O LUNĂ MICĂ CU UN CRATER MARE
Image Credit & Copyright: NASA, JPL-Caltech, Space Science Institute, Cassini

Orice ar fi lovit Mimas, aproape că a distrus acestă lună. Ceea ce rămâne este unul dintre cele mai mari cratere de impact de pe una dintre cele mai mici luni rotunde ale lui Saturn. Analiza indică faptul că un impact ceva mai mare ar fi distrus Mimas în întregime. Imensul crater, numit Herschel, după descoperitorul satelitului Mimas din 1789, Sir William Herschel, se întinde pe aproximativ 130 de kilometri și este prezentat în această imagine. Masa redusă a lui Mimas produce o greutate de suprafață suficient de puternică pentru a crea un corp sferic, dar suficient de slabă pentru a permite caracteristici de suprafață relativ proeminente. Mimas este alcătuit în cea mai mare parte din gheață de apă, cu o pătură de rocă – deci este descris cu precizie ca un mare bulgăre murdar de gheață. Imaginea prezentată a fost făcută în timpul celui mai apropiat zburător al navei spațiale robotizate Cassini pe lângă Mimas, în 2010, în timp ce orbita planeta Saturn.

LINK TO ORIGINAL APOD

AURORĂ DEASUPRA NORILOR
Image Credit & Copyright: Daniele Boffelli

Aurorele apar de obicei mult deasupra norilor. Strălucirea aurorală este creată atunci când particulele în mișcare rapidă expulzate de Soare au impact asupra magnetosferei Pământului, din care particulele încărcate se spiralează de-a lungul câmpului magnetic al Pământului pentru a lovi atomii și moleculele înalte în atmosfera Pământului. Un atom de oxigen, de exemplu, va străluci în lumina verde emisă în mod obișnuit de o aurora după ce a fost energizat de o astfel de coliziune. Cea mai joasă parte a aurorei va apărea de obicei la aproximativ 100 de kilometri în sus, în timp ce majoritatea norilor există doar sub aproximativ 10 kilometri. Înălțimile relative ale norilor și aurorelor sunt prezentate clar în imaginea prezentată în 2015 din Dyrholaey, Islanda. Acolo, un astro-fotograf hotărât a rezistat vânturilor puternice și cerului acoperit inițial, în încercarea de a captura aurora peste un far pitoresc, pentru a face, întâmplător, imaginea prezentată, inclusiv nori lenticulari alungiți, de-a lungul drumului.

LINK TO ORIGINAL APOD

PRAFUL LUNAR ȘI ARIPA DE PROTECȚIE
Image Credit: Apollo 17, NASA

De ce este atât de mult praf pe Lună? Pe Pământ, rocile sunt alterate de vânt și apă, creând sol și nisip. Pe Lună, istoria bombardamentelor constante cu micrometeoriți pe suprafața stâncoasă, a creat un strat de sol lunar prafos sau regolit. Pentru astronauții Apollo și echipamentele lor, praful omniprezent, fin și pietros era cu siguranță o problemă. Pe suprafața lunară în decembrie 1972, astronauții Apollo 17 Harrison Schmitt și Eugene Cernan au trebuit să repare una dintre aripile rover-ului lor într-un efort de a ține praful departe de ele și de echipamentele lor. Această imagine dezvăluie roata și aripa roverului acoperite de praf, împreună cu aplicarea ingenioasă a hărților de rezervă, a clemelor și a unei benzi gri de „bandă adezivă”.

LINK TO ORIGINAL APOD

ECLIPSA TOTALĂ DE LUNĂ VĂZUTĂ DIN SYDNEY
Image Credit & Copyright: Peter Ward (Barden Ridge Observatory)

Umbra înroșită a planetei noastre rulează pe discul lunar în această imagine în telescop făcută pe 26 mai lângă Sydney, New South Wales, Australia. În acea noapte clară și senină de toamnă, Luna Plină aflată la perigeu, a alunecat prin marginea nordică a umbrei centrale întunecate din umbra. Scurtă pentru o eclipsă de Lună, faza sa totală a durat doar aproximativ 14 minute. Umbra Pământului nu era însă complet întunecată. În schimb, a fost acoperită cu o lumină roșie slabă de la toate apusurile și răsăriturile planetei, văzute din perspectiva unei Luni eclipsate, lumina solară roșiatică difuzată de atmosfera Pământului. Compozitul HDR de 6 expuneri arată, de asemenea, gama largă de variații de luminozitate în silueta umbrală a Pământului pe un fundal slab de stele.

LINK TO ORIGINAL APOD

MIJLOCUL ECLIPSEI ȘI CALEA LACTEE
Image Credit & Copyright: John Kraus

Luna Plină de la perigeul din mai a alunecat prin umbra Pământului ieri, oferind priveliști de poveste nocturnă în regiunile din jurul Pacificului. Văzută din vestul Americii de Nord, aceasta se scufundă spre lanțul montan accidentat din Sierra Nevada în această serie time-lapse a eclipsei lunare totale. Pe orizontul vestic, Luna a fost capturată la mijlocul eclipsei cu două expuneri separate. Combinate, ele dezvăluie culoarea roșiatică a Lunii eclipsate pe cerul întunecat al nopții și banda difuză a luminii stelelor Căii Lactee. Cadrele înregistrate la fiecare cinci minute de la camera fixă urmăresc progresul înconjurător al fazelor parțiale ale eclipsei. În prim-plan, o antenă de radiotelescop de la Observatorul Radio Owen’s Valley din California este orientată spre cer.

LINK TO ORIGINAL APOD

NORII PROVOCAȚI DE ERUPȚIA STELEI VARIABILE AG CARINA
Image Credit: NASA, ESA, STScI; Processing: Judy Schmidt; Text: Anders Nyholm

Ce anume a provocat nori neobișnuiți? În centrul acestei imagini Hubble din 2021, procesată de Judy Schmidt, se află AG Carinae, o stea super-gigantă situată la aproximativ 20.000 de ani lumină distanță, în constelația sudică Carina. Puterea emisă de stea este de peste un milion de ori mai mare decât cea a Soarelui, făcând din AG Carinae una dintre cele mai luminoase stele din galaxia noastră Calea Lactee. AG Carinae și vecinul său Eta Carinae aparțin clasei de stele rare Variabilelor Luminoase Albastre (LBV), cunoscute pentru erupțiile lor rare, dar violente. Nebuloasa care înconjoară AG Car este interpretată ca o rămășiță a uneia sau mai multor astfel de izbucniri. Această nebuloasă are o lățime de 5 ani lumină, se estimează că conține aproximativ 10 mase solare de gaz și are o vechime de cel puțin 10.000 de ani. Această imagine Hubble, realizată pentru a comemora cea de-a 31-a aniversare a lansării lui Hubble, este prima care surprinde întreaga nebuloasă, oferind o nouă perspectivă asupra structurii și conținutului de praf. LBV-urile reprezintă o etapă târzie și scurtă în viața unor stele super-gigante, dar explicarea neliniștii lor rămâne o provocare pentru înțelegerea umanității, privind modul în care funcționează stelele masive.

LINK TO ORIGINAL APOD

LUNA ÎN TIMPUL UNEI ECLIPSE LUNARE TOTALE
Video Credit: Wang Letian & Zhang Jiajie

Cum se modifică aspectul Lunii în timpul unei eclipse totale de Lună? Videoclipul prezentat cu time-lapse a fost procesat digital pentru a menține Luna strălucitoare și centrată, în timpul eclipsei de 5 ore din 31 ianuarie 2018. La început, Luna Plină este vizibilă, deoarece numai o lună plină poate suferi o eclipsă de lună. Stelele trec în fundal, deoarece Luna orbitează Pământul în timpul eclipsei. Umbra circulară a Pământului este apoi văzută deplasându-se pe Lună. Nuanța albastru deschis a marginii umbrei este legată de motivul pentru care cerul Pământului este albastru, în timp ce nuanța roșie intensă a centrului umbrei este legată de motivul pentru care Soarele apare roșu când este aproape de orizont. Mâine, oamenii care trăiesc din sud-estul Asiei, peste Pacific, până în sud-vestul Americii, pot vedea o eclipsă de lună totală cu suprafață sângerie. Aici termenul sânge se referă la culoarea (probabil) roșie a Lunii complet eclipsate, în timp ce termenul Super-Lună indică dimensiunea unghiulară ușor ridicată a Lunii – datorită faptului că este relativ aproape de Pământ în orbita sa puțin eliptică.

LINK TO ORIGINAL APOD

ECLIPSA CU FULGERE DE PE PLANETA CAPRELOR
Image Credit & Copyright: Chris Kotsiopoulos (GreekSky)

Fulgerele aproape au stricat această vedere a eclipsei totale de Lună din 15 iunie 2011. În schimb, norii de furtună s-au separat timp de 10 minute în timpul fazei totale a eclipsei, iar fulgerele au contribuit la cerul dramatic. Capturată cu o expunere de 30 de secunde, scena a inspirat și unul dintre cele mai memorabile titluri (datorită astro-fotografului) din istoria de acum 25 de ani a APOD. Desigur, referința la fulgere are în mod clar sens, iar jocul de umbre al eclipsei lunare întunecate a fost privit la scară largă pe planeta Pământ – din Europa, Africa, Asia și Australia. Imaginea însăși a fost filmată de pe insula grecească Ikaria la Pezi. Această zonă este cunoscută sub numele de „planeta caprelor” din cauza terenului accidentat și a stâncilor cu aspect ciudat. Următoarea eclipsă totală de Lună va avea loc miercuri.

LINK TO ORIGINAL APOD

ARBORELE GALAXIEI
Image Credit & Copyright: César Vega Toledano ; Rollover Annotation: Judy Schmidt

Mai întâi au fost copacii. În orașul Salamanca, Spania, fotograful a reliefat evidența unei păduri de stejari. Apoi a venit galaxia. Fotograful a stat până la ora 2 dimineața, așteptând până când Calea Lactee s-a înălțat deasupra nivelului unui stejar cu aspect maiestuos. Din această perspectivă atent aleasă, benzile de praf ale galaxiei par a fi continuări naturale ale ramurilor copacului. La urmă a sosit lumina. O lanternă a fost folosită în partea îndepărtată a copacului pentru a proiecta o siluetă. Prin coincidență, alți copaci au apărut și ca siluete similare pe orizontul relativ luminos. Imaginea prezentată a fost capturată ca un singur cadru de 30 de secunde în 2015 și procesată pentru a îmbunătăți digital Calea Lactee.

LINK TO ORIGINAL APOD

LANȚUL LUI MARKARIAN
Image Credit & Copyright: Ginge Anvik

Aproape de centrul Roiului Galactiv Virgo, șirul de galaxii cunoscute sub numele de Lanțul lui Markarian se întinde în acest câmp telescopic profund. Ancorat în cadru – în centru jos – de galaxii lenticulare proeminente, M84 (jos) și M86, lanțul poate fi urmărit în sus și către dreapta. Aproape de centru veți observa perechea de galaxii în interacțiune, NGC 4438 și NGC 4435, numite de unii ”Ochii lui Markarian”. Cu centrul situat la o distanță de aproximativ 50 de milioane de ani lumină, față de noi, Roiul Galactic Virgo este cel mai apropiat cluster de galaxii. Găzduind aproximativ 2.000 de galaxii, acesta are o influență gravitațională vizibilă asupra propriului nostru grup local de galaxii. În cadrul roiului galactic Fecioară, cel puțin șapte galaxii din lanțul lui Markarian par să se miște în mod coerent, însă altele pot părea să aparțină lanțului din întâmplare.

LINK TO ORIGINAL APOD

UTOPIA PE MARTE
Image Credit: NASA, The Viking Project, M. Dale-Bannister (Washington University)

Expansiva Utopia Planitia pe Marte este presărată cu roci și bolovani, în această imagine din 1976. Contopind datele de culoare și imaginile alb-negru ale landerului Viking 2, scena aproximează aspectul câmpiei marțiene nordice înalte pentru ochiul uman. Pentru a pune lucrurile la scară, roca proeminentă rotunjită aproape de centru are aproximativ 20 de centimetri (puțin sub 8 inci) lățime. Mai în spate, în partea dreaptă a cadrului, un bolovan unghiular întunecat se întinde pe aproximativ 1,5 metri (5 picioare). De asemenea, în vedere sunt două canale săpate de brațul de prelevare al landerului, învelișul de protecție expulzat care a acoperit capul colectorului de sol și unul dintre tampoanele acoperite cu praf ale landerului, în dreapta jos. Pe 14 mai, roverul chinez Zhurong Mars a amartizat cu succes și a returnat primele imagini ale sitului său de aterizare, în Utopia Planitia.

LINK TO ORIGINAL APOD

M13: MARELE ROI GLOBULAR DIN HERCULES
Image Credit & Copyright: Martin Dufour

În 1716, astronomul englez Edmond Halley a remarcat: „Acesta este doar un mic petic de cer, dar se este vizibil cu ochiul liber, când cerul este senin și Luna absentă”. Bineînțeles, M13 este acum numit, mai puțin modest, Marele Roi Globular din Hercule, fiind unul dintre cele mai strălucitoare roiuri globulare de stele de pe cerul nordic. Vederile telescopice de claritate, precum aceasta, dezvăluie spectaculos sute de mii de stele ale roiului. La o distanță de 25.000 de ani lumină, stelele grupate se înghesuie într-o regiune cu un diametru de 150 de ani lumină. În partea superioară a nucleului clusterului aproximativ 100 de stele pot fi într-un cub cu o latură de numai 3 ani-lumină. Pentru comparație, cea mai apropiată stea de Soare se află la peste 4 ani lumină distanță. Gama remarcabilă de luminozitate înregistrată în această imagine urmează stelele în nucleul dens al clusterului. Galaxiile de fundal îndepărtate din câmpul vizual mediu-larg includ NGC 6207, în dreapta jos.

LINK TO ORIGINAL APOD

MEDUZA ȘI PLANETA MARTE
Image Credit & Copyright: Jason Guenzel

Nebuloasa Meduza este surprinsă în această scenă cosmică captivantă, difuză și evazivă, așa cum este ea de obicei. În câmpul vizual telescopic, două stele strălucitoare galbene, Mu și Eta Geminorum, sunt poziționate chiar sub și deasupra Nebuloasei Meduza în partea stângă. Giganți roșii reci, se află la poalele geamănului celest. Nebuloasa Meduzei în sine plutește dedesubt și la stânga față de centru, ca o creastă luminoasă în arc, de emisie, cu tentacule suspendate. De fapt, meduza cosmică este parte a rămășiței de supernovă IC 443 în formă de bulă, un nor de resturi, în expansiune, generat de o stea masivă care a explodat. Lumina acelei explozii a ajuns prima dată pe planeta Pământ în urmă cu peste 30.000 de ani. Precum vărul său din apele astrofizice (Nebuloasa Crabului), Nebuloasa Meduză este cunoscută pentru găzduirea unei stele neutronice, ca efect al miezului stelar prăbușit. Capturat la 30 aprilie, acest instantaneu telescopic surprinde și Marte în peisaj. Rătăcind acum pe cerul de dimineață, Planeta Roșie strălucește, de asemenea, într-o nuanță gălbuie în partea dreaptă a câmpului vizual. Desigur, Nebuloasa Meduzei se află la 5.000 de ani lumină distanță, în timp ce Marte se află în prezent la numai 18 minute lumină față de Pământ.

LINK TO ORIGINAL APOD

JETURI DE LA NEBULOASA COLIER
Image Credit: ESA, Hubble, NASA; Processing: K. Noll

Ce corp ceresc poartă Nebuloasa colierului? În primul rând, analizele indică faptul că Colierul este o nebuloasă planetară, un nor de gaz emis de o stea spre sfârșitul vieții sale. De asemenea, ceea ce pare a fi un șir de diamante în colier sunt de fapt noduri lucioase de gaz strălucitor. În centrul Nebuloasei colierului sunt probabil două stele care orbitează atât de apropiate încât împărtășesc o atmosferă comună și apar ca una în imaginea prezentată de telescopul spațial Hubble. Norii de gaz strălucitori roșii din stânga sus și din dreapta jos sunt rezultatele jeturilor din centru. Exact când și cum s-au format jeturile strălucitoare rămâne un subiect de cercetare. Nebuloasa Colierului are o vechime de doar 5.000 de ani, se întinde pe aproximativ 5 ani lumină și poate fi găsită cel mai bine cu un telescop mare în direcția constelației Săgeții (Sagitta).

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 4565: PE MUCHIE DE GALAXIE
Image Credit & Copyright: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

Este Galaxia noastră Lactee atât de subțire? Magnifica galaxie spirală NGC 4565 este privită de pe planeta Pământ. Cunoscută și sub numele de Galaxy Ac pentru profilul său îngust, luminoasa NGC 4565 este o țintă predilectă pentru multe tururi telescopice ale cerului nordic, în constelația slabă, dar bine îngrijită, Coma Berenices. Această imagine clară, colorată, dezvăluie nucleul central cutat și bombat al galaxiei spirale, tăiat de culoarea prafului care acoperă subțire planul galactic subțire al NGC 4565. O gamă de alte galaxii de fundal este inclusă în câmpul vizual frumos. Având o formă similară cu cea a galaxiei noastre Calea Lactee, NGC 4565 se află la aproximativ 40 de milioane de ani lumină distanță și se întinde pe aproximativ 100.000 de ani lumină. Ușor de reperat în telescoape mici, astronomii amatori pasionați consideră NGC 4565 o capodoperă cerească proeminentă pe care Messier o ratase.

LINK TO ORIGINAL APOD

SCENĂ CU NGC 602 ȘI MULTE ALTELE DINCOLO DE ACESTA
Image Credit: NASA, ESA, and the Hubble Heritage Team (STScI/AURA) – ESA/Hubble Collaboration

Norii ar putea arăta ca o stridie, iar stelele ca niște perle, dar priviți dincolo. Aproape de marginea Micului Nor Magellanic, o galaxie satelit situată la aproximativ 200 de mii de ani lumină depărtare, se află un grup de stele tinere al NGC 602, cu vârsta de 5 milioane de ani. Înconjurat de gaz și praf natal, roiul stelar NGC 602 este prezentat în această uimitoare imagine Hubble a regiunii. Crestele fantastice și formele măturate în spate sugerează cu tărie că radiațiile energetice și undele de șoc ale stelelor tinere masive din NGC 602 au erodat materialul prăfuit și au declanșat o progresie a formării stelelor care se îndepărtează de centrul clusterului. La distanța estimată a Micului Nor Magellanic, imaginea prezentată se întinde pe aproximativ 200 de ani-lumină, dar un sortiment tentant de galaxii de fundal este, de asemenea, vizibil în această vedere clară multicoloră. Galaxiile de fundal sunt cu sute de milioane de ani lumină sau mai mult în spatele roiului stelar NGC 602.

LINK TO ORIGINAL APOD

STÂNCA DE SUD DIN LAGUNĂ
Image Credit: Julia I. Arias and Rodolfo H. Barba’ (Dept. Fisica, Univ. de La Serena), ICATE-CONICET, Gemini Observatory/AURA

Crestele luminoase ondulate și norii de praf traversează acest prim plan al regiunii M8 de formare stelară din apropiere, cunoscută și sub numele de Nebuloasa Lagunei. Într-o compoziție clară, în culori false, cu date vizibile în bandă îngustă și bandă largă aproape infraroșu de la Telescopul Gemeni de Sud de 8 metri, întreaga scenă se întinde pe aproximativ 20 de ani lumină, printr-o regiune a nebuloasei numită uneori Stânca de Sud. Imaginea extrem de detaliată explorează asocierea multor stele nou-născute înglobate în vârfurile norilor cu margini luminoase și ale obiectelor Herbig-Haro. Abundente în regiunile care formează stele, obiectele Herbig-Haro sunt produse ca jeturi puternice emise de stele tinere în procesul de formare încălzind norii de gaz și praf din jurul lor. Laguna cosmică se află la aproximativ 5.000 de ani lumină distanță spre constelația Săgetător și centrul galaxiei noastre Calea Lactee. (Pentru localizare și scară, consultați această imagine suprapunând prim-planul Falezei de Sud în cadrul Nebuloasei Lagune mai mari. Imaginea la scară este datorită lui R. Barba ‘.)

LINK TO ORIGINAL APOD

M104: GALAXIA SOMBRERO
Image Credit & Copyright: Bray Falls

O superbă galaxie spirală, M104 este renumită pentru profilul său aproape de margine, care prezintă un inel larg de benzi de praf ascunse. Cu silueta ilustrată în contrast cu o umflătură centrală extinsă de stele, pătura de praf cosmic conferă galaxiei un aspect asemănător pălăriilor, sugerând un apelativ mai popular, Galaxia Sombrero. Această viziune optică ascuțită a binecunoscutei galaxii realizată din imagini de la sol a fost procesată pentru a păstra detaliile cel mai adesea ascunse în strălucirea copleșitoare a bombeului central luminos a M104. Cunoscută și sub numele de NGC 4594, galaxia Sombrero poate fi văzută în spectru complet și găzduiește o gaură neagră super-masivă centrală. La aproximativ 50.000 de ani lumină lățime și la 28 de milioane de ani lumină distanță, M104 este una dintre cele mai mari galaxii de la marginea sudică a roiului galactic Virgo. Totuși, stelele colorate în prim plan din acest câmp vizual se află bine în propria noastră galaxie Calea Lactee.

LINK TO ORIGINAL APOD

COMETA, BALENA ȘI BĂȚUL DE HOCKEY
Image Credit & Copyright: Grand Mesa Observatory, Terry Hancock / Tom Masterson

La cea mai mare apropiere de Soare, pe 1 martie și cea mai apropiată de planeta Pământ pe 23 aprilie, această cometă ATLAS (C / 2020 R4) prezintă o coamă ușor verzuie și o coadă scurtă în acest câmp vizual frumos, telescopic. Capturată în poziția din 5 mai, cometa se afla în limitele constelației nordice Canes Venatici (câinii de vânătoare) și aproape de linia vizuală a galaxiilor interesante din fundal, cunoscute popular sub numele de Balena și Bățul de hochei. Cu aspect de cetaceu, dar de dimensiunea Căii Lactee, NGC 4631 este o galaxie spirală vizibilă în marginea din dreapta sus, la aproximativ 25 de milioane de ani lumină distanță. NGC 4656/7 prezintă forma îndoită a galaxiilor care interacționează dedesubt și la stânga de NGC 4631. De fapt, distorsiunile și urmele amestecate de gaz detectate în alte lungimi de undă sugerează că balena cosmică și bățul de hochei au avut întâlniri strânse între ele în trecutul îndepărtat. La ieșire și la doar aproximativ 7 minute lumină de Pământ, această cometă ATLAS ar trebui să reviziteze sistemul solar interior în mai puțin de 1.000 de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

UN METEOR ȘI GEGENSCHEIN
Image Credit: J.C. Casado, StarryEarth, EELabs, TWAN

Este cerul nocturn întunecat în direcția opusă Soarelui? Nu. De fapt, o foarte rar discernabilă lucire difuză, cunoscută sub denumirea de ”gegenschein” (termenul german pentru „contra-lucire”) poate fi văzută 180 de grade în jurul Soarelui pe un cer extrem de întunecat. Gegenschein este lumina soarelui împrăștiată din spate de mici particule de praf interplanetare. Aceste particule de praf sunt ”așchii” de dimensiuni milimetrice de la asteroizi și orbitează în planul ecliptic al planetelor. Ilustrată aici, din martie anul trecut, este una dintre cele mai spectaculoase imagini cu gegenschein realizate vreodată. Expunerea profundă a unui cer extrem de întunecat peste Observatorul Teide din Insulele Canare din Spania arată gegenschein ca parte a luminii zodiacale extinse. Obiectele notabile de fundal includ un meteor strălucitor (în stânga), Carul Mare (în dreapta sus) și Polaris (în extrema dreaptă). Meteorul este aproape îndreptat spre Muntele Teide, cel mai înalt munte din Spania, în timp ce laboratorul solar Piramida este vizibil în dreapta. În timpul zilei, un fenomen precum gegenschein numit ”gloria” poate fi văzut în aerul reflectat sau în norii opuși Soarelui de la un avion.

LINK TO ORIGINAL APOD

FULGERE ȘI ORION DINCOLO DE ULURU
Image Credit & Copyright: Park Liu

Ce se întâmplă în spatele muntelui Uluru? Un sit al Patrimoniului Mondial al Națiunilor Unite, Uluru este un munte extraordinar, înalt de 350 de metri, din centrul Australiei, care se ridică brusc din împrejurimile aproape plane. Compus din gresie, Uluru s-a format încet în ultimii 300 de milioane de ani, pe măsură ce roca mai moale s-a erodat. În fundalul imaginii prezentate la mijlocul lunii mai, este vizibilă o furtună violentă. Mult în spatele atât al lui Uluru, cât și al furtunii este un cer plin de stele, evidențiat de constelația Orion. Regiunea Uluru a fost o casă pentru oameni de peste 22.000 de ani. Localnicii indigeni au remarcat de mult că, atunci când stelele care compun constelația modernă Orion apar pentru prima dată pe cerul nopții, în curând va sosi un sezon fierbinte de furtuni cu fulgere.

LINK TO ORIGINAL APOD

ROIURILE STELARE M35 ȘI NGC 2158
Image Credit & Copyright: CFHT, Coelum, MegaCam, J.-C. Cuillandre (CFHT) & G. A. Anselmi (Coelum)

Roiurile stelare pot fi apropiate sau îndepărtate, tinere sau bătrâne, difuze sau compacte. Imaginea de față prezintă două roiuri deschise de stele destul de contrastante în același câmp. M35, în partea stângă jos, este relativ apropiată, la cei 2800 de ani lumină distanță, având vârsta tânără de aprox. 150 de milioane de ani și având un aspect relativ difuz, cu aproximativ 2500 de stele, răspândite pe un volum de 30 de ani lumină. Stelele albastre strălucitoare sunt evidențiate frecvent în roiurile deschise tinere, cum este M35. În contrast, NGC 2158, în dreapta sus, este de patru ori mai îndepărtat decât M35, de peste 10 ori mai vechi și mult mai compact. Stelele albastre strălucitoare ale NGC 2158 s-au autodistrus, lăsând ca lumina roiului să fie dominată de stele mai vechi și mai galbene. În general, roiurile stelare deschise se găsesc în planul galaxiei noastre Calea Lactee și conțin între 100 și 10.000 de stele – toate formate aproape în același timp. Ambele roiuri deschise, M35 și NGC 2158, pot fi găsite cu un mic telescop, între granițele constelației Gemenilor (Gemeni).

LINK TO ORIGINAL APOD

NEBULOASELE ORION ȘI CAP DE CAL
Image Credit & Copyright: Roberto Colombari & Federico Pelliccia

Nebuloasa întunecată Cap de Cal și Nebuloasa strălucitoare Orion sunt perspective cosmice contrastante. La o distanță de 1.500 de ani-lumină distanță, într-una dintre cele mai recunoscute constelații ale cerului de noapte, ele apar în colțurile opuse ale uimitorului mozaic de mai sus. Familiara nebuloasă Horsehead apare ca un nor întunecat, o mică siluetă crestată împotriva strălucirii lungi roșii din stânga jos. Alnitak este cea mai orientală stea din centura lui Orion și este văzută ca cea mai strălucitoare stea din stânga capului de cal. Sub Alnitak se află Nebuloasa Flăcării, cu nori cu emisii strălucitoare și benzi dramatice de praf întunecat. Magnifica regiune de emisie, Nebuloasa Orion (aka M42), se află în partea dreaptă sus. Imediat în stânga sa este o nebuloasă de reflecție proeminentă numită uneori Omul care aleargă. Tendrilele pătrunzătoare de hidrogen gazos strălucitor sunt ușor de urmărit în întreaga regiune.

LINK TO ORIGINAL APOD

PEISAJ DE PROFUNZIME LA YACORAITE
Image Credit & Copyright: Franco Meconi

În această scenă nocturnă evocatoare, o bandă centrală prăfoasă a Căii Lactee se înalță deasupra sitului arheologic antic andin de la Yacoraite, din nord-vestul Argentinei. Locuitorii tereștri care se încadrează acestei scene celeste sunt marele cactus argentinian, originar din această regiune aridă. Nebuloasa neobișnuită de reflecție de culoare galbenă de deasupra este creată de praful ce împrăștie lumina stelelor în jurul stelei roșii gigant Antares. Stea alfa a constelației Scorpius, Antares se află la peste 500 de ani lumină depărtare. Alături, de un albastru strălucitor, Rho Ophiuchi este încorporată în nebuloase cu reflecție albăstrui, mai tipice. Peisajul panoramic nocturn a fost creat dintr-o serie de expuneri de fundal ale stelelor realizate în timp ce urmăreau cerul și o expunere în prim-plan a peisajului realizată cu camera și obiectivul fixate pe trepied. În combinație, produc o singură imagine uimitoare și dezvăluie o gamă de luminozitate și culoare pe care ochiul tău nu o poate percepe fără ajutor.

LINK TO ORIGINAL APOD

LANSAREA RACHETEI REDSTONE 3 DIN PROGRAMUL MERCURY – PRIMUL AMERICAN ÎN SPAȚIU
Image Credit: NASA

În urmă cu șaizeci de ani, aproape de zorii erei spațiale, controlorii NASA au „aprins fitilul” și l-au trimis pe astronautul Alan Shepard, într-o misiune Mercury, în spațiu, la bordul unei rachete Redstone. Capsula sa spațială îngustă a fost numită Freedom 7. Transmisă în direct către o audiență globală de televiziune, nava spațială istorică Mercury-Redstone 3 (MR-3) a fost lansată din Cape Canaveral, Florida, la ora 9:34, ora de est, pe 5 mai, 1961. Zborul Freedom 7, primul zbor spațial al unui american, a urmat la mai puțin de o lună primei aventuri umane în spațiu a cosmonautului sovietic Yuri Gagarin. Zborul sub-orbital de 15 minute a atins o altitudine de 116 mile și o viteză maximă de 5.134 mile pe oră. În timp ce Shepard se uita înapoi, către vârful traiectoriei Freedom 7, el a putut vedea contururile coastei de vest a Floridei, a lacului Okeechobe din centrul Floridei, din Golful Mexic și din Bahamas. Shepard avea să vadă mai târziu planeta Pământ dintr-o perspectivă mai îndepărtată și să meargă pe Lună ca și comandant al misiunii Apollo 14.

LINK TO ORIGINAL APOD

BATE VÂNTUL ÎN NGC 3199
Image Credit & Copyright: Mike Selby and Roberto Colombari

NGC 3199 se află la aproximativ 12.000 de ani lumină distanță, fiind un nor cosmic strălucitor în constelația Carina din sud. Nebuloasa se întinde pe aproximativ 75 de ani-lumină, în această vedere îngustă, proiectată în culori false. Deși imaginea profundă dezvăluie o formă de bulă mai mult sau mai puțin completă, ea arată foarte instabilă, cu o margine mult mai strălucitoare de-a lungul părții superioare. Lângă centru se află o stea Wolf-Rayet, o stea masivă, fierbinte, de scurtă durată, care generează un vânt stelar intens. De fapt, stelele Wolf-Rayet sunt cunoscute pentru crearea nebuloaselor cu forme interesante, pe măsură ce vânturile lor puternice mătură materialul interstelar din jur. În acest caz, marginea strălucitoare a fost considerată a indica un șoc de arc, produs pe măsură ce steaua ară printr-un mediu uniform, ca o barcă ce se deplasează prin apă. Dar măsurătorile au arătat că steaua nu se mișcă direct către marginea strălucitoare. Deci, o explicație mai plauzibilă este că materialul ce înconjoară steaua nu este uniform, ci aglomerat și mai dens lângă marginea strălucitoare a nebuloasei suflate de vânt: NGC 3199.

LINK TO ORIGINAL APOD

STEVE DEASUPRA COPPER HARBOR
Image Credit & Copyright: MaryBeth Kiczenski

Ce anume generează fenomenul atmosferic STEVE? ”Îmbunătățirile puternice ale vitezei de emisie termică” (STEVE), un arc luminos și o pseudo-auroră ce poate persista câteva ore sau câteva luni, au fost observate, probabil, încă din antichitate, dar numai în ultimii cinci ani s-a decelat că formele și culorile lor le fac diferite de aurore. Văzută ca o dungă strălucitoare de roz și violet, originea fenomenului STEVE rămâne un subiect activ de cercetare. STEVE-urile pot fi legate de drifturi ionice sub-aurorale (SAID), un râu supersonic de ioni atmosferici fierbinți. Din motive necunoscute în prezent, STEVE-urile sunt însoțite frecvent de aurore verzi de tip „gard-pichet”. Imaginea prezentată cu acest STEVE este o combinație de expuneri de prim plan și de fundal, preluate consecutiv la mijlocul lunii martie, din Copper Harbor, Michigan, SUA. Acest STEVE luminos a durat câteva minute, s-a întins de la orizont la celălalt orizont și a apărut între perioadele aurorelor normale.

LINK TO ORIGINAL APOD

STAȚIA SPAȚIALĂ, PROEMINENȚELE SOLARE, SOARELE
Image Credit & Copyright: Mehmet Ergün

Aceasta nu este o pată solară. Este Stația Spațială Internațională (ISS), surprinsă trecând în fața Soarelui. Petele solare, în mod individual, au o umbră centrală întunecată, o penumbra înconjurătoare mai deschisă și nu au atașate nici o capsulă Dragon. În schimb, ISS este un mecanism complex și modular, una dintre cele mai mari și mai complicate nave spațiale create vreodată de omenire. De asemenea, petele solare înconjoară Soarele, în timp ce ISS orbitează Pământul. Tranzitul Soarelui nu este foarte neobișnuit pentru ISS, care orbitează Pământul la aproximativ fiecare 90 de minute, dar obținerea locației, a momentului – pentru cineva dotat cu echipamentul necesar pentru o imagine grozavă este rară. Imaginea prezentată combina trei straturi de imagine, toate realizate din aceeași locație și aproape în același timp. O imagine – supraexpusă – a surprins proeminențele slabe văzute în partea de sus a Soarelui, o a doua imagine – cu expunere rapidă – a surprins textura complexă a cromosferei Soarelui, în timp ce a treia imagine – cea mai greu de obținut – a captat stația spațială în timp ce a trecut prin fața Soarelui într-o fracțiune de secundă. Inspecția atentă a siluetei stației spațiale relevă chiar și o capsulă dotată cu echipajul Dragon Crew.

LINK TO ORIGINAL APOD

APOLLO 11: TERRA, LUNA, NAVA SPAȚIALĂ
Image Credit: NASA, Apollo 11; Restoration – Toby Ord

După cea mai faimoasă călătorie a timpurilor moderne, era timpul să revină acasă. După ce au demonstrat că omenirea are capacitatea de a trece dincolo de limitele planetei Pământ, primii oameni care au mers pe altă lume – Neil Armstrong și Buzz Aldrin – au zburat etapa de ascensiune a modulului lor lunar înapoi, pentru a-l întâlni pe Michael Collins în Modulul Lunar de Service și Comandă. Momentul, fotografiat pe 21 iulie 1969 de Collins, recent restaurat digital, arată nava spațială ascendentă, realizând apropierea, cu Luna dedesubt și cu Pământul la distanță. Zona netedă și întunecată de pe suprafața lunară este Mare Smythii, situată chiar sub ecuator, pe marginea extremă de est a părții apropiate a Lunii. Despre această imagine iconică se spune că fiecare toți oamenii de pe glob și din spațiu, cu excepția uneia, s-au aflat în fața camerei.

LINK TO ORIGINAL APOD

NORII NEBULOASEI CARINA
Image Credit & Copyright: John Ebersole

Ce forme se ascund în negura nebuloasei Carina? Figurile întunecate sunt de fapt nori moleculari, noduri de gaze moleculare și praf atât de groase, încât au devenit opace. Cu toate acestea, în comparație, acești nori sunt de obicei mult mai puțin denși decât atmosfera Pământului. Aici este prezentată o imagine detaliată a nucleului nebuloasei Carina, o parte în care atât norii gazoși colorați cât și cei prăfoși întunecați sunt deosebit de proeminenți. Imaginea a fost surprinsă la mijlocul anului 2016 de la Observatorul Siding Spring din Australia. Deși nebuloasa este compusă în principal din hidrogen gazos – aici colorat în verde, imaginii i s-au atribuit mai multe nuanțe, astfel încât lumina emisă de urmele de sulf și oxigen să apară în roșu și, respectiv, albastru. Întreaga Nebuloasă Carina, catalogată ca NGC 3372, se întinde pe mai bine de 300 de ani lumină și se află la aproximativ 7.500 de ani lumină distanță în constelația Carina. Eta Carinae, cea mai energică stea din nebuloasă, a fost una dintre cele mai strălucitoare stele de pe cer în anii 1830, dar apoi s-a estompat dramatic.

LINK TO ORIGINAL APOD

PERSEVERANCE DE LA INGENUITY
Image Credit: NASA, JPL-Caltech, Ingenuity

Zburând la o altitudine de 5 metri (puțin peste 16 picioare), pe 25 aprilie elicopterul Ingenuity a realizat această imagine clară. La cel de-al doilea zbor deasupra suprafeței lui Marte, camera sa color a privit înapoi spre actuala bază a Ingenuity, către Wright Brothers Field și la Octavia E. Butler Landing, marcată de urmele roverului Perseverance din partea de sus a cadrului. Perseverance însăși privește din colțul stânga sus, de la aproximativ 85 de metri distanță. Capetele picioarelor de aterizare ale Ingenuity sunt vizibile peste marginile din stânga și din dreapta câmpului vizual al camerei. Cea de-a patra cursă cu teste de înregistrare a fost realizată la 30 aprilie, Ingenuity colectând imagini ale unei potențiale noi zone de aterizare, înainte de a se întoarce în Wright Brothers Field. Al cincilea zbor al Ingenuity ar fi cu sens unic, pe măsură ce aeronava se deplasează către noul aerodrom, anticipând o nouă fază a zborurilor demonstrative operaționale.

LINK TO ORIGINAL APOD

2008 - 2021 MUZEUL DE ȘTIINȚE ASTRONOMICE BAIA MARE II ASTRONOMY SCIENCE MUSEUM