Singura imagine prezentată a fost făcută în primele ore ale dimineții zilei de 19 noiembrie, în apropierea vârfului eclipsei parțiale de Lună care avea loc în timp ce Luna trecea prin umbra Pământului. În acest moment, aproape întreaga Lună — 99,1% din suprafața sa — se afla în cea mai întunecată parte a umbrei terestre. Clădirea, Gran Torre Santiago din Chile, cea mai înaltă clădire din America de Sud. Deși întreaga eclipsă a durat șase ore impresionante, această imagine a trebuit să fie făcută în doar câteva secunde pentru a obține alinierea corectă — rotația Pământului a deplasat în curând clădirea din aliniament. Următoarea eclipsă va fi una totală de Soare care va avea loc pe 4 decembrie — dar va fi vizibilă doar din partea de jos a lumii noastre.

LINK TO ORIGINAL APOD

VĂ PREZENTĂM COMETA LEONARD
Image Credit & Copyright: Dan Bartlett

Iată cometa Leonard. Cometa C/2021 A1 (Leonard) a fost descoperită ca o pată slabă în ianuarie 2021, când a ieșit dincolo de Marte — dar orbita sa va duce uriașa bilă de gheață care revarsă în Sistemul Solar interior, trecând atât pe lângă Pământ, cât și pe lângă Venus în decembrie, înainte de a da ocol în jurul Soarelui la începutul lunii ianuarie 2022. Deși cometele sunt, notoriu, greu de prezis, unele estimări arată că cometa Leonard luminează pentru a deveni vizibilă cu ochiul liber în decembrie. Cometa Leonard a fost capturată cu mai bine de o săptămână în urmă, având deja o coamă cu nuanțe verzi și o coadă de praf extinsă. Imaginea prezentată a fost compusă din 62 de imagini realizate printr-un telescop de dimensiuni medii — un set de expuneri urmărind cometa, în timp ce un alt set urmărește stelele din fundal. Expunerile au fost luate de pe cerul întunecat de deasupra Sierrasului de Est (Munți), lângă Lacul June din California, SUA. La scurt timp după ce a trecut lângă Pământ la mijlocul lunii decembrie, cometa se va muta de la cerul nordic la cel sudic.

LINK TO ORIGINAL APOD

O ECLIPSĂ DE LUNĂ APROAPE TOTALĂ
Image Credit & Copyright: Robert Fedez

Orele dinainte de zori ale zilei de 19 noiembrie au găsit Luna pe un cer parțial înnorat deasupra Cancun-ului, Mexic. Surprins în acest instantaneu cu teleobiectiv, discul lunar nu este cufundat complet în umbra întunecată a Pământului în timpul unei lungi eclipse parțiale de lună. Eclipsa parțială a fost totuși adâncă, suficient de adâncă pentru a arăta lumina estompată, dar înroșită din umbra Pământului. Aceasta este o priveliște adesea anticipată de fanii eclipselor totale de Lună. Rătăcind prin constelația Taur, lumina mai slabă a Lunii eclipsate a făcut, de asemenea, mai ușoară reperarea clusterului de stele Pleiade. Stelele celor Șapte Surori împart acest cadru în dreapta sus, cu Luna aproape total eclipsată.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 281 – FĂRĂ STELE ȘI CU STELE
Image Credit & Copyright: Wido Oerlemans – X-ray: Chandra, Infrared: Spitzer

În lumina vizibilă, stelele au fost îndepărtate din această imagine cu bandă îngustă a NGC 281, o regiune de formare a stelelor aflată la aproximativ 10.000 de ani lumină depărtare, spre constelația Cassiopeia. Stelele au fost adăugate digital înapoi la imaginea fără stele rezultată. Dar, în loc să folosească date de imagine cu lumină vizibilă, stelele au fost adăugate cu date de raze X (în violet) de la Observatorul de raze X Chandra și date în infraroșu (în roșu) de la Telescopul Spațial Spitzer. Vederea combinată cu mai multe lungimi de undă dezvăluie o multitudine de stele în clusterul de stele încorporat al regiunii IC 1590. Stelele tinere sunt, în mod normal, ascunse în imaginile cu lumină vizibilă de gazul norului natal și de praful obturator. Cunoscut și în astro-imaginile amatorilor ca Nebuloasa Pacman pentru aspectul său general în lumina vizibilă, NGC 281 are o lungime de aproximativ 80 de ani lumină.

LINK TO ORIGINAL APOD

ÎN LUMINA LUNII PLINE
Image Credit & Copyright: Zhengjie Wu and Jeff Dai (TWAN)

Silueta unui stă în lumina strălucitoare a lunii în timp ce Luna Plină se înalță în această imagine telefotografică bine planificată. Desigur, Luna Plină este în mod normal cea mai strălucitoare fază lunară. Dar pe 18/19 noiembrie, lumina Lunii Pline va fi estompată în timpul unei eclipse parțiale de Lună profunde, vizibilă pe o mare parte a planetei Pământ. La eclipsa maximă, doar câteva procente din diametrul discului lunar ar trebui să rămână în afara umbrei umbrale întunecate a Pământului atunci când Luna alunecă aproape de marginea de sud a umbrei. Aproape de apogeu, cel mai îndepărtat punct de pe orbita sa, mișcarea Lunii va fi lentă. Aceasta ar trebui să facă din această a doua eclipsă de Lună din 2021 o eclipsă parțială de Lună excepțional de lungă. Pentru cea mai mare parte a Americii de Nord, fazele parțiale ale eclipsei vor fi vizibile în orele dinainte de zori. Deoarece eclipsele tind să apară în perechi, această eclipsă de Lună va fi urmată de o eclipsă de soare în două săptămâni pe 4 decembrie.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 3314: CÂND GALAXIILE SE SUPRAPUN
Image Credit: NASA, ESA, Hubble; Processing & Copyright: William Ostling (The Astronomy Enthusiast)

De ce galaxia din apropiere nu creează un efect de lentilă gravitațională asupra galaxiei de fundal? Din moment ce ambele galaxii sunt atât de aproape, deplasarea unghiulară este mult mai mică decât dimensiunile unghiulare ale galaxiilor în sine. Imaginea prezentată de la Hubble a NGC 3314 arată două galaxii spirale mari care se întâmplă să se alinieze exact. Spirala din prim-plan NGC 3314a apare aproape față în față, cu forma sa de roată definită de grupuri de stele strălucitoare tinere. Pe strălucirea galaxiei de fundal NGC 3314b, totuși, pot fi văzute și linii întunecate învolburate de praf interstelar urmărind structura spiralei mai apropiate. Ambele galaxii apar la marginea Clusterului de Galaxii Hydra, un cluster care se află la aproximativ 200 de milioane de ani lumină distanță. Distorsiunile lentilelor gravitaționale sunt mult mai ușor de văzut atunci când galaxia lentilă este mai mică și mai îndepărtată. Apoi, galaxia de fundal poate fi chiar distorsionată într-un inel în jurul celui mai apropiat. Sclipirile rapide de lentile gravitaționale din cauza stelelor din galaxia din prim-plan care măresc momentan lumina de la stelele din galaxia de fundal ar putea fi într-o zi vizibile în viitoarele campanii de observare cu telescoape de înaltă rezoluție.

LINK TO ORIGINAL APOD

GEMINIDELE DE LA GEMENI
Image Credit & Copyright: Wang Jin

De unde vin toți acești meteori? În ceea ce privește direcția pe cer, răspunsul clar este constelația Gemeni. De aceea, ploaia majoră de meteori din decembrie este cunoscută sub denumirea de Geminide — deoarece meteorii din ploaie par să provină toți dintr-un radiant: constelația Gemini. Tridimensional, totuși, resturile de mărimea nisipului expulzate din asteroidul neobișnuit 3200 Phaethon urmează o orbită bine definită în jurul Soarelui nostru, iar partea de orbită care se apropie de Pământ este suprapusă în fața constelației Gemeni. Prin urmare, atunci când Pământul traversează această orbită, punctul radiant al resturilor care cad apare în Gemeni. Prezentat aici, un compus al multor imagini realizate în timpul ploii de meteori din Geminide din 2020 arată peste 200 de meteori strălucitori care au străbătut cerul în timpul nopții de 14 decembrie. Cea mai bună ploaie de meteori din noiembrie, Leonidele, atinge vârful în această noapte și mâine. Din păcate, anul acesta, meteorii slabi în timpul vârfului dimineții devreme vor fi greu de văzut pe un cer luminat de o lună strălucitoare. Totuși, câțiva meteoriți strălucitori Leonid ar trebui să fie vizibili în fiecare oră.

LINK TO ORIGINAL APOD

PILON DE LUMINĂ DEASUPRA VULCANULUI ETNA
Image Credit & Copyright: Giancarlo Tinè

Ce se întâmplă deasupra acelui vulcan? Ceva foarte neobișnuit — un stâlp de lumină vulcanică. Mai obișnuit, stâlpii de lumină sunt cauzați de lumina soarelui și astfel apar ca o coloană strălucitoare care se extinde în sus deasupra unui soare care răsare sau apus. Alternativ, alți stâlpi de lumină — unii destul de colorați — au fost înregistrați deasupra luminilor stradale și ale caselor. Acest stâlp de lumină, totuși, a fost iluminat de lumina roșie emisă de magma strălucitoare a unui vulcan în erupție. Vulcanul este Muntele Etna din Italia, iar imaginea prezentată a fost surprinsă cu o singură fotografie la câteva ore după apusul soarelui la jumătatea lunii iunie. Temperaturile de îngheț de deasupra norului de cenușă al vulcanului au creat cristale de gheață fie în norii cirruși la înălțimea vulcanului — fie în vaporii de apă condensați expulzați de Muntele Etna. Aceste cristale de gheață — în mare parte plate spre pământ, dar fluturând — apoi au reflectat lumina din căldarea vulcanului.

LINK TO ORIGINAL APOD

CUM SĂ IDENTIFICI CORECT ACEA LUMINIȚĂ DE PE CER
Illustration Credit & Copyright: HK (The League of Lost Causes)

Ce este acea lumină de pe cer? Poate una dintre cele mai frecvente întrebări ale umanității, cu un răspuns ce poate rezulta din câteva observații rapide. De exemplu — se mișcă sau clipește? Dacă da, și dacă locuiți în apropierea unui oraș, răspunsul este, de obicei, un avion, deoarece avioanele sunt atât de numeroase și stelele atât de puține, iar sateliții sunt suficient de strălucitori pentru a fi văzuți peste zgomotul luminilor artificiale ale orașului. Dacă nu, și dacă locuiți departe de un oraș, acea lumină strălucitoare este probabil o planetă precum Venus sau Marte, dintre care prima este constrânsă să apară în apropierea orizontului chiar înainte de zori sau după amurg. Uneori, mișcarea aparentă redusă a unui avion îndepărtat în apropierea orizontului face dificilă distingerea unei planete strălucitoare, dar chiar și aceasta poate fi de obicei deslușită de mișcarea avionului în câteva minute. Încă nesigur? Graficul prezentat oferă o evaluare uneori umoristică, dar în mare parte precisă. Pasionații cerului dedicați vor observa probabil — și sunt încurajați să ofere — corecturi politicoase.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA ROSETTA ÎN GEMINI
Image Credit & Copyright: Rolando Ligustri (CARA Project, CAST)

Revenind de-a lungul orbitei sale de 6,4 ani, cometa periodică Churyumov-Gerasimenko (67P) este surprinsă în acest cadru telescopic din 7 noiembrie. Trecând pe lângă stelele de fundal din constelația Gemeni, coada prăfuită a cometei se întinde spre dreapta sus până la Upsilon Geminorum. Cunoscută și sub numele de Pollux, Beta Geminorum, cea mai strălucitoare stea a Gemenilor, strălucește chiar lângă marginea din stânga sus a câmpului vizual. Churyumov-Gerasimenko și-a atins periheliul din 2021 (sau cea mai apropiată apropiere de Soare) pe 2 noiembrie. La perigeu, cea mai apropiată apropiere de planeta Pământ pe 12 noiembrie, această cometă se afla la aproximativ 0,42 unități astronomice distanță, deși rămâne prea slabă pentru a fi văzută doar cu ochiul liber. Cometa, bine studiată, a fost explorată de roboții de pe planeta Pământ în timpul ultimei sale călătorii prin sistemul solar interior. Acum este renumit ca locul final de odihnă al navei spațiale istorice Rosetta și al aterizatorului Philae.

LINK TO ORIGINAL APOD

M33: GALAXIA TRIANGULUM
Image Credit & Copyright: Bernard Miller

Mica constelație nordică Triangulum adăpostește această magnifică galaxie spirală, M33. Denumirile sale populare includ Galaxy Pinwheel sau doar Galaxy Triangulum. M33 are peste 50.000 de ani-lumină în diametru, al treilea obiect ca mărime din grupul local de galaxii după Galaxia Andromeda (M31) și propria noastră Cale Lactee. La aproximativ 3 milioane de ani-lumină de Calea Lactee, se crede că M33 este un satelit al galaxiei Andromeda, iar astronomii din aceste două galaxii ar avea probabil vederi spectaculoase ale marilor sisteme de stele spiralate ale celeilalte. În ceea ce privește vederea de pe planeta Pământ, această imagine clară arată grupurile de stele albastre ale lui M33 și regiunile roz de formare a stelelor de-a lungul brațelor spiralate ale galaxiei. De fapt, cavernosul NGC 604 este cea mai strălucitoare regiune de formare a stelelor, văzută aici la aproximativ 4 ore față de centrul galaxiei. La fel ca M31, populația M33 de stele variabile bine măsurate a contribuit la transformarea acestei spirale din apropiere într-o etapă cosmică pentru stabilirea scării de distanță a Universului.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 1333: PEPINIERA STELARĂ DIN PERSEUS
Image Credit & Copyright: Michael Sherick

NGC 1333 este văzută în lumina vizibilă ca o nebuloasă de reflexie, dominată de nuanțe albăstrui caracteristice luminii stelelor reflectate de praful interstelar. La doar 1.000 de ani lumină depărtare în direcția eroicei constelații Perseus, este situată la marginea unui nor molecular mare, care formează stele. Acest prim-plan telescopic se întinde pe aproximativ două luni pline pe cer sau puțin peste 15 ani-lumină, la distanța estimată a NGC 1333. Prezintă detalii ale regiunii prăfoase, împreună cu indicii revelatoare de emisie de roșu contrastant de la obiectele Herbig-Haro, jeturi și gaz strălucitor agitat, emanat de stelele recent formate. De fapt, NGC 1333 conține sute de stele vechi de mai puțin de un milion de ani, majoritatea încă ascunse de telescoapele optice de praful de stele omniprezent. Mediul haotic poate fi similar cu cel în care propriul nostru Soare s-a format acum peste 4,5 miliarde de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

VIDEO CU UN FULGER VERDE DE LA SOARE
Video Credit & Copyright: Paolo Lazzarotti

Mulți cred că este doar un mit. Alții cred că este adevărat, dar cauza nu este cunoscută. Aventurierii se mândresc că l-au văzut. Este o fulger verde de la Soare. Adevărul este că fulgerul verde există și cauza lui este bine înțeleasă. Pe măsură ce Soarele apunând dispare complet din vedere, o ultimă licărire uimitor de verde se produce. Efectul este de obicei vizibil numai din locații cu un orizont scăzut și îndepărtat și durează doar câteva secunde. Un fulger verde este, de asemenea, vizibil pentru un soare care răsare, dar este nevoie de un timp mai bun pentru a fi observat. Un fulger verde dramatic a fost surprins pe video luna trecută, când Soarele apune dincolo de Marea Ligurică din Toscana, Italia. A doua secvență din videoclipul prezentat arată blițul verde în timp real, în timp ce prima este accelerată, iar ultima este cu încetinitorul. Soarele în sine nu devine parțial verde – efectul este cauzat de straturile din atmosfera Pământului care acționează ca o prismă.

LINK TO ORIGINAL APOD

TOATE ACESTE IMAGINI CU SPAȚIUL SUNT FALSE – CU O SINGURĂ EXCEPȚIE
Image Credit: M. J. Smith et al. (U. Hertfordshire)

De ce ar face cineva un univers fals? Dintr-un singur motiv – pentru a înțelege mai bine universul nostru real. Multe proiecte astronomice care încearcă să învețe proprietățile universului nostru încep acum cu un telescop robot care face imagini secvențiale ale cerului nopții. În continuare, algoritmi sofisticați de computere analizează aceste imagini digitale pentru a găsi stele și galaxii și pentru a le măsura proprietățile. Pentru a calibra acești algoritmi, este util să le testați pe imagini false dintr-un univers fals pentru a vedea dacă algoritmii pot deduce corect proprietăți imprimate intenționat. Mozaicul prezentat de imagini false a fost creat pentru a imita în mod special imaginile care au apărut în Imaginea Astronomiei a Zilei (APOD) de la NASA. Doar o singură imagine din cele 225 de imagini este reală — o puteți găsi? Deceptorii realizați au pus la dispoziție imagini APOD false individuale care pot fi afișate accesând pagina lor web ThisIsNotAnAPOD sau feedul Twitter. Cu toate acestea, mai utile pentru calibrarea și înțelegerea universului nostru îndepărtat sunt galaxiile false – o eșantionare a cărora poate fi văzută pe pagina lor ThisIsNotAGalaxy.

LINK TO ORIGINAL APOD

UN FILAMENT ERUPÂND DIN SUPRAFAȚA SOLARĂ
Video Credit & Copyright: Stéphane Poirier

De ce, uneori, o parte din atmosfera Soarelui sare în spațiu? Motivul constă în schimbarea câmpurilor magnetice care traversează dinamic suprafața Soarelui. Regiunile cu magnetism puternic de suprafață, cunoscute sub numele de regiuni active, sunt de obicei marcate de pete solare întunecate. Regiunile active pot canaliza gazul încărcat de-a lungul câmpurilor magnetice arcuite sau mari — gaz care uneori cade înapoi, alteori scapă și alteori nu numai că scapă, ci are impact asupra Pământului. Videoclipul prezentat în interval de o oră — realizat cu un mic telescop în Franța — a surprins un filament eruptiv care părea să sară de pe Soare la sfârșitul lunii trecute. Filamentul este imens: pentru comparație, dimensiunea Pământului este afișată în stânga sus. Imediat după ce filamentul s-a desprins, Soarele a emis o fulgerare puternică de clasa X, în timp ce suprafața a bubuit cu un tsunami solar extraordinar. Rezultatul a fost un nor de particule încărcate care s-au repezit în sistemul nostru solar, dar în cea mai mare parte au ratat Pământul – de data aceasta. Cu toate acestea, suficientă plasmă solară a impactat magnetosfera Pământului pentru a crea câteva aurore slabe.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

NEBULOASA OCHIUL PISICII ÎN VEDERE OPTICĂ ȘI RAZE X
Image Credit: NASA, ESA, Hubble Legacy Archive; Chandra X-ray Obs.;
Processing & Copyright: Rudy Pohl

Unora le pare a fi un ochi de pisică. Pentru alții, pare că este o carapace cosmică gigantică. Este de fapt una dintre cele mai strălucitoare și mai detaliate nebuloase planetare cunoscute, compusă din gaz expulzat în faza scurtă, dar glorioasă, aproape de sfârșitul vieții unei stele asemănătoare Soarelui. Este posibil ca steaua centrală muribundă a acestei nebuloase să fi produs învelișurile concentrice circulare exterioare, ridicând din umeri straturile exterioare într-o serie de convulsii regulate. Formarea structurilor interioare frumoase, complexe, dar simetrice, însă, nu este bine înțeleasă. Imaginea prezentată este un compus dintr-o imagine clară digitală a telescopului spațial Hubble cu lumină cu raze X capturată de Observatorul Chandra, aflat în orbită. Statuia rafinată a spațiului plutitor se întinde pe o jumătate de an lumină. Bineînțeles, privind în acest ochi de pisică, omenirea ar putea foarte bine să vadă destinul soarelui nostru, destinat să intre în faza de evoluție a propriei nebuloase planetare… în aproximativ 5 miliarde de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

O GALAXIE ÎNTRE DOUĂ SILUETE UMANE
Image Credit & Copyright: Martin Lefranc

Într-o noapte de august, doi amici s-au bucurat de această priveliște, după o excursie de o zi pe Platoul d’Emparis din Alpii francezi. La 2400 de metri altitudine, cerul era senin. Lumina de la Luna aflată către apus luminează primul plan surprins în panoramă verticală simplă a imaginilor. De-a lungul planului galaxiei noastre, Calea Lactee, stelele din Cassiopeia și Perseus strălucesc de-a lungul marginii stângi a panoramei. Dar văzută ca un nor slab cu un nucleu mai strălucitor, galaxia Andromeda, se află chiar deasupra celor doi prieteni în noapte. Cea mai apropiată galaxie spirală mare, Andromeda se află la aproximativ 2,5 milioane de ani lumină dincolo de stelele Căii Lactee. Adăugând perspectivei extragalactice comune a serii, locul mai slab neclar de pe cer chiar între ele este M33, cunoscut și sub numele de galaxia Triangulum. A treia ca mărime din grupul local de galaxii, după Andromeda și Calea Lactee, galaxia Triangulum se află la aproximativ 3 milioane de ani lumină distanță. În acea noapte, cei doi prieteni se aflau la o distanță de aproximativ 3 nanosecunde lumină, unul față de celălalt.

LINK TO ORIGINAL APOD

CALUL DE MARE NEGRU DIN CEFEU
Image Credit & Copyright: Valerio Avitabile

Cu o lungime de mai mulți ani-lumină, această formă sugestivă cunoscută sub numele de Nebuloasa Căluțul de Mare apare în siluetă pe un fundal bogat și luminos de stele. Vizibili în direcția constelației nordice regale Cepheus, norii de praf întunecați fac parte dintr-un nor molecular din Calea Lactee aflat la aproximativ 1.200 de ani lumină distanță. De asemenea, este listat ca Barnard 150 (B150), unul dintre cele 182 de semne întunecate ale cerului catalogate la începutul secolului al XX-lea de astronomul E. E. Barnard. În interior se formează pachete de stele de masă mică, dar nucleele lor care se prăbușesc sunt vizibile doar la lungimi de undă în infraroșu lung. Cu toate acestea, stelele colorate ale lui Cepheus se adaugă acestui peisaj galactic frumos.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 147 și NGC 185
Image Credit & Copyright: Dan Bartlett

Galaxiile pitice NGC 147 (stânga) și NGC 185 stau una lângă alta în acest portret telescopic clar. Cele două – fotografiate într-o perspectivă mai puțin utilizată – sunt sateliți ai M31, marea galaxie spiralică Andromeda situată la aproximativ 2,5 milioane de ani lumină distanță. Separarea lor pe cer, la mai puțin de un grad pe un câmp vizual frumos, se traduce la doar aproximativ 35 de mii de ani lumină la distanța Andromeda, dar Andromeda în sine se găsește în afara acestui cadru. Galaxiile satelit mai strălucitoare și mai faimoase ale Andromedei, M32 și M110, sunt văzute mai aproape de marea spirală. NGC 147 și NGC 185 au fost identificate ca galaxii binare, formând un sistem binar stabil gravitațional. Dar recent descoperită galaxia pitică slabă Cassiopeia II pare să facă, de asemenea, parte din sistemul lor, formând un grup legat gravitațional în cadrul populației intrigante de mici galaxii satelit din Andromeda.

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASA CAP DE CAL ȘI NEBULOASA FLACĂRĂ
Image Credit & Copyright: Wissam Ayoub

Nebuloasa Cap de Cal este una dintre cele mai faimoase nebuloase de pe cer. Este vizibilă ca indentare întunecată a nebuloasei de emisie portocalie din extrema dreaptă a imaginii prezentate. Caracteristica capului de cal este întunecată, deoarece este într-adevăr un nor de praf opac care se află în fața nebuloasei de emisie strălucitoare. La fel ca norii din atmosfera Pământului, acest nor cosmic a căpătat din întâmplare o formă recunoscută. După multe mii de ani, mișcările interne ale norului cu siguranță îi vor modifica aspectul. Culoarea portocalie a nebuloasei de emisie este cauzată de recombinarea electronilor cu protonii pentru a forma atomi de hidrogen. În partea stângă jos a imaginii se află Nebuloasa Flacără, o nebuloasă cu nuanțe portocalii care conține, de asemenea, filamente complicate de praf întunecat. Două nebuloase de reflexie proeminente sunt vizibile: rotund IC 432 în extrema stângă și albastru NGC 2023 chiar în stânga jos a nebuloasei Cap de cal. Fiecare strălucește în primul rând prin reflectarea luminii stelei centrale.

LINK TO ORIGINAL APOD

SN REQUIEM: O SUPERNOVA VĂZUTĂ DE TREI ORI PÂNĂ ÎN PREZENT
Image Credit: NASA, ESA, Hubble; Data: S. A. Rodney (U. South Carolina) et al.; Image Processing: J. DePasquale (STScI)

Am văzut aceeași supernova de trei ori — când o vom vedea a patra oară? Când o stea îndepărtată explodează într-o supernovă, suntem norocoși dacă o vedem măcar o dată. În cazul AT 2016jka („SN Requiem”), deoarece steaua care explodează s-a întâmplat să fie aliniată în spatele centrului unui cluster de galaxii (MACS J0138 în acest caz), o comparație a imaginilor telescopului spațial Hubble demonstrează că am văzut-o trei. ori. Aceste trei imagini de supernovă sunt evidențiate în cercuri lângă partea de jos a cadrului din stânga realizat în 2016. În cadrul din dreapta, realizat în 2019, cercurile sunt goale, deoarece toate cele trei imagini ale supernovei unice dispăruseră. Modelarea computerizată a lentilei cluster indică totuși că o a patra imagine a aceleiași supernove ar trebui să apară în cele din urmă în cercul de sus din imaginea din dreapta. Dar cand? Cele mai bune modele prevăd că acest lucru se va întâmpla în 2037, dar această dată este incertă de aproximativ doi ani din cauza ambiguităților în distribuția de masă a lentilei cluster și a istoriei de luminozitate a exploziei stelare. Cu previziuni rafinate și monitorizare vigilentă, pământenii care trăiesc peste 16 ani ar putea fi capabili să surprindă această a patra imagine – și poate să învețe mai multe despre ambele grupuri de galaxii și supernove deodată.

LINK TO ORIGINAL APOD

O CASCADĂ ȘI CALEA LACTEE
Image Credit & Copyright: Xie Jie

Visul a fost să capteze împreună atât cascada, cât și Calea Lactee. Dificultățile au inclus găsirea unei locații bune pentru camera foto, iluminarea artificială a cascadei și a văii înconjurătoare în mod eficient, surprinderea întregii scene cu numeroase fotografii de prim-plan și fundal, îngrijorarea că licuricii ar distra prea atenția, menținerea camerei uscate și evitarea călcării pe un șarpe otrăvitor. Iată rezultatul — capturat după miezul nopții la mijlocul lunii iulie și cusut digital într-o panoramă cu unghi larg. Cascada este pitoreasca Zhulian din Munții Luoxiao din estul provinciei Hunan, China. Banda centrală a galaxiei noastre, Calea Lactee, traversează cerul și prezintă numeroase filamente de praf întunecate și nebuloase colorate. Stele strălucitoare punctează cerul — toate locuind în Calea Lactee din apropiere — inclusiv Triunghiul de vară, cu Vega strălucitoare vizibilă deasupra arcului Căii Lactee. După ce au capturat toate cele 78 de expuneri componente pentru a vă bucura, fotograful și prietenii s-au bucurat de priveliște pentru tot restul nopții.

LINK TO ORIGINAL APOD

2008 - 2021 MUZEUL DE ȘTIINȚE ASTRONOMICE BAIA MARE II ASTRONOMY SCIENCE MUSEUM