AMINTINDU-NE DE NEOWISE
Image Credit & Copyright: Petr Horalek / Institute of Physics in Opava

Era în iulie, acum un an. Dacă puteai vedea stelele Carului Mare, puteai găsi cometa NEOWISE pe cerul tău de seară. După apusul soarelui, locuitorii din nord căutau cometa cu ochiul liber sub castronul acelui faimos ustensil de bucătărie ceresc și deasupra orizontului nord-vestic. Cometa arăta ca o „stea” neclară cu o coadă, deși probabil nu o coadă atât de lungă ca în această memorabilă priveliște a cerului înregistrată din Republica Cehă pe 23 iulie 2020, aproape de cea mai strânsă apropiere a cometei de planeta Pământ. Fotografiile C / 2020 F3 (NEOWISE) au arătat coada largă de praf a cometei și coada de ioni albăstrui separată, extinsă mai departe decât ar putea ochiul uman vedea. Astronomii amatori din întreaga lume au fost încântați să asiste la spectacolul cometei NEOWISE, un vizitator surpriză din sistemul solar exterior.

LINK TO ORIGINAL APOD

MIMAS ÎN LUMINĂ SATURNIANĂ
Image Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Privind din umbră, emisfera Mimas, orientată către Saturn, se află aproape de întuneric, alături de o semilună dramatică luminată de soare. Mozaicul a fost capturat lângă apropierea finală a navei spațiale Cassini la 30 ianuarie 2017. Camera Cassini a fost îndreptată spre o direcție aproape spre soare, la doar 45.000 de kilometri de Mimas. Rezultatul este una dintre cele mai înalte rezoluții ale lunii înghețate, cu cratere, cu diametrul de 400 de kilometri. O versiune îmbunătățită dezvăluie mai bine emisfera orientată spre Saturn a lunii care se rotește sincron, luminată de lumina soarelui reflectată chiar de Saturn. Pentru a o vedea, glisați cursorul peste imagine (sau urmați acest link). Alte imagini Cassini ale lui Mimas includ marele și periculosul crater Herschel al lunii mici.

LINK TO ORIGINAL APOD

LALEAUA ȘI CYGNUS X-1
Image Credit & Copyright: Carlos Uriarte

Acest câmp de vedere telescopic înalt privește de-a lungul planului galaxiei noastre Calea Lactee spre constelația bogată în nebuloase Cygnus-Lebăda. Numită popular Nebuloasa Lalelelor, cel mai strălucitor nor strălucitor de gaz și praf interstelar deasupra centrului se găsește și în catalogul din 1959 de astronomul Stewart Sharpless sub numele de Sh2-101. Aproape 70 de ani lumină peste complexa și frumoasa nebuloasă a lalelelor înflorește la aproximativ 8.000 de ani lumină distanță, prezentată într-o imagine a paletei Hubble care cartografiază strălucirea ionilor de sulf, hidrogen și oxigen ai nebuloasei în culori roșii, verzi și albastre. Radiațiile ultraviolete de la stelele tinere energetice de la marginea asocierii Cygnus OB3, inclusiv steaua O HDE 227018, ionizează atomii și alimentează emisia din Nebuloasa Lalelelor. De asemenea, în câmpul vizual se află și micro-quasarul Cygnus X-1, una dintre cele mai puternice surse de raze X de pe cerul planetei Pământ. Condus de jeturi puternice de pe un disc de acumulare cu gaură neagră, partea sa de șoc curbată albăstruie mai slabă este vizibilă doar, chiar deasupra petalelor cosmice ale lalelei, în partea de sus a cadrului.

LINK TO ORIGINAL APOD

GALAXIA INELARĂ AM 0644-741
Image Credit: NASA, ESA, Hubble, HLA; Processing: Jonathan Lodge

Janta marii galaxii albastre din dreapta este o imensă structură asemănătoare unui inel cu un diametru de 150.000 de ani lumină compusă din stele nou formate, extrem de strălucitoare, masive. AM 0644-741 este cunoscut sub numele de galaxie inelară și a fost cauzat de o coliziune imensă a galaxiei. Când galaxiile se ciocnesc, ele trec una prin cealaltă și stelele lor individuale rareori intră în contact. Forma inelară a galaxiei mari este rezultatul perturbării gravitaționale cauzate de trecerea unei mici galaxii intruse prin ea. Când se întâmplă acest lucru, gazul și praful interstelar se comprimă, provocând un val de formare de stele care se deplasează din punctul de impact ca o undă pe suprafața unui iaz. Alte galaxii din câmpul vizual sunt galaxii de fundal, care nu interacționează cu AM 0644-741. Stelele țepoase din prim-plan se află în propria noastră Căi Lactee. Dar galaxia intrusului mai mică este prinsă deasupra și dreapta, în apropierea vârfului cadrului luat de telescopul spațial Hubble. Galaxia inelară AM 0644-741 se află la aproximativ 300 de milioane de ani lumină distanță spre constelația sudică Volans.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

TRIUNGHIUL LUI PICKERING
Image Credit & Copyright: Anthony Saab

În aparență haotice, aceste filamente încâlcite de gaze tulburate și strălucitoare sunt răspândite pe cerul planetei Pământ către constelația Cygnus ca parte a nebuloasei Vălului. Nebuloasa Voal în sine este o rămășiță mare de supernovă, un nor în expansiune născut din explozia morții unei stele masive. Lumina din explozia originală a supernovelor a ajuns probabil pe Pământ în urmă cu peste 5.000 de ani. Filamentele strălucitoare seamănă mai mult cu undele lungi într-o foaie văzută aproape de margine, remarcabil de bine separate în strălucirea atomilor de hidrogen ionizați arătați în albastru și oxigenul în nuanțe roșii. Cunoscută și sub denumirea de Cygnus Loop și catalogată ca NGC 6979, Nebuloasa Vălului se întinde acum de aproximativ 6 ori diametrul Lunii pline. Lungimea buclei are aproximativ 30 de ani lumină, având în vedere distanța estimată de 2.400 de ani lumină. Adesea identificat ca Triunghiul lui Pickering pentru un director al Observatorului Harvard College, este numit și pentru descoperitorul său, astronomul Williamina Fleming, ca Triangular Wisp al lui Fleming.

LINK TO ORIGINAL APOD

CG4: O GLOBULĂ COMETARĂ CU RUPTURĂ
Image Credit & Copyright: Nicolas Rolland & Martin Pugh

Poate un nor de gaz să apuce o galaxie? Nici măcar pe aproape. „Gheara” acestei „creaturi” cu aspect ciudat din fotografia prezentată este un nor de gaz cunoscut sub numele de globulă cometară. Cu toate acestea, această globulă s-a rupt. Globulele cometare sunt caracterizate de obicei prin capete prăfuite și cozi alungite. Aceste caracteristici determină ca globulele cometare să aibă similitudini vizuale cu cometele, dar în realitate acestea sunt foarte diferite. Globulele sunt frecvent locul de naștere al stelelor, iar multe prezintă stele foarte tinere în cap. Motivul ruperii în capul acestui obiect nu este încă cunoscut. Galaxia din stânga globulei este uriașă, foarte depărtată și plasată doar lângă CG4 prin suprapunere întâmplătoare.

LINK TO ORIGINAL APOD

SEMILUNA LUI NEPTUN ȘI A LUI TRITON
Image Credit: NASA, Voyager 2

Alunecând în tăcere prin sistemul solar exterior, camera navei Voyager 2 a capturat duo-ul Neptun și Triton în fază de semilună. Imaginea elegantă a planetei gigantice de gheață și a lunii ei înnorate a fost făcută din spate imediat după cea mai apropiată abordare în 1989. Nu ar fi putut fi făcută de pe Pământ, deoarece Neptun nu arată niciodată o fază de semilună spre Pământul luminat de soare. Punctul de observație neobișnuit îi răpește lui Neptun nuanța sa albastră familiară, deoarece lumina soarelui văzută de aici este împrăștiată înainte și așa este înroșită ca Soarele la apus. Neptun este mai mic, dar mai masiv decât Uranus, are mai multe inele întunecate și emite mai multă lumină decât primește de la Soare.

LINK TO ORIGINAL APOD

MARGINEA SPAȚIULUI COSMIC
Image Credit & Copyright: Ralf Rohner

Unde începe spațiul cosmic? În scopul zborului spațial, unii ar spune la linia Karman, definită în prezent ca o altitudine de 100 de kilometri (60 mile). Alții ar putea plasa o linie la 80 de kilometri deasupra nivelului mediu al Mării. Dar nu există o limită fizică precisă care să marcheze sfârșitul atmosferei și începutul spațiului. De fapt, linia Karman în sine este aproape de tranziția dintre mezosfera superioară și termosfera inferioară. Nori strălucitori nocturni sau noctilucenți sunt apariții de vară cu latitudine înaltă formate la altitudini în apropierea vârfului mezosferei, până la 80 de kilometri sau cam așa-numiți, cunoscuți și sub numele de nori poliari mezosferici. Benzile aurorale ale luminilor nordice (și sudice) cauzate de particule energetice care excită atomii din termosferă se pot extinde peste 80 de kilometri până la peste 600 de kilometri altitudine. Înregistrat dintr-o cabină de pilotaj în timp ce zbura la o altitudine de 10 kilometri (33.000 de picioare) pe tărâmul aeronauticii stratosferice, acest instantaneu surprinde atât norii noctilucenți, cât și aurora boreală sub un cer înstelat, privind spre orizontul planetei Pământ și marginea spațiului.

LINK TO ORIGINAL APOD

ELEFANTUL, LILIACUL ȘI CALAMARUL
Image Credit & Copyright: Patrick Hsieh

Nebuloasele cu emisii extinse IC 1396 și Sh2-129 amestecă gaz interstelar strălucitor și nori de praf întunecați în acest câmp larg de vedere de 10 grade cerești, către constelația nordică a regelui Cefeu. Energizat de steaua sa centrală albăstruie, IC 1396 (stânga) are sute de ani-lumină lățime și se află la aproximativ 3.000 de ani-lumină depărtare. Formele întunecate ale nebuloasei includ un nor întunecat și întunecat cunoscut popular sub numele de Trunchiul elefantului de sub și dreapta centrului. Cu zeci de ani lumină, deține materia primă brută pentru formarea stelelor și se știe că ascunde protostele în interior. Situate la o distanță similară față de planeta Pământ, nodurile strălucitoare și crestele înapoi ale emisiilor de Sh2-129 din dreapta sugerează numele său popular, Nebuloasa Liliacul Zburător. În cadrul liliacului zburător, cea mai recentă adăugire recunoscută la această grădină zoologică cosmică regală este emisia slabă albăstruie de la Ou4, nebuloasa Calamarul Gigant.

LINK TO ORIGINAL APOD

NGC 7814: MICUL SOMBRERO CU SUPERNOVA
Image Credit & Copyright: CHART32 Team

Îndreptați-vă telescopul spre constelația zburătorului Pegasus și puteți găsi această întindere de stele ale Căii Lactee și galaxii îndepărtate. NGC 7814 este centrat în câmpul vizual frumos cu o suprafață echivalentă cu o lună plină. NGC 7814 este uneori numit Micul Sombrero pentru asemănarea sa cu mai celebra M104, Galaxia Sombrero. Atât Sombrero, cât și Micul Sombrero sunt galaxii spirale văzute în muchie și ambele au halouri extinse și umflături centrale tăiate de un disc subțire cu benzi de praf mai subțiri în siluetă. De fapt, NGC 7814 se află la aproximativ 40 de milioane de ani-lumină distanță și se estimează la 60.000 de ani-lumină. Asta face ca Little Sombrero să aibă aproximativ aceeași dimensiune fizică ca omonimul său mai cunoscut, parând mai mic și mai slab doar pentru că este mai departe. În această vedere telescopică din 17 iulie, NGC 7814 găzduiește o supernovă nou descoperită, dominantă imediat în stânga nucleului galaxiei. Catalogată ca SN 2021rhu, explozia stelară a fost identificată ca o supernovă de tip Ia, utilă pentru calibrarea scalei de distanță a universului.

LINK TO ORIGINAL APOD

CULORI: NEBULOASA INEL VERSUS STELE
Image Credit: Robert Vanderbei (Princeton U.)

Ce ar fi dacă ați putea vedea, separat, toate culorile inelului? Și ale stelelor din jur? Există tehnologie pentru asta. Imaginea prezentată arată Nebuloasa Inelului (M57) și stelele din apropiere printr-o astfel de tehnologie: în acest caz, o rețea de difracție asemănătoare unei prisme. Nebuloasa Inelului este văzută doar de câteva ori, deoarece emite lumină, în primul rând, în doar câteva culori. Cele două culori cele mai strălucitoare sunt hidrogenul (roșu) și oxigenul (albastru), care apar ca imagini aproape suprapuse în stânga centrului imaginii. Imaginea aflată chiar în dreapta centrului este pictograma combinată a culorilor care se vede în mod normal. Stelele, pe de altă parte, emit cea mai mare parte a luminii lor în culori pe tot spectrul vizibil. Aceste culori, combinate, fac o dungă aproape continuă – motiv pentru care stelele apar însoțite de bare multicolore. Spargerea obiectului în culori este utilă din punct de vedere științific, deoarece poate dezvălui elementele care compun acel obiect, cât de repede se mișcă acel obiect și cât de îndepărtat este acel obiect.

LINK TO ORIGINAL APOD

COIFUL LUI THOR
Image Credit & Copyright: Bernard Miller

Thor nu numai că are propria zi (joi), ci și un coif în ceruri. Numită popular ”Coiful lui Thor”, NGC 2359 este un nor cosmic în formă de pălărie, cu anexe asemănătoare aripilor. De dimensiuni eroice, chiar și pentru un zeu nordic, Casca lui Thor are aproximativ 30 de ani-lumină. De fapt, acoperirea capului cosmică seamănă mai mult cu o bulă interstelară, suflată cu un vânt rapid din steaua strălucitoare și masivă de lângă centrul bulei. Cunoscută drept o stea Wolf-Rayet, steaua centrală este un gigant extrem de fierbinte despre care se crede că se află într-o etapă scurtă, pre-supernovă a evoluției. NGC 2359 este situat la aproximativ 15.000 de ani lumină distanță spre constelația Marelui Overdog. Această imagine remarcabil de clară este un cocktail mixt de date de la filtrele de bandă largă și de bandă îngustă, captând nu numai stele cu aspect natural, ci detalii despre structurile filamentare ale nebuloasei. Se așteaptă ca steaua din centrul Căștii Thor să explodeze într-o supernovă spectaculoasă cândva în următoarele câteva mii de ani.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

INCADRATĂ DE COPACI: O FEREASTRĂ CĂTRE GALAXIE
Image Credit & Copyright: Will Godward

Fotograful a avut în vedere această fotografie de ceva timp. Știa că obiectele deasupra capului sunt cele mai strălucitoare – deoarece lumina lor este cel mai puțin împrăștiată de aerul atmosferic. El, de asemenea, care știa că miezul galaxiei noastre Calea Lactee a fost aproape drept aproape de miezul nopții în această perioadă a anului în Australia de Sud. Urmărindu-și imaginea mentală, s-a aventurat adânc în pădurea Kuipto, unde pini înalți radiata au blocat o mare parte din cer – dar nu în această poieniță. Acolo, printr-o fereastră încadrată de copaci, și-a surprins combinația imaginată a naturii locale și îndepărtate. Au fost înregistrate șaisprezece expuneri ale ambilor copaci și ale galaxiei Calea Lactee. Antares este steaua portocalie strălucitoare la stânga planului central al galaxiei noastre, în timp ce Alpha Centauri este steaua strălucitoare chiar în dreapta centrului imaginii. Direcția spre centrul galaxiei noastre este sub Antares. Deși în câteva ore rotația Pământului a mutat planul galactic în sus și în stânga – în curând invizibil în spatele lemnului, imaginea sa mentală a fost asigurată pentru totdeauna – și este prezentată aici.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

GALAXIA ANDROMEDA ÎN LUMINĂ ULTRAVIOLETĂ
Image Credit: NASA, JPL-Caltech, GALEX

Cum arată galaxia Andromeda în lumina ultravioletă? Stele tinere albastre care înconjoară centrul galactic domină. La doar 2,5 milioane de ani lumină distanță, galaxia Andromeda, cunoscută și sub numele de M31, se află într-adevăr la poarta către alte galaxii mari. Cu o lungime de aproximativ 230.000 de ani lumină, a fost nevoie de 11 câmpuri diferite de imagine de la telescopul satelit NASA Evolution Explorer (GALEX) pentru a produce acest superb portret al galaxiei spirale în lumină ultravioletă în 2003. În timp ce brațele sale spirale se remarcă în imaginile cu lumină vizibilă, brațele arată mai mult ca inele în ultraviolete. Inelele sunt locuri de formare intensă a stelelor și au fost interpretate ca dovezi că Andromeda s-a ciocnit cu galaxia sa eliptică mai mică vecină M32 cu mai bine de 200 de milioane de ani în urmă. Galaxia Andromeda și galaxia noastră, comparabilă, Călea Lactee, sunt membrii cei mai masivi membri ai grupului local de galaxii și cele două galaxii sunt programate să se ciocnească în câteva miliarde de ani – poate în jurul valorii de timp în care atmosfera Soarelui nostru se va extinde pentru a înghiți Pământul.

LINK TO ORIGINAL APOD

 

ALPHONSUS ȘI ARZACHEL
Image Credit & Copyright: Noel Donnard

Îndreptați telescopul spre primul sfert de Lună din această seară. De-a lungul terminatorului, linia de umbră dintre noapte și zi, s-ar putea să găsiți aceste două cratere mari care privesc înapoi spre voi cu o privire de bufniță. Alphonsus (stânga) și Arzachel sunt cratere antice de impact de pe țărmurile nord-estice ale Mare Nubium, Marea Lunară de Nori. Cel mai mare Alphonsus are peste 100 de kilometri în diametru. Un unghi scăzut al soarelui evidențiază vârful central ascuțit al craterului de 1,5 kilometri în lumina soarelui strălucitor și în umbra întunecată. Cercetând potențialele situri de aterizare lunară Apollo, nava spațială Ranger 9 a returnat imagini de prim plan ale Alphonsus înainte de a se prăbuși în craterul chiar la nord-est (spre stânga sus) al muntelui său central în 1965. Alpetragius, între Alphonsus și Arzachel, este micul crater cu podea profund umbrită și cioc central prea mare.

LINK TO ORIGINAL APOD

DRAGOSTE ȘI RĂZBOI LA LUMINA LUNII
Image Credit & Copyright: Shi Huan

Venus, numită după zeița romană a iubirii, și Marte, zeul războiului, se reunesc la lumina lunii în această priveliște senină a cerului, înregistrată pe 11 iulie din provincia Lualaba, Republica Democrată Congo, planeta Pământ. Luată în cerul crepuscul occidental la scurt timp după apus, expunerea înregistrează și strălucirea pământului iluminând suprafața altfel întunecată a tinerei semi-lune. Desigur, Luna a mers mai departe. Venus strălucește încă în vest, deși ca stea de seară, al treilea cel mai strălucitor obiect din cerul Pământului, după Soare și Luna însăși. Văzut aici deasupra unei Venus strălucitoare, Marte s-a mutat și mai aproape de planeta mai strălucitoare și până pe 13 iulie putea fi văzut doar la o lățime a unei Luni. De atunci, Marte s-a îndepărtat încet de Venus mult mai strălucitor în amurg, dar ambele alunecă spre steaua strălucitoare Regulus. Stea alfa a constelației Leu, Regulus se află pe vârful acestui cadru și anticipează o vizită de la Venus și apoi de pe Marte în cerul crepuscular al zilelor următoare.

LINK TO ORIGINAL APOD

TURNUL ÎNTUNECAT DIN SCORPIUS
Image Credit & Copyright: Data – Martin Pugh, Processing – Rocco Sung

În siluetă opus unui câmp stelar aglomerat de-a lungul cozii constelației arahnalogice Scorpius, acest nor cosmic prăfuit evocă pentru unii imaginea unui turn întunecat. De fapt, grămezi de praf și gaze moleculare care se prăbușesc pentru a forma stele ar putea să se ascundă în nebuloasa întunecată, o structură care se întinde pe aproape 40 de ani-lumină în acest superb portret telescopic. Cunoscut ca o globulă cometară, norul măturat în spate, este modelat de radiații ultraviolete intense din asocierea OB a stelelor foarte fierbinți din NGC 6231, de pe marginea superioară a scenei. Această lumină ultravioletă energică alimentează, de asemenea, strălucirea roșiatică de hidrogen gazos a globulei. Stelele fierbinți încorporate în praf pot fi văzute ca nebuloase cu reflexie albăstruie. Acest turn întunecat, NGC 6231, și nebuloasele asociate sunt la aproximativ 5.000 de ani lumină distanță.

LINK TO ORIGINAL APOD

GW200115: SIMULAREA FUZIUNII UNEI GĂURI NEGRE CU O STEA NEUTRONICĂ
Video Credit: Simulation: S.V. Chaurasia (Stockholm U.), T. Dietrich (Potsdam U. & MPIGP);
Visualization: T. Dietrich (Potsdam U. & MPIGP), N. Fischer, S. Ossokine, H. Pfeiffer (MPIGP)

Ce se întâmplă atunci când o gaură neagră distruge o stea de neutroni? Analizele indică faptul că doar un astfel de eveniment a creat evenimentul de undă gravitațională GW200115, detectat în ianuarie 2020 de observatoarele LIGO și Fecioară. Pentru a înțelege mai bine evenimentul neobișnuit, vizualizarea prezentată a fost creată dintr-o simulare pe computer. Videoclipul de vizualizare începe cu gaura neagră (de aproximativ 6 ori masa Soarelui) și steaua de neutroni (de aproximativ 1,5 ori masa Soarelui) care se înconjoară, emițând împreună o cantitate tot mai mare de radiații gravitaționale. Modelul pitoresc al emisiei undei gravitaționale este prezentat în albastru. Spiralul duo este din ce în ce mai rapid până când steaua neutronică devine complet absorbită de gaura neagră. Deoarece steaua neutronică nu s-a despărțit în timpul coliziunii, a scăpat puțină lumină – ceea ce se potrivește cu lipsa unui omolog optic observat. Gaura neagră rămasă sună scurt și, pe măsură ce se stinge, la fel și undele gravitaționale emise. Videoclipul cu 30 de secunde în timp poate părea scurt, dar durează de aproximativ 1000 de ori mai mult decât evenimentul real de fuziune.

LINK TO ORIGINAL APOD

IAPETUS AL LUI: O LUNĂ PICTATĂ ÎN 3D
Image Credit: NASA, ESA, JPL, SSI, Cassini Imaging Team; 3D Rendering: NASA’s VTAD

Ce s-a întâmplat cu luna lui Saturn, Iapetus? Vaste secțiuni ale acestei lumi ciudate sunt maro închis, în timp ce altele sunt de un alb strălucitor. Compoziția materialului întunecat este necunoscută, dar spectrele în infraroșu indică faptul că acesta conține probabil o formă întunecată de carbon. Iapetus are, de asemenea, o creastă ecuatorială neobișnuită care îl face să pară ca o nucă. Pentru a ajuta la o mai bună înțelegere a acestei luni ce pare pictată, NASA a dirijat nava spațială robotică Cassini care orbitează Saturn să se deplaseze în decurs de 2.000 de kilometri în 2007. Iapetus este prezentat aici în 3D. Un uriaș crater de impact văzut în sud se întinde pe o suprafață de 450 de kilometri și apare suprapus pe un crater mai vechi de dimensiuni similare. Materialul întunecat este văzut acoperind din ce în ce mai mult partea estică a Iapetus, întunecând craterele și zonele înalte deopotrivă. Inspecția atentă indică faptul că învelișul întunecat este de obicei orientat spre ecuatorul lunii și are o grosime mai mică de un metru. O ipoteză principală este că materialul întunecat conține în mare parte resturi de murdărie lăsată când gheața relativ caldă dar murdară se sublimează. O acoperire inițială de material întunecat ar fi putut fi colorată în mod eficient prin acumularea de resturi eliberate de meteori din alte luni.

LINK TO ORIGINAL APOD

M27: NEBULOASA DUMBELL
Image Credit & Copyright: Bray Falls & Keith Quattrocchi

Ce va se va întâmpla cu Soarele nostru? Primul indiciu privind viitorul Soarelui nostru a fost descoperit din greșeală în 1764. În acel moment, Charles Messier compila o listă de obiecte difuze care nu trebuie confundate cu cometele. Cel de-al 27-lea obiect de pe lista lui Messier, acum cunoscut sub numele de M27 sau Nebuloasa Dumbbell, este o nebuloasă planetară, una dintre cele mai strălucitoare nebuloase planetare de pe cer – și vizibilă către constelația Vulpii (Vulpecula) cu binoclul. Este nevoie de aproximativ 1000 de ani pentru ca lumina să ajungă la noi de la M27, prezentată aici în culorile emise de hidrogen și oxigen. Știm acum că în aproximativ 6 miliarde de ani, Soarele nostru își va vărsa gazele exterioare într-o nebuloasă planetară precum M27, în timp ce nucleul rămas va deveni o stea pitică albă fierbinte cu raze X. Cu toate acestea, înțelegerea fizicii și semnificației M27 a depășit cu mult știința secolului al XVIII-lea. Chiar și astăzi, multe lucruri rămân misterioase despre nebuloasele planetare, inclusiv modul în care sunt create formele lor complicate.

LINK TO ORIGINAL APOD

GĂSEȘTE LUNA
Image Credit & Copyright: Jimmy Westlake (Colorado Mountain College)

Unde este Luna? Undeva în această imagine, Luna Pământului se ascunde. Întreaga Lună este vizibilă, în faza PLINĂ, la vedere. Chiar și ochiul ager al fotografului nu a putut să o găsească, deși știa exact unde să se uite – doar expunerea îndelungată a camerei sale abia a surprins-o. Deși până acum s-ar putea să vă felicitați pentru că ați găsit-o, de ce a fost totuși atât de greu să o vedeți? Dintr-un motiv, această fotografie a fost făcută în timpul unei eclipse lunare totale, când umbra Pământului a făcut Luna mult mai difuză decât o Lună plină normală. Pentru alta, imaginea, făcută în Colorado, SUA, a fost surprinsă chiar înainte de răsăritul soarelui. Cu Luna pe partea exact opusă a cerului față de Soare, aceasta însemna că Soarele se afla chiar sub orizont, dar luminează încă ușor cerul. În cele din urmă, deoarece Luna se afla la doar aproximativ două grade deasupra orizontului, volumul mare de aer dintre cameră și orizont a împrăștiat multă lumină departe de fundalul Lunii. La douăsprezece minute după ce această imagine a fost dobândită în 2012, Soarele s-a înălțat peste orizont și Luna a apus.

LINK TO ORIGINAL APOD

MERCUR ȘI LUCIREA DA VINCI
Image Credit & Copyright: Gabriel Funes

În 8 iulie, dimineața devreme a fost văzută planeta Mercur lângă o lună veche joasă, către orizontul estic. La acea dată, planeta strălucitoare, lucirea slabă a părții nocturne lunare și semiluna luminată de soare au fost surprinse în acest peisaj panoramic din Parcul Național Teide, Tenerife, din Insulele Canare. Niciodată departe de Soare, pe cerul Terrei, planeta interioară pasageră oferă cea mai strălucitoare scenă a sa în zorii dimineții. Mercur se află chiar sub steaua zeta a constelației Taur, Zeta Tauri, lângă vârful cornului taurului celest. Bineînțeles că luciul cenușiu al Lunii este strălucitor, fiind lumina pământului reflectată din partea de noapte a Lunii. O descriere a strălucirii pământului, în termeni de lumină solară reflectată de oceanele Pământului care iluminează suprafața întunecată a Lunii, a fost scrisă în urmă cu peste 500 de ani de Leonardo da Vinci. În așteptarea zorilor care vin în prim-plan sunt santinelele Soarelui Observatorului Teide, cunoscute și sub numele (cupole mari de la stânga la dreapta) telescoapele solare THEMIS, VTT și GREGOR.

LINK TO ORIGINAL APOD

M82: GALAXIE CU EXPLOZII STELARE ȘI SUPER-VÂNT
Image Credit & Copyright: Team ARO, Alentejo Remote Observatory

M82 este o galaxie cu explozie stelară cu un super-vânt. De fapt, prin exploziile de supernove care au urmat și vânturile puternice de la stelele masive, explozia de formare stelară din M82 produce un flux prodigios. Dovezile super-vântului din regiunile centrale ale galaxiei sunt clare într-un instantaneu telescopic de claritate. Imaginea compozită evidențiază emisiile din filamentele cu scurgeri lungi de hidrogen atomic gazos în nuanțe roșiatice. O parte din gazul super-vântului, îmbogățit în elemente grele forjate în stelele masive, va scăpa în cele din urmă în spațiul intergalactic. Declanșat de o întâlnire strânsă cu galaxia M81 din apropiere, explozia furioasă a formației de stele din M82 ar trebui să dureze aproximativ 100 de milioane de ani. Cunoscută și sub numele de Galaxia Țigară, datorită aspectului său vizual alungit, M82 are o lungime de aproximativ 30.000 de ani lumină. Se află la 12 milioane de ani lumină distanță, lângă limita nordică a Ursei Mari.

LINK TO ORIGINAL APOD

DE LA PERIHELIU LA AFELIU
Image Credit & Copyright: Richard Jaworski

Afeliul pentru 2021 a avut loc pe 5 iulie. Acesta este punctul cel mai îndepărtat de Soare din orbita eliptică a Pământului. Desigur, distanța față de Soare nu determină anotimpurile. Acestea sunt guvernate de înclinarea axei de rotație a Pământului, astfel că iulie este încă vară în nord și iarnă în emisfera sudică. Dar înseamnă că, pe 5 iulie, Soarele a fost la cea mai mică dimensiune aparentă când a fost privit de pe planeta Pământ. Acest compozit compară perfect două imagini ale Soarelui, ambele făcute cu același telescop și aceeași cameră. Jumătatea stângă a fost capturată aproape de data periheliului 2021 (2 ianuarie), cel mai apropiat punct din orbita Pământului. Dreapta a fost înregistrată chiar înainte de afeliu în 2021. Altfel dificil de observat, modificarea diametrului aparent al Soarelui între periheliu și afeliu se ridică la puțin peste 3 procente.

LINK TO ORIGINAL APOD

ZBOR PRIN NEBULOASA ORION ÎN LUMINĂ INFRAROȘIE
Video Credit: NASA, Spitzer Space Telescope, Universe of Learning; Visualization: F. Summers (STScI) et al.;
Music & License: Serenade for Strings (A. Dvořák), Advent Chamber Orch.

Cum ar arăta un zbor prin nebuloasa Orion? Vizualizarea dinamică interesantă a nebuloasei Orion se bazează pe date astronomice reale și tehnici de redare a filmelor. Într-o vedere de aproape și personalizată, cu o faimoasă creșă stelară, văzută în mod normal de la 1.500 de ani-lumină distanță, reprezentarea modelată digital se bazează pe date în infraroșu de la telescopul spațial Spitzer. Perspectiva se mișcă de-a lungul unei văi, pe o distanță de un an lumină, în peretele norului molecular gigant din regiune. Valea lui Orion se termină într-o cavitate sculptată de vânturile energetice și radiația stelelor centrale masive ale grupului de stele Trapez. Întreaga nebuloasă Orion se întinde pe aproximativ 40 de ani lumină și este situată în același braț spiralat al galaxiei noastre ca și Soarele.

LINK TO ORIGINAL APOD

SATURN ȘI ȘASE LUNI ALE LUI SATURN
Image Credit & Copyright: Mohammad Ranjbaran; MR Thanks: Amir Ehteshami

Câți sateliți are Saturn? Până în prezent au fost confirmați 82, cel mai mic având doar o fracțiune de kilometru lățime. Șase dintre cei mai mari sateliți ai săi pot fi văzuți aici într-o imagine compusă cu 13 expuneri scurte ale planetei luminoase și 13 expuneri lungi ale celei mai strălucitoare dintre lunile sale slabe, capturate luna trecută. Mai mare decât Luna Pământului și chiar puțin mai mare decât Mercur, cea mai mare lună a lui Saturn, Titan, are un diametru de 5.150 de kilometri și a fost înregistrată făcând aproape o orbită completă în jurul planetei parentale inelate. Primul satelit natural cunoscut al lui Saturn, Titan a fost descoperit în 1655 de astronomul olandez Christiaan Huygens, spre deosebire de câteva luni descoperite recent, anunțate în 2019. Traseul din extrema dreaptă aparține lui Iapetus, a treia lună ca mărime a lui Saturn. Raza orbitei trasate de Iapetus este atât de mare încât doar o parte din ea a fost înregistrată aici. Saturn îl însoțește pe Jupiter pe boltă în nopțile din această lună, ridicându-se la scurt timp după apusul soarelui și rămânând vizibil până în zori.

LINK TO ORIGINAL APOD

IC 4592: NEBULOASA DE REFLECȚIE A CAPULUI DE CAL ALBASTRU
Image Credit & Copyright: Adam Block, Steward Observatory, University of Arizona

Vedeți capul calului? Ceea ce vedeți nu este faimoasa nebuloasă Cap de Cal în direcția lui Orion, ci mai degrabă o nebuloasă slabă, care ia o formă familiară doar în imagini mai profunde. Partea principală a complexului de nori moleculari ilustrați aici este o nebuloasă de reflexie catalogată ca IC 4592. Nebuloasele de reflecție sunt de fapt alcătuite din praf foarte fin care în mod normal pare întunecat, dar poate arăta destul de albastru atunci când reflectă lumina vizibilă a stelelor energetice din apropiere. În acest caz, sursa multor lumini reflectate este o stea din ochiul calului. Această stea face parte din Nu Scorpii, unul dintre sistemele stelare mai strălucitoare din constelația Scorpionului (Scorpius). O a doua nebuloasă de reflexie numită IC 4601 este vizibilă în jurul a două stele din dreapta centrului imaginii.

LINK TO ORIGINAL APOD

CHIPUL UMAN DE PE MARTE
Image Credit: NASA, Viking 1 Orbiter

Nu ar fi distractiv dacă norii ar fi castele? Nu ar fi distractiv dacă rufele de pe scaunul dormitorului ar fi un super-erou? Nu ar fi amuzant dacă masele stâncoase de pe Marte ar fi monumente interplanetare pentru fața umană? Norii, totuși, sunt picături plutitoare de apă și gheață. Rufele sunt din bumbac, lână sau plastic, țesute în articole de îmbrăcăminte. Faimoasele mesas rock marțiene cunoscute sub nume precum Fața de pe Marte par destul de naturale atunci când sunt văzute mai clar, în imagini mai bune. Realitatea este plictisitoare? Nimeni nu știe de ce din unii nori plouă. Nimeni nu știe dacă viața s-a dezvoltat vreodată pe Marte. Nimeni nu știe de ce rufele de pe scaunul dormitorului miroase a bere. Explorarea științifică nu numai că poate rezolva mistere, ci descoperă noi cunoștințe, mistere mai mari și totuși întrebări mai profunde. Pe măsură ce umanitatea explorează universul nostru, poate distracția – prin descoperire – abia începe.

LINK TO ORIGINAL APOD

DE-A LUNGUL CĂII LACTEE
Image Credit & Copyright: Rolf Weisenfeld

Nu putem merge pe Calea Lactee. Totuși, sub un cer întunecat, o putem explora. Pentru ochi, urmele palide și luminoase ale luminii arcuite în cer dintr-o noapte întunecată, fără lună, par a fi o cărare cosmică. Banda cerească strălucitoare este lumina slabă și colectivă a stelelor îndepărtate întretăiată de nori de praf interstelari care obturează. Se află de-a lungul planului galaxiei noastre de origine, numit astfel pentru că arată ca o cale a laptelui. De pe vremea lui Galileo, Calea Lactee a fost dezvăluită observatorilor telescopici pentru a fi umplută cu congrezi de nenumărate stele și minuni cosmice.

LINK TO ORIGINAL APOD

AR2835: INSULE ÎN FOTOSFERĂ
Image Credit & Copyright: Michael Teoh, Heng Ee Observatory, Penang, Malaysia

Inundate de o mare de plasmă incandescentă și ancorate în câmpuri magnetice puternice, petele solare sunt insule întunecate de dimensiuni planetare din fotosfera solară, suprafața luminoasă a Soarelui. Prezente în regiunile solare active, petele solare arată întunecate doar pentru că sunt puțin mai reci, cu temperaturi de aproximativ 4.000 grade kelvin față de 6.000 grade kelvin pentru suprafața solară înconjurătoare. Aceste pete solare se află în regiunea activă AR2835. Cea mai mare regiune activă care traversează acum Soarele, AR2835 este capturată în acest plan telescopic ascuțit la 1 iulie într-un câmp vizual care se întinde pe aproximativ 150.000 de kilometri sau peste zece diametre ale Pământului. Cu câmpuri magnetice puternice, regiunile solare active sunt adesea responsabile de erupțiile solare și de ejectările de masă coronală, furtuni care afectează vremea spațială în apropierea planetei Pământ.

LINK TO ORIGINAL APOD

SELFIE A LUI PERSEVERANCE CU INGENUITY
Image Credit: NASA, JPL-Caltech, MSSS

În Sol-ul cu numărul 46 (6 aprilie 2021), roverul Perseverance a întins brațul robotic pentru a-și face primul selfie pe Marte. Camera WATSON de la capătul brațului a fost concepută pentru a realiza prim-planuri de roci marțiene și detalii de suprafață, și nu o fotografie rapidă a prietenilor și a fețelor zâmbitoare. În cele din urmă, lucrul în echipă și săptămânile de planificare după timpul marțian au fost necesare pentru a programa o serie complexă de expuneri și mișcări ale camerei, incluzând Perseverance și împrejurimile sale. Cele 62 de cadre rezultate au fost compuse într-un mozaic detaliat, unul dintre cele mai complicate selfie-uri ale rover-ului de pe Marte realizate vreodată. În această versiune a selfie-ului, instrumentele Mastcam-Z și SuperCam ale roverului privesc către WATSON și capătul brațului întins al roverului. La aproximativ 4 metri (13 picioare) de Perseverance este un însoțitor robot, elicopterul Mars Ingenuity.

LINK TO ORIGINAL APOD

2008 - 2022 MUZEUL DE ȘTIINȚE ASTRONOMICE BAIA MARE II ASTRONOMY SCIENCE MUSEUM